ゴリラの種類や生態!ドラミング、ナックルウォーク、シルバーバックとは?

04/28/2020

ゴリラは知名度も人気も高く、大人気動物のひとつ!

イケメンゴリラのシャバーニや2017年に誕生したリキ、2018年に誕生したキンタロウなどが話題を集めています。

では、皆さんが思い描いたゴリラは何ゴリラでしょうか?どこに暮らし、どんな生活を送っているか知っていますか?

今回のzoo zoo diaryは、ゴリラの種類、シルバーバックやドラミングの意味など、ゴリラ好きなら知っておきたいゴリラの生態と特徴を紹介します。

ゴリラとは?

霊長目ヒト科ゴリラ属。そのすべてが、アフリカ中部に生息しています。

ゴリラは雌雄の見た目が異なる性的二形の動物。

オスの方が明らかに大型。体長180センチ、体重200キロほどに育つオスもいます。

一方、メスは体重100キロを超えることはありません。体長も150センチほどです。

メスを見ても大きいと感じますが、おとなオスは圧倒的な存在感があります。

体毛は全体的に黒。一部、茶や灰色が混じるものもいます。

東山動植物園 ニシローランドゴリラ シャバーニ

ゴリラの種類

ウガンダやルワンダなど東側で見られるヒガシゴリラと、カメルーンやナイジェリアなど西側で見られるニシゴリラに大きく分類されます。

  • ヒガシゴリラ
    マウンテンゴリラ ヒガシローランドゴリラ
  • ニシゴリラ
    クロスリバーゴリラ ニシローランドゴリラ

ヒガシゴリラ、ニシゴリラともにIUCNレッドリストにおいて近絶滅種CRとされています。

マウンテンゴリラは、生息数が1.5倍ほどに増えたことから、2018年に絶滅危惧種ENへと変更されました。

ヒガシゴリラ

ゴリラの種類と言えば、マウンテンゴリラと思い浮かぶ方は多いでしょう。

ヒガシゴリラは、マウンテンゴリラとヒガシローランドゴリラを指します。

マウンテンゴリラ

ウガンダ、ルワンダ、コンゴ共和国の国境に位置するヴィルンガ山地およびウガンダのブウィンディ国立公園にのみ生息します。

ゴリラの中で、唯一個体数が増加している種。多くの絶滅危惧種が減少し続ける中、素晴らしいことです。現在、1000頭を超えたと言われています。

2018年11月、IUCNはマウンテンゴリラ生息数増加を受け、評価をCRからENへと変更しました。つまり、保全活動により、マウンテンゴリラは絶滅から一歩遠のいたと判断されました。

ヒガシローランドゴリラ

ヒガシローランドゴリラは、コンゴ共和国東部に生息しています。グラウアーゴリラとも呼ばれています。

ゴリラの最大種であり、200キロを超すものも確認されています。生息数はマウンテンゴリラより多いものの、4000頭以下と言われています。

飼育下のヒガシローランドゴリラは、世界で1頭のみ。ベルギーのアントワープ動物園にいる38歳のメス、アマホロだけです。

ニシゴリラ

ニシゴリラは、ニシローランドゴリラとクロスリバーゴリラに分類されます。

クロスリバーゴリラ

カメルーン・ナイジェリア国境に位置するクロスリバー上流にのみ生息するクロスリバーゴリラ。推定300頭ほどしかいません。

森林破壊により切り離された地域に分布しており、遺伝子の脆弱化が危惧されています。狭い範囲でパートナーを探すため、相手が血縁者の可能性があるからです。

クロスリバーゴリラにおいては、ヒトに対して枝や石を投げるなど、攻撃的な面が確認されています。

また、人目を避けて行動するため、最も稀有なゴリラであり、研究も困難となっています。

ニシローランドゴリラ

アンゴラ、カメルーン、中央アフリカ、コンゴ共和国、赤道ギニア、ガボンの森林や低湿地帯に生息します。最も個体数の多いゴリラで、20万頭以上と推定されています。

ゴリラの最小種。メスは体長130センチ、体重80キロほどです。オスはメスの2倍ほど大きくなります。

飼育下ではエサの質や量、運動不足などが影響し、300キロ近いニシローランドゴリラも確認されています。

王子動物園 ニシローランドゴリラ ヤマト
体重およそ270キロだった故ヤマト

一般的に動物園で飼育されているゴリラは、ニシローランドゴリラです。日本で見れるゴリラもすべてニシローランドゴリラ。

そのため、わたしたちにとっては、最も親しみのあるゴリラかもしれません。

学名はGorilla Gorilla Gorilla。個体数とともにゴリラの代表的な存在です。

マウンテンゴリラとニシローランドゴリラの違い

ゴリラの中で知名度の高い、マウンテンゴリラとニシローランドゴリラ。2種のゴリラを見わけることはできますか?

