ドラミングやナックルウォークとは?シルバーバックが率いるゴリラの生活

ゴリラの種類、生態と特徴|動物の豆知識

かっこよくもおもしろい動物ゴリラを掘り下げていきます。

東山動植物園の人気者と言えばシャバーニ!イケメンゴリラとして、一世風靡しました。

2017年には上野動物園で、2018年には京都市動物園で赤ちゃんゴリラが誕生し、話題となっています。

ゴリラの種類、シルバーバックやドラミングの意味など、ゴリラ好きなら知っておきたいゴリラの生態と特徴を紹介します。

ゴリラとは?

霊長目ヒト科ゴリラ属。そのすべてが、アフリカ中部に生息しています。

ゴリラは雌雄の見た目が異なる性的二形の動物。

オスの方が明らかに大型。体長180センチ、体重200キロほどに育つオスもいます。一方、メスは体重100キロを超えることはありません。体長も150センチほど。

メスだけ見ても大きいと思いますが、おとなオスは圧倒的な存在感があります。

体毛は全体的に黒。一部、茶や灰色が混じるものもいます。

ゴリラの種類

ウガンダなど東側で見られるヒガシゴリラと、カメルーンなど西側で見られるニシゴリラに大きく分類されます。

ヒガシゴリラ
マウンテンゴリラ
ヒガシローランドゴリラ
ニシゴリラ
ニシローランドゴリラ
クロスリバーゴリラ

ヒガシゴリラ、ニシゴリラともにIUCNレッドリストにおいて近絶滅種とされています。

ヒガシゴリラ

ゴリラと聞いて、マウンテンゴリラと浮かぶ方が多いのではないでしょうか?

ヒガシゴリラは、このマウンテンゴリラとヒガシローランドゴリラを指します。

マウンテンゴリラ

ウガンダ、ルワンダ、コンゴ共和国の国境に位置するヴィルンガ山地およびウガンダのブウィンディ国立公園にのみ生息します。

ゴリラの中で唯一個体数が増加している種。多くの絶滅危惧種が減少し続ける中、素晴らしいことです。現在、1000頭を超えたと言われています。

【追記】2018年11月IUCNはマウンテンゴリラ生息数増加を受け、評価をCRからEN(絶滅危惧種)へと変更しました。

ヒガシローランドゴリラ

ヒガシローランドゴリラは、コンゴ共和国東部に生息しています。グラウアーゴリラとも呼ばれています。

ゴリラの最大種であり、200キロを超すものも確認されています。生息数はマウンテンゴリラより多いものの、4000頭以下と言われています。

飼育下のヒガシローランドゴリラは、世界で1頭のみ。ベルギーのアントワープ動物園にいる38歳のメス、アマホロだけです。

ニシゴリラ

ニシゴリラは、ニシローランドゴリラとクロスリバーゴリラに分類されます。

ニシローランドゴリラ

アンゴラ、カメルーン、中央アフリカ、コンゴ共和国、赤道ギニア、ガボンの森林や低湿地帯に生息します。最も個体数の多いゴリラで、20万頭以上と推定されています。

ゴリラの最小種。メスは体長130センチ、体重80キロほどです。

ところが、ヤマトのように300キロ近いニシローランドゴリラも確認されています。

ゴリラ ヤマト
故ヤマト(ニシローランドゴリラ)は体重270キロあった

世界的に動物園で飼育されているゴリラはニシローランドゴリラです。日本で見れるゴリラもすべてニシローランドゴリラです。

そのため、わたしたちにとっては、最も親しみのあるゴリラかもしれません。

ちなみに、学名はGorilla Gorilla Gorilla。ついつい言いたくなっちゃいます。

東山動植物園 ゴリラ シャバーニ
ニシローランドゴリラは最も個体数が多く、動物園でも会える

クロスリバーゴリラ

一方、カメルーン・ナイジェリア国境に位置するクロスリバー上流にのみ生息するクロスリバーゴリラは、推定300頭ほど。

森林破壊により切り離された地域に分布しており、遺伝子の脆弱化が危惧されています。狭い範囲でパートナーを探すため、相手が血縁者の可能性があるからです。

クロスリバーゴリラにおいては、ヒトに対して枝や石を投げるなど、攻撃的な面が確認されています。また、人目を避けて行動するため、最も稀有なゴリラであり、研究も困難となっています。

マウンテンゴリラとローランドゴリラの違い

ゴリラの中で知名度の高い、マウンテンゴリラとローランドゴリラ。2種のゴリラを見わけることはできますか?

