ゴリラの正しい知識「ドラミング、ナックルウォーク、シルバーバック」とは?

04/28/2020

ゴリラは知名度も人気度も高い動物のひとつ!

イケメンゴリラのシャバーニや2017年に誕生したリキ、2018年に誕生したキンタロウなどが話題を集めています。

では、野生のゴリラがどんな生活を送っているか知っていますか?

zoo zoo diaryはゴリラの群れや繁殖、寿命だけでなく、ゴリラワードであるドラミング、ナックルウォーク、シルバーバックを解説しながら、ゴリラの生態と特徴を紹介します。

東山動植物園 ニシローランドゴリラ シャバーニ

ゴリラとは?

わたしたちと同じ、霊長目ヒト科に分類されるゴリラ属。アフリカ中部に生息しています。

ゴリラはオスの方が明らかに大型。体長180cm、体重200kgほどに育つオスもいます。ヒトより優に大きく、圧倒的な存在感があります。

一方、メスは体重100kg以下、体長およそ150cm。オスの半分ほどの体重しかないので、雌雄の区別は簡単につきます。

体毛は全体的に黒。一部、茶や灰色が混じるものもいます。

ゴリラの種類

ゴリラは大きく2種類、ヒガシゴリラとニシゴリラ。さらに2亜種ずつ確認されています。

  • ヒガシゴリラ Gorilla beringei
    • マウンテンゴリラ
      Gorillaberingei ssp. beringei
    • ヒガシローランドゴリラ
      Gorilla beringei ssp. graueri
  • ニシゴリラ Gorilla gorilla
    • クロスリバーゴリラ
      Gorilla gorilla ssp. diehli
    • ニシローランドゴリラ
      Gorilla gorilla ssp. gorilla

詳細は「ゴリラの種類」で解説しています。

動物園で飼育されているのは、ニシローランドゴリラです。

千葉市動物公園 ゴリラのモンタ

ゴリラの生態

ヒト科であるゴリラ。

しかし、わたしたちヒトとは食べものや睡眠等さまざまな違いがあります。

ゴリラの群れ|一夫多妻

ゴリラは、一夫多妻制の群れをつくります。

1人の成熟したオス「シルバーバック」を中心に、成熟したメス数人とその子どもたちで形成されます。

群れの子どもたちの父親は、リーダーであるシルバーバック。

低地に生息するローランドゴリラの群れは10人以下といわれています。

一方で、高地に住むマウンテンゴリラに関しては、30人以上の大きな群れが確認されています。

シルバーバック|群れの長

シルバーバックとは成熟したオスを指します。

おとなオスゴリラは背中が銀色の毛で覆われているため、その名がつけられました。ひときわ大きく美しい背中は、見るものを虜にします。

京都市動物園 ゴリラ シルバーバック

シルバーバックの背中は、より広く平らな方がメスにモテるという説があります。赤ちゃんを背中に乗せるときに安定するから、と考えられています。

群れを持つシルバーバックは、行き先や休み時間を決めたり、ケンカ仲裁や子守りをしたり。仲間のために行動しています。

ブラックバックもいます!

一方、背中の毛が黒い若いオスは「ブラックバック」と呼ばれています。

通常ブラックバックはシルバーバックになる頃には群れを旅立ちます。

野生では、シルバーバックとブラックバックが協力して群れを守ることがあります。

移動の際、先頭のシルバーバックが群れを誘導し、ブラックバックが後尾をひきうけます。

ブラックバックは、後方にひそむ危険をいち早く察知・回避してくれます。

ゴリラは子どもを殺す?

リーダーが交代するときに、群れの子どもは新リーダーに殺される場合があります。

なぜなら、子どもがいるメスには発情が訪れず、自分の遺伝子を残せないからです。

いわゆる「子殺し」と呼ばれる行為。

ゴリラだけでなく、ライオンやチンパンジーなどさまざまな動物で観察されています。

ゴリラは争いを好まない!

子殺しと聞くと、とても暴力的な印象を受けるかもしれません。

しかし、実はゴリラは平和主義

ゴリラのリーダーは闘争によって決まるわけではありません。

群れにライバル(別のシルバーバック)が現れた際、メスがどちらについていくか決めると考えられています。

オスゴリラは、メスが出ていかないよう日ごろからメスや子どもたちに頼られる男でいなければなりません。

東山動植物園 ゴリラ

仮にシルバーバックが死亡した場合は、リーダーの子(ブラックバック)が群れを継ぐこともあります。

また、近年では複数のシルバーバック、複数の家族から成る群れが存在すると報告されています。

生息地の減少により、成熟したオス同士の出会いが増えたことが原因と推測されています。

争いを嫌うゴリラが一緒に暮らすことを選んだといえます。

食べもの|おもに植物

食事は植物性。

葉や果実などを求め移動しては食事をし、休息をとる、という生活をしています。ときにアリなど小さな虫を食べることもあります。

おとなのオスゴリラは1日の食事量が約18kg、食事に費やす時間は10時間以上

なぜ草食なのに筋肉質なの?

莫大な量を時間をかけて食事するゴリラ。しかし、食べるものはおもに植物です。

ヒトが同じ量の植物を食べれたとして、果たして、あれだけの筋肉がつくのでしょうか?