意外と知られていない、マウンテンゴリラとニシローランドゴリラの違いを見ていきましょう。

生息地

ゴリラはジャングルに生息していますが、それぞれ好む場所が異なります。

名前の通り、マウンテンゴリラは標高の高い山中で生活をしています。

一方、ローランドゴリラは、低地の森林や湿地で暮らしています。

見た目

マウンテンゴリラはニシローランドゴリラに比べて鼻や顎が長く、腕が短いのがポイント。

毛の色は、マウンテンゴリラの方が黒々しています。高地にいるため皮膚が厚く体毛もふさふさ。より大きく迫力を感じます。

一方、ニシローランドゴリラの頭部は茶色が目立ちます。体全体は、灰色が混じった明るめの黒い毛に覆われています。

千葉市動物公園 ゴリラ モンタ

ゴリラの生態

ゴリラの種類がわかったところで、ここからはゴリラの生態を紹介します。

ゴリラの群れ

ゴリラは、一夫多妻制の群れをつくります。1頭の成熟したオス(シルバーバック)を中心に、成熟したメス数頭とその子どもたちで形成されます。

群れの子どもたちの父親は、リーダーであるシルバーバック。

低地に生息するローランドゴリラの群れは10頭以下と言われています。

一方で、高地に住むマウンテンゴリラに関しては、30頭以上の大きな群れが確認されています。

シルバーバック

シルバーバックとは、成熟したオスを指します。背中が銀色の毛で覆われているため、その名がつけられました。

ひときわ大きく美しい背中は、見るものを虜にします。

京都市動物園 ゴリラ シルバーバック

一説によると、より広く平らな背中の方がメスにモテるそうです。赤ちゃんを背中に乗せるときに安定するから、と考えられています。

一方、背中の毛が黒い若いオスは、ブラックバックと呼ばれています。

野生では、シルバーバックとブラックバックが協力して群れを守ることもあります。

ゴリラは子どもを殺す?

リーダーが交代するときに、群れの子どもは新リーダーに殺される場合があります。子どもがいるメスには発情が訪れず、自分の遺伝子を残せないからです。

いわゆる「子殺し」と呼ばれる行為。ライオンやチンパンジーなどさまざまな動物で観察されています。

ゴリラは争いを好まない!

ゴリラのリーダーは闘争によって決まるとは限りません。ライバルが現れた際には、メスがどちらに着いて行くか決めると考えられています。

仮にリーダーが死亡した場合は、リーダーの子が群れを継ぐこともあります。

近年では、複数のシルバーバック、複数の家族から成る群れが存在すると報告されています。

生息地の減少により、成熟したオス同士の出会いが増えたことが原因と推測されています。争いを嫌うゴリラが一緒に暮らすことを選んだと言えます。

ゴリラの食事

おとなのオスゴリラは1日の食事量が約18キロ、食事に費やす時間は10時間以上。

食事は植物性。アリなど小さな虫を食べることもあります。葉や果実などを求め移動しては食事をし休息をとる、という生活をしています。

特殊な腸内細菌のおかげで、草食にも関わらず筋肉をつくることができます。

動物園では、野生のゴリラより少ない食事量を与えるそうです。運動が制限される飼育下では、エネルギー消費量が少ないからです。

動物園の食事

多くの動物園で、動物たちが食事の時間を楽しめるような工夫が取り入れられています。エサを隠す、食べにくい容器に入れるなど、食事に費やす時間を増やしています。

東山動植物園 ゴリラ

動物福祉を追求するエンリッチメントの一環として、近年多くの動物園で実施されています。

わたしたちも好みがあるように、動物たちも食の好みがあります。

動物園で見ていても、葉や草が好きなゴリラ、果物や根菜が好きなゴリラなど、それぞれ個性があります。同じ野菜でも好きな部位(例えばレタスの芯または葉)が異なることもあります。

嫌いなものをぽいっとしたり、好きなものを大事そうに食べたり、コミカルな動きをするゴリラたち。食事の時間は観客にとっても、楽しいひとときです。

福岡市動物園 ゴリラ ビンドン

ゴリラは水を飲まない?!