意外と知られていない、マウンテンゴリラとローランドゴリラの違いを見ていきましょう。

生息地

ゴリラはジャングルに生息していますが、それぞれ好む場所が異なります。

名前の通り、マウンテンゴリラは標高の高い山中で生活をしています。

一方、ローランドゴリラは、低地の森林や湿地で暮らしています。

見た目

マウンテンゴリラはローランドゴリラに比べて鼻や顎が長く、腕が短いのがポイント。

毛の色は、マウンテンゴリラの方が黒々しています。高地にいるため皮膚が厚く体毛もふさふさ。より大きく迫力を感じます。

一方、ローランドゴリラの頭部は茶色が目立ちます。全体的に灰色が混じった明るめの黒色。

千葉市動物公園 ゴリラ モンタ
ニシローランドゴリラの頭部は茶色。全体的に灰色が混ざる。

動物園で見かけることの少ないゴリラ。マウンテンゴリラにいたっては、野生にしかいません。

たとえアフリカに出向いたとしても、生息地が異なるため、実際にマウンテンゴリラとローランドゴリラを見比べることは不可能でしょう。

一方、その知名度や人気が高いゴリラ。

シルバーバックやドラミングなど、ゴリラに関する用語の意味がわかる方も多いかもしれません。

ここからは、ゴリラの生態について詳しくお話します。

ゴリラの群れ

ゴリラは一夫多妻制の群れをつくります。1頭の成熟したオス(シルバーバック)を中心に、成熟したメスが数頭とその子たちで形成されます。

群れの子どもたちの父親は、リーダーであるシルバーバック。

低地に生息するローランドゴリラの群れは10頭以下と言われています。

一方で、高地に住むマウンテンゴリラに関しては、30頭以上の大きな群れが確認されています。

シルバーバック

シルバーバックとは、成熟したオスを指します。背中が銀色の毛で覆われているため、その名がつけられました。

ひときわ大きく美しい背中は、見るものを虜にします。

京都市動物園 ゴリラ シルバーバック
成熟したオスゴリラの背中は大きく、銀色の毛で覆われる

一説によると、より広く平らな背中の方がメスにモテるそうです。なんでも、赤ちゃんを背中に乗せるときに安定するからだとか。

一方、背中の毛が黒い若いオスは、ブラックバックと呼ばれています。

野生では、シルバーバックとブラックバックが協力して群れを守ることもあります。

ゴリラは子どもを殺す?

リーダーが交代するときに、群れの子どもはリーダーに殺される場合があります。子どもがいるメスには発情が訪れず、自分の遺伝子を残せないからです。

いわゆる「子殺し」と呼ばれる行為。ライオンやチンパンジーなどさまざまな動物で観察されています。

ゴリラは争いを好まない!

ゴリラのリーダーは闘争によって決まるとは限りません。ライバルが現れた際には、メスがどちらに着いて行くか決めると考えられています。

仮にリーダーが死亡した場合は、リーダーの子が群れを継ぐこともあります。

近年では、複数のシルバーバック、複数の家族から成る群れが存在すると報告されています。

生息地の減少により、成熟したオスが出会う頻度が増えたことが原因と考えられています。争いを嫌うゴリラが一緒に暮らすことを選んだと言えます。

ゴリラの食事

おとなのオスゴリラは1日の食事量が約18キロ。食事に費やす時間は10時間以上と言われています。

食事は植物性。アリなど小さな虫を食べることもあります。葉や果実などを求め移動しては食事をし休息をとる、という生活をしています。

特殊な腸内細菌のおかげで、草食にも関わらず筋肉をつくることができます。

動物園では、野生のゴリラより少ない食事量を与えるそうです。運動が制限される飼育下では、エネルギー消費量が少ないからです。

動物園の食事

多くの動物園で、動物たちが食事の時間を楽しめるような工夫が取り入れられています。エサを隠す、食べにくい容器に入れるなど、食事に費やす時間を増やしています。

動物福祉を追求するエンリッチメントの一環として、近年多くの動物園で実施されています。

東山動植物園 ゴリラ
動物園は動物たちが食事の時間を楽しめるよう工夫している

わたしたちも好みがあるように、動物たちも食の好みがあります。

動物園で見ていても、葉や草が好きなゴリラ、果物や根菜が好きなゴリラなど、それぞれ個性があります。同じ野菜でも好きな部位(例えばレタスの芯または葉)が異なることもあります。

嫌いなものをぽいっとしたり、好きなものを大事そうに食べたり、コミカルな動きをするゴリラたち。食事の時間は観客にとっても、楽しいひとときです。

福岡市動物園 ゴリラ ビンドン
小さくカットされた植物を慎重に食べるゴリラ

ゴリラは水を飲まない?!