いいえ、つきません。そもそもわれわれは植物のセルロース(細胞壁・繊維)を分解することすらできません。

実は、ゴリラはお腹のなかに特殊な腸内細菌を持っています。セルロースを分解しアミノ酸に換える手助けをしてくれます。

この腸内細菌のおかげで、ゴリラは草食にも関わらず筋肉質な体をつくることができます。

動物園の食事|採食エンリッチメント

動物園では、野生ゴリラより少ない食事量を与えています。運動が制限される飼育下では、エネルギー消費量が少ないからです。

多くの動物園で、動物たちが食事の時間を楽しめるような工夫が取り入れられています。

東山動植物園 ゴリラ

エサを隠す、食べにくい容器に入れるなど、食事に費やす時間を増やしています。

動物福祉を追求する「エンリッチメント」の一環として、近年多くの動物園で実施されています。

当然、動物たちにも食の好みがあります。

動物園で見ていても、葉や草が好きなゴリラ、果物や根菜が好きなゴリラなど、それぞれ個性があります。

同じ野菜でも好きな部位(例えばレタスの芯または葉)が異なることもあります。

嫌いなものをぽいっとしたり、好きなものを大事そうに食べたり、コミカルな動きをするゴリラたち。食事の時間は観客にとっても、楽しいひとときです。

福岡市動物園 ゴリラ ビンドン

エンリッチメントの詳細は別記事に掲載しています↓

ゴリラは水を飲まない?!

通常、野生ゴリラはほとんど水を飲むことはありません。

なぜなら、大量の植物を摂取することにより、それ相応の水分を摂ることができるからです。

一方、動物園ではペレット(動物園用飼料)などの乾いたものを食します。そのため、ゴリラもお水を飲みます。

京都市動物園 ゴリラ モモタロウ

睡眠|12時間

ゴリラの睡眠時間は12時間ほど。一日のほとんどを食事と睡眠が占めています。

毎日新しい寝床をつくります

昼行性のゴリラは、食事をしながら毎日1kmほど移動します。そのため、寝床も毎晩変わります。

群れのリーダーであるシルバーバックが寝る場所を指示します。すると、ゴリラたちは枝や葉を集めて各自ベッドを設えます。

3歳ごろまでの子ゴリラは、母親のベッドでといっしょに寝ます。それ以降は、子どもも自分のベッドをつくります。

基本的に地上に寝ることが多いゴリラ。

特に体の大きなシルバーバックは、木の上で寝ることはありません。土を掘り起こしたスペースで休みます。

シルバーバックが樹上で寝ないのは体重が重いことだけでなく、群れを守ることと関係があるといわれています。

一方、体重が比較的軽いメスゴリラや若ゴリラの場合、木の上にベッドをつくることがあります。とくに雨期は樹上を好む傾向にあります。

京都市動物園 ゴリラ ゲンタロウ

ベッドはトイレ?!

ゴリラのベッドの中もしくは横には、必ず彼らの糞があります。

生息地にいる研究者たちは糞とベッドの数を頼りに、群れの識別や健康状態の調査などを行っています。

神経質なゴリラ。トイレは落ち着いたところでしたいのでしょうか?なんともゴリラらしい一面です。

寿命|天敵と病気

野生ゴリラの寿命は約35年

飼育下のゴリラの寿命はより長く、50歳を超えるものもいます。

世界最高齢ゴリラは65歳!

2022年4月現在、世界最高齢ゴリラはドイツ・ベルリン動物園のメスのファトゥ【Fatou】推定65歳です。

日本におけるメスゴリラの最高齢は名古屋市・東山動植物園のネネ(推定1972年生)。オスの最高齢は日本モンキーセンターのタロウ(1973年生)です。

最高齢ゴリラ ネネ タロウ
左:ネネ 右:タロウ

日本モンキーセンター公式YouTubeでは、タロウの食事風景や男らしい行動などが公開されています。

【You Tube】日本モンキーセンター公式チャンネルをチェック

ゴリラの天敵とは?

筋骨隆々なゴリラが群れで暮らしていれば、危険はないように感じます。

しかし、自然界にはゴリラを捕食する動物がいます。

それはヒョウ

大きなオスでも体重100kgに満たないヒョウが、ゴリラを倒すとは驚きです。

とはいえ、おとなオスはもちろん、おとなメスでさえヒョウより大きいため、狙われるのは子ゴリラたち。群れから離れたところを襲います。

一方で、おとなのゴリラが就寝中に狙われる例も確認されています。

福岡市動物園 ヒョウ

密猟による被害

悲しいことに、ゴリラにとって最も恐ろしい存在はヒト

ゴリラは、肉やお金を求める狩猟者に長年苦しめられています。レンジャーによるパトロールが強化されている現在でも、密猟が後を絶ちません。

また、ヒトが仕掛けた罠によって、傷を負い死亡するゴリラもいます。運よくレンジャー等に見つかれば保護・治療されます。

しかし、野生に戻ったゴリラはハンディキャップを抱えて生きていかなければなりません。

ゴリラはヒトの病気にかかる?

霊著目ヒト科のゴリラ。

当然われわれと同じ病気にかかります。もし、感染症にかかっている観光客や調査員などがいたら、ゴリラにうつってしまいます。

インフルエンザやエボラ出血熱、マラリアなどに感染したゴリラはごまんといます。

ストレスに弱いゴリラ

ゴリラは、警戒心が強く神経質。

心労により下痢や食欲不振に陥ります。仲間と離れ離れになったことが原因と思われる体調不良も確認されています。

動物園では大観衆を前に不機嫌そうなゴリラを見かけます。ストレスを与えないよう、そっと観察するように心がけましょう

京都市動物園 ゴリラ モモタロウ

ゴリラの繁殖

ゴリラは群れで生活する動物。

群れをつくるためには繁殖を成功させなければなりません。

ゴリラの妊娠|10歳以降

若いメスゴリラは繁殖の準備ができたころ