通常、野生のゴリラはほとんど水を飲むことはありません。

なぜなら、大量の植物を摂取することにより、それ相応の水分を摂ることができるからです。

一方、動物園ではペレット(動物園用飼料)などの乾いたものを食します。そのため、ゴリラもお水を飲みます。

京都市動物園 ゴリラ モモタロウ

頭が長いオスゴリラがモテる?!

お気づきの方もいるかもしれませんが、ゴリラの頭頂部は盛り上がっています。手前に普通におでこがあり、その後ろにとんがりがあります。

初めて見たときは、毛が長いのかなと思いました。ところが真実を知ってびっくり!

その正体は筋肉。顎を動かす筋肉、つまり噛むための筋肉です。

1日10キロ以上の植物を食べるために、ゴリラの顎の力は強くなりました。

わたしたちの顎からこめかみまである筋肉が発達し、頭頂部まで伸びています。その筋肉の接着部分として骨が盛り上がり、矢状稜(矢状隆起)を形成しています。

ゴリラは顎が大きいため、他の動物より矢状稜が顕著。隆起が大きいゴリラほど筋力があり、他の動物が食べられない硬い植物も食べることができます。

そのため、頭の長いゴリラはより生命力があると予想され、メスには魅力的に映ります。

東山動植物園 ゴリラ シャバーニ

ゴリラの睡眠

昼行性のゴリラは、食事をしながら毎日1キロほど移動します。そのため、寝床も毎晩変わります。

群れのリーダーであるシルバーバックが寝る場所を指示します。すると、ゴリラたちは枝や葉を集めて各自ベッドを設えます。

3歳ごろまでの子ゴリラは、母親のベッドでといっしょに寝ます。それ以降は、子どもも自分自身のベッドをつくります。

睡眠時間は12時間ほど。一日のほとんどを食事と睡眠が占めています。

基本的に、地上に寝ることが多いゴリラ。

特に体の大きなシルバーバックは、木の上で寝ることはほとんどありません。土を掘り起こしたスペースで休みます。

一方、メスゴリラや若ゴリラの場合、雨期は樹上を好む傾向にあります。それは、木の葉で雨風をしのぐためと考えられています。

京都市動物園 ゴリラ ゲンタロウ

ベッドはトイレ?!