通常野生のゴリラはほとんど水を飲むことはありません。

なぜなら、大量の植物を摂取することにより、それ相応の水分も摂ることができるからです。

一方、動物園ではペレット(動物園用飼料)などの乾いたものを食します。そのため、ゴリラもお水を飲みます。

動物園でもあまり見かけることのないゴリラの飲水シーン。この日のモモタロウはよほど喉が渇いていたのか、しばらく飲み続けていました。

京都市動物園 ゴリラ モモタロウ
豪快に水を飲む京都市動物園のモモタロウ

ゴリラの頭頂部

お気づきの方もいるかもしれませんが、ゴリラの頭頂部は盛り上がっています。手前に普通におでこがあり、その後ろにとんがりがあります。

初めて見たときは、毛が長いのかなと思いました。ところが真実を知ってびっくり!

その正体は筋肉。顎を動かす、つまり噛むための筋肉です。

1日10キロ以上の植物を食べるためにも、噛む力が必要だとおわかりでしょう。

わたしたちの顎からこめかみまである筋肉が発達し、頭頂部まで伸びています。その筋肉の接着部分として骨が盛り上がり、矢状稜(矢状隆起)を形成しています。

頭が長いオスゴリラがモテる?!

ゴリラは顎が大きいため、他の動物より矢状稜が顕著。隆起が大きいゴリラほど筋力があり、他の動物が食べられない硬い植物も食べることができます。

そのため、頭の長いゴリラはより生命力があると予想され、メスには魅力的に映ります。

東山動植物園 ゴリラ シャバーニ
頭のとんがりの正体は、筋肉。大きい方がモテる。

ゴリラの睡眠

昼行性のゴリラは、食事をしながら毎日1キロほど移動します。そのため、寝床も毎晩変わります。

群れのリーダーであるシルバーバックが寝る場所を指示します。すると、ゴリラたちは枝や葉を集めて各自ベッドを設えます。

3歳ごろまでの子ゴリラは、母親のベッドでといっしょに寝ます。それ以降は、子どもも自分自身のベッドをつくります。

睡眠時間は12時間ほど。一日のほとんどを食事と睡眠が占めています。

京都市動物園 ゴリラ ゲンタロウ
動物園では麻袋やおがくずの上で寝ていることが多い

基本的に、地上に寝ることが多いゴリラ。

ところが、雨期には樹上を好む傾向にあります。それは、木の葉で雨風をしのぐためと考えられています。

一方、シルバーバックは体大きいため、木の上で寝ることはほとんどありません。土を掘り起こしたスペースで休みます。

ベッドはトイレ

ゴリラのベッドの中もしくは横には、必ず彼らの糞があるそうです。

生息地にいる研究者たちは、糞とベッドの数を頼りに群れの識別や健康状態の調査などを行っています。

神経質なゴリラ。トイレは落ち着いたところでしたいのでしょうか?なんともゴリラらしい一面です。

ゴリラの繁殖

発情期

ゴリラのメスに決まった発情期はありません。

陰部が腫脹するチンパンジーと異なり、外見上の変化もないため、いつ発情しているかは不明です。メスはオスより成長が早く、7歳ごろ性成熟を迎えます。

ところが、実際に繁殖に至るのは10歳以降と言われています。

若いメスゴリラは繁殖の準備ができたころ、親の群れを出ていきます。また、オスの子どもは成熟する前に群れから追い出されます。

つまり、ゴリラの子どもはみな親元を離れ、パートナー探しの旅へ出かけます。

発情したメスはシルバーバックを見つめながら、セクシーにアピールします。同様に、シルバーバックから誘うこともあるそうです。

妊娠

ゴリラの妊娠期間は8~9か月。基本的に、1度に1頭の子を産みます。

育児と妊娠の期間が長いゴリラの妊娠間隔は、4年ほど。生涯に産む子どもは、数えるほどしかいません。

加えて、乳児期に亡くなる子も多く、個体数増加への足かせとなっています。

一夫多妻制ではあるものの、メスゴリラは夫となったオスゴリラとのみ交尾をします。

さまざまな面で、ゴリラとヒトの繁殖には共通点があります。

ゴリラの赤ちゃん

おとなのメスは80キロ、オスは150キロ以上に成長するゴリラ。

ところが、生まれたての赤ちゃんは、体重2キロ程度。ヒトよりも小さく生まれます。

上野動物園 ゴリラのモモコとリキ
生後6か月の子ゴリラ(上野動物園)