ゴリラのベッドの中もしくは横には、必ず彼らの糞があります。

生息地にいる研究者たちは、糞とベッドの数を頼りに群れの識別や健康状態の調査などを行っています。

神経質なゴリラ。トイレは落ち着いたところでしたいのでしょうか?なんともゴリラらしい一面です。

ゴリラの繁殖と寿命

ゴリラの発情と妊娠

ゴリラのメスに決まった発情期はありません。

陰部が腫脹するチンパンジーと異なり、外見上の変化もないため、いつ発情しているかは不明です。メスはオスより成長が早く、7歳ごろ性成熟を迎えます。

ところが、実際に繁殖に至るのは10歳以降と言われています。

若いメスゴリラは繁殖の準備ができたころ、親の群れを出ていきます。また、オスの子どもは成熟する前に群れから追い出されます。

つまり、ゴリラの子どもはみな親元を離れ、パートナー探しの旅へ出かけます。

ゴリラの妊娠

ゴリラの妊娠期間は8~9か月。基本的に、1度に1頭の子を産みます。

育児と妊娠の期間が長いゴリラの妊娠間隔は、4年ほど。生涯に産む子どもは、数えるほどしかいません。

加えて、乳児期に亡くなる子も多く、個体数増加への足かせとなっています。

一夫多妻制ではあるものの、メスゴリラは夫となったオスゴリラとのみ交尾をします。

さまざまな面で、ゴリラとヒトの繁殖には共通点があります。

上野動物園 ゴリラのモモコとリキ

ゴリラの赤ちゃんと成長

おとなのメスは80キロ、オスは150キロ以上に成長するゴリラ。

ところが、生まれたての赤ちゃんは、体重2キロ程度。ヒトよりも小さく生まれます。

一方、ゴリラは赤ちゃんのころから握力が強く、生まれてすぐ母親にしがみきます。生後半年ほどは、ずっと母親にくっついた状態で成長します。

食料探しのために、ジャングルの中を何時間も歩きまわる野生のゴリラ。移動中ももちろん、母親といっしょです。

ゴリラの赤ちゃんの白い毛

ゴリラの赤ちゃんには、外見上の特徴(ベビーシグナル)があります。

それは、お尻に生えている白い毛。群れの仲間たちは、白い毛が生えている間は、世話が必要な赤ちゃんであると認識します。

上野動物園 ゴリラの親子

ゴリラの育児

ゴリラの授乳期間はおよそ3年。その間は母ゴリラが常に近くにいます。

ところが、発情が再開し赤ちゃんも乳離れするころ、母ゴリラはシルバーバックに育児を任せるようになります。

京都市動物園 ゴリラ ゲンタロウ

おとなオスは肩幅が広く、とても大きな背中を持っています。小さな子どもたちは、おとなの背中に乗って遊んだり移動したりします。

赤ちゃんゴリラは次第に父親や兄弟と過ごす時間が長くなり、5歳前後で母離れします。この頃から自分でベッドをつくり、ひとりで寝るようになります。

そして、群れの中でゴリラの生活を学びながら、成熟を迎えます。

ゴリラの寿命と死因

野生ゴリラの寿命は約35年。飼育下のゴリラの寿命はより長く、50歳を超えるものもいます。

日本の最年長ゴリラは、宮城県仙台市・八木山動物公園のドンでした。2019年5月、およそ50年の生涯に幕を閉じました。

2020年現在の国内最高齢は、上野動物園のピーコ(メス)。50歳を迎えましたが、体調が優れない様子が報告されています。

オスの最高齢は、1973年生まれ日本モンキーセンターのタロウ48歳です。公式YouTubeでは、タロウの食事風景や男らしい行動などが公開されています。

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ゴリラの天敵とは?

筋骨隆々なゴリラが群れで暮らしていれば、危険はないように感じます。しかし、寿命を全うできないゴリラも当然います。

自然界にはゴリラを捕食する動物がいます。

それは、ヒョウです。大きなオスでも体重100キロに満たないヒョウが、ゴリラを倒すとは驚き。

しかし、当然狙うのは子ども。おとなオスはもちろん、おとなメスでさえヒョウより大きく、捕獲されることは少ないと言われています。

一方、寝ているところを襲われ、おとなのゴリラが死亡する例も確認されています。恐るべしヒョウのハント能力。

福岡市動物園 ヒョウ

しかし、ゴリラにとって最も恐ろしい存在はヒト。

密猟による被害

ゴリラは、肉やお金を求める狩猟者に長年苦しめられてきました。レンジャーによるパトロールが強化されている現在でも、密猟が後を絶ちません。

また、ヒトが仕掛けた罠によって、傷を負い死亡するゴリラもいます。運よくレンジャー等に見つかれば保護・治療されます。

しかし、野生に戻ったゴリラはハンディキャップを抱えて生きていかなければなりません。

ゴリラはヒトの病気にかかる?

霊著目ヒト科のゴリラ。

当然われわれと同じ病気にかかります。もし、感染症にかかっている観光客や調査員などがいたら、ゴリラに移ってしまいます。

インフルエンザやエボラ出血熱、マラリアなどに感染したゴリラはごまんといます。

ストレスに弱いゴリラ

ゴリラは、警戒心が強く神経質。

心労により下痢や食欲不振に陥ります。仲間と離れ離れになったことが原因と思われる体調不良も確認されています。

動物園でも大観衆に不機嫌そうなゴリラを見かけます。ストレスを与えないよう、そっと観察するように心がけましょう。

京都市動物園 ゴリラ モモタロウ

ゴリラの特徴

ゴリラには他のサルと異なる特徴があります。

それは、ナックルウォーキングとドラミング。

ゴリラの代名詞でもあるのに、間違って覚えている方も多いのが事実です。かっこいいゴリラの特徴を正しく理解しましょう。

ナックルウォーキング

ゴリラやチンパンジーは、前肢の指関節を地面につけて4足歩行します。これを、ナックルウォーキングと呼びます。

ナックルは拳ではありません!

ゴリラは拳を握って歩いているように見えますが、実は完全なグーではありません。

東山動植物園 ゴリラ

地面につけるのは、第1関節と第2関節の間。手のひらは見えていることが多く、小さな親指は浮いています。手首から肘は、地面に対して垂直に保たれています。

一方、ヒト科の仲間オランウータンは、ナックル(指関節)ではなくフィスト(拳)に体重をかけて移動します。手指だけでなく、足の指も握って歩きます。

オランウータンもナックルウォーキングと思われがちですが、それは間違いです。

なぜ普通のサルと違う歩き方なの?

樹上生活の彼らは足より腕が長いため、後肢だけで動きまわるにはバランスが悪くなります。よって、4足歩行になるのは納得できます。

では、なぜ指を曲げるのか。

それは、指が長いゴリラやオランウータンは手を開いたままだと歩きにくいから、と考えられています。

また、葉や木の実など小さなものを握ったまま移動できるため、掌をつくより便が良いのだとか。

ブロンクス動物園 ゴリラ

かつては、ヒトの祖先もナックルウォーキングを行っていました。手を自由に使うために直立2足歩行へ進化したと考えられていました。

しかし、近年の研究では、ヒトの祖先は普通の4足歩行から2足歩行へと進化した説が支持されています。

さらに、ゴリラとチンパンジーのナックルウォークは別々に派生した可能性が高いことも発見されました。

わたしたちヒト科の分化には、まだまだ新事実がありそうですね。

ドラミング

ゴリラの真似をして、と言うと、多くの方が胸を叩くでしょう。

これはドラミングと呼ばれる行為。

ゴリラが胸を叩くのは、拳ではなく手のひら。ポコポコポコと小太鼓のような音が響きます。

成熟したオスゴリラは、首から胸にかけて空気の袋があります。これを膨らますことにより、大きく響く音を奏でることができます。

しかし、ドラミングはおとなオスだけがするのではなく、子ゴリラやメスゴリラも行うゴリラ共通の動作です。

ドラミングは怒ってるときだけ?

迫力のあるゴリラのドラミングを見た昔の人々は、それを攻撃とみなしました。そして、ゴリラは獰猛な動物だという間違った情報を世界に伝えました。

それゆえ、ゴリラは出会い頭に射殺されたり、牢屋のような獣舎に足かせを付けて展示されたり、酷い扱いをされてきました。

ドラミングは、決して相手を傷つける行動ではありません!

ゴリラが胸を叩くのは自己主張のあらわれ。

おとなも子どもも、コミュニケーション手段のひとつとして胸を叩きます。仲間に不満を伝えたり、ストレスを発散させたり、さまざまな意味合いを持ちます。

敵と対峙したときに行うドラミングは、挑発ではなく戦闘を避けるためのアラーム。

シルバーバックが立ち上がり、ドラミングする姿は迫力満点!

しかし、決して攻撃的な意味ではなく、ここは自分の土地であり守るべき仲間がいる、と相手に伝えているのです。

京都大学総長の山極寿一さんは、ゴリラの精神は勝つことではなく負けないことだ、と述べています。とても深い言葉です。

福岡市動物園 ゴリラ ビンドン

エコツーリズムとは?

ところで、みなさんエコツーリズムって聞いたことありますか?

ゴリラの生息地であるコンゴ民主共和国やルワンダでは観光客を受け入れ、ゴリラの現状や環境について学ぶエコツーリズムが頻繁に行われています。

環境省によると、エコツーリズムとは、自然環境や歴史文化など地域固有の魅力を観光客に伝えることにより、その価値や大切さが理解され、保全につながることを目指す仕組み、と定義されています。

アフリカにおけるエコツーリズムは、動物の現状、環境破壊や密猟の恐ろしさなどを観光客に伝えます。そして、観光客はアフリカで学んだことを世界中に発信しています。

さまざまな国の人々が、さまざまな国の言葉で、アフリカを知れる時代です。

さらに、エコツーリズムの効果は、地元でも発揮されます。

一時的な食欲や収益を補うためにゴリラを狩猟していた地域住民が、エコツーリズム事業へ参加すると、ガイドやレンジャーとして安定した収入を得られます。そのうえ、身近な動物がいかに大切な存在なのかを学ぶことができます。

結果として、密猟しない・させない生活を送れるようになります。

このように、エコツーリズムは世界中の人々および生息地の人々の動物・環境保全への関心を高めてくれます。

上野動物園 ゴリラ ハオコ

絶滅寸前のゴリラ

ゴリラが減少している大きな原因は、戦争や感染症による死亡。そして、密猟と生息地破壊です。

貧しい現地では、食料や金銭目的のゴリラ密猟が後を絶ちません。

一方、先進国もゴリラを絶滅へと向かわせています。

携帯電話等に用いられる鉱石やエネルギー源である石油を得るために、多くの森林、つまり動物たちの生息地が失われています。

これからも、ゴリラたちの素敵な姿を見つづけられるように、リサイクルや節電など自分にできることから取り組みましょう!

東山動植物園 ゴリラ シャバーニ

ゴリラの種類、シルバーバックやドラミングの意味など、ゴリラ好きなら知っておきたいゴリラの情報をお届けしました。

意外と知られていないゴリラの生態や、勘違いされがちなドラミングとナックルウォーキングに注目しながらゴリラを観察してみましょう。

以上、ゴリラの豆知識でした。

【参考】

国際自然保護連合

日本動物園水族館協会