一方、ゴリラは赤ちゃんのころから握力が強く、生まれてすぐ母親にしがみきます。生後半年ほどは、ずっと母親にくっついた状態で成長します。

食料探しのために、ジャングルの中を何時間も歩きまわる野生のゴリラ。移動中ももちろん、母親といっしょです。

ゴリラの赤ちゃんには、外見上の特徴があります。

それは、お尻に生えている白い毛。群れの仲間たちは、白い毛が生えている間は、世話が必要な赤ちゃんであると認識します。

上野動物園 ゴリラの親子
お尻の白い毛は子ゴリラの証

育児

ゴリラの授乳期間はおよそ3年。その間は母ゴリラが常に近くにいます。

ところが、発情が再開し赤ちゃんも乳離れするころ、母ゴリラはシルバーバックに育児を任せるそうです。

おとなオスは肩幅が広く、とても大きな背中を持っています。小さな子どもたちは、おとなの背中に乗って遊んだり移動したりします。

赤ちゃんゴリラは次第に父親や兄弟と過ごす時間が長くなり、5歳前後で母離れします。この頃から自分でベッドをつくり、ひとりで寝るようになります。

そして、群れの中でゴリラの生活を学びながら、成熟を迎えます。

ゴリラの寿命

野生ゴリラの寿命は約35年。飼育下のゴリラの寿命はより長く、50歳を超えるものもいます。

日本の最年長ゴリラは宮城県仙台市・八木山動物公園にいるドン、48歳。個人的にドンが日本一かっこいいゴリラだと思っています。わたしはまだ会ったことはありません。機会がある方はぜひ会いに行ってください!

【追記】2019年5月ドンが推定50歳で死亡しました。

ゴリラの死因

筋骨隆々なゴリラが群れで暮らしていれば、危険はないように感じます。しかし、寿命を全うできないゴリラも当然います。

ゴリラの天敵とは?

自然界にはゴリラを捕食する動物がいます。それは、ヒョウです。大きなオスでも体重100キロに満たないヒョウが、ゴリラを倒すとは驚き。

福岡市動物園 ヒョウ
ゴリラの天敵はヒョウ

しかし、当然狙うのは子ども。おとなオスはもちろん、おとなメスでさえヒョウより大きく、捕獲されることは少ないと言われています。

一方、寝ているところを襲われ、おとなのゴリラが死亡する例も確認されています。恐るべしヒョウのハント能力。

しかし、ゴリラにとって最も恐ろしい存在はヒト。

密猟による被害

ゴリラは、肉やお金を求める狩猟者に長年苦しめられてきました。レンジャーによるパトロールが強化されている現在でも、密猟が後を絶ちません。

また、ヒトが仕掛けた罠によって、傷を負い死亡するゴリラもいます。運よくレンジャー等に見つかれば保護・治療されます。

しかし、野生に戻ったゴリラはハンディキャップを抱えて生きていかなければなりません。

ゴリラはヒトの病気にかかる?

霊著目ヒト科のゴリラ。

当然われわれと同じ病気にかかります。もし、感染症にかかっている観光客や調査員などがいたら、ゴリラに移ってしまいます。

インフルエンザやエボラ出血熱、マラリアなどに感染したゴリラはごまんといます。

ストレスに弱いゴリラ

ゴリラは、警戒心が強く神経質。

心労により下痢や食欲不振に陥ります。仲間と離れ離れになったことが原因と思われる体調不良も確認されています。

動物園でも大観衆に不機嫌そうなゴリラを見かけます。ストレスを与えないよう、そっと観察するように心がけましょう。

ゴリラの特徴

ゴリラには他のサルと異なる特徴があります。

それは、ナックルウォーキングとドラミング。ゴリラの代名詞でもあるのに、間違って覚えている方も多いのが事実です。

かっこいいゴリラの特徴を正しく理解しましょう。

ナックルウォーキング

ゴリラやチンパンジーは、前肢の指関節を地面につけて4足歩行します。これを、ナックルウォーキングと呼びます。

ナックルは拳ではありません!

ゴリラは拳を握って歩いているように見えますが、実は完全なグーではありません。

地面につけるのは、第1関節と第2関節の間。手のひらは見えていることが多く、小さな親指は浮いています。手首から肘は、地面に対して垂直に保たれています。

東山動植物園 ゴリラ
指関節で歩くナックルウォーキング

一方、ヒト科の仲間オランウータンは、ナックル(指関節)ではなくフィスト(拳)に体重をかけて移動します。手指だけでなく、足の指も握って歩きます。

オランウータンもナックルウォーキングと思われがちですが、それは間違いです。

なぜ普通のサルと違う歩き方なの?

樹上生活の彼らは足より腕が長いため、後肢だけで動きまわるにはバランスが悪くなります。よって、4足歩行になるのは納得できます。

では、なぜ指を曲げるのか。

それは、指が長いゴリラやオランウータンは手を開いたままだと歩きにくいから、と考えられています。

また、葉や木の実など小さなものを握ったまま移動できるため、掌をつくより便が良いのだとか。

ブロンクス動物園 ゴリラ
ゴリラは指が長く、物をつかんだまま移動できる

かつては、ヒトの祖先もナックルウォーキングを行っていました。手を自由に使うために直立2足歩行へ進化したと考えられていました。

しかし、近年の研究では、ヒトの祖先は普通の4足歩行から2足歩行へと進化した説が支持されています。

さらに、ゴリラとチンパンジーのナックルウォークは異なり、別々に派生した可能性が高いことも発見されました。

オランウータンも歩き方は特徴的だし、わたしたちヒト科は似て非なるものです。

ドラミング

ゴリラの真似をして、と言うと多くの方が胸を叩くでしょう。

これはドラミングと呼ばれる行為。胸を膨らませて手のひらで叩き、ポコポコと響く音を鳴らします。

よく間違われがちですが、拳ではなく手のひら。自分の胸を叩いてみるとわかると思いますが、グーよりパーの方が良い音が鳴ります。

動物園のゴリラもドラミングをします。非常に動きが速いため、わたしの撮影技術では到底追いつけません。

ドラミングは怒ってるときだけ?

ゴリラが胸を叩くのは自己主張のあらわれ。必ずしも攻撃的な意味とは限りません。

おとなも子どももコミュニケーション手段のひとつとして胸を叩きます。仲間に居場所を知らせたり、ストレスを発散させたり、さまざまな意味合いを持ちます。

下の動画は、他のオスに誘われ群れを離れようとしているおとなメスを、行かせまいと奮起するシルバーバックの様子を映しています。

成熟したオスゴリラは、首から胸にかけて空気の袋があります。これを膨らますことにより、大きく響く音を奏でることができます。

シルバーバックが立ち上がり、ドラミングする姿は迫力満点!

敵がいるときに行うドラミングは挑発ではなく、戦闘を避けるためのアラーム。

京都大学総長の山極寿一さんは、ゴリラの精神は勝つことではなく負けないことだ、と述べています。とても深い言葉です。

ところで、みなさんエコツーリズムって聞いたことありますか?

エコツーリズムとは?

ゴリラの生息地であるコンゴ民主共和国やルワンダでは観光客を受け入れ、ゴリラの現状や環境について学ぶエコツーリズムが頻繁に行われています。

環境省によると、エコツーリズムとは自然環境や歴史文化など、地域固有の魅力を観光客に伝えることにより、その価値や大切さが理解され、保全につながっていくことを目指していく仕組み。

アフリカにおけるエコツーリズムでは、観光客を通して動物の現状、環境破壊や密猟の恐ろしさなどを広め、環境への意識を高めたり違法な行為を防いだりと重要な役割を果たしています。

また、地域の人々にとって、一時的な食欲や収益を補う動物であったゴリラ。エコツーリズムにより継続的な所得が得られ、ゴリラの大切さを理解させることができます。

このように、エコツーリズムは世界中の人々および生息地の人々の動物保護への関心を高めてくれます。

絶滅寸前のゴリラ

大きな原因は、戦争や感染症による死亡。そして、密猟と生息地破壊です。

わたしたちにとっては信じられませんが、貧しい現地では、食料や金銭目的のゴリラ密猟が後を絶ちません。

悲しいことに、先進国のわたしたちもゴリラを絶滅へと向かわせています。

携帯電話等に用いられる鉱石やエネルギー源となる石油を得るために、多くの森林つまり動物たちの生息地が失われています。

福岡市動物園 ゴリラ ビンドン

これからも彼らの素敵な姿を見つづけられるように、リサイクルや節電など自分にできることからしていきたいですね。


ゴリラの種類、シルバーバックやドラミングの意味など、ゴリラ好きなら知っておきたいゴリラの情報をお届けしました。

意外と知られていないゴリラの生態や、勘違いされがちなドラミングとナックルウォーキングに注目しながらゴリラを観察してみましょう。

以上、ゴリラの豆知識でした。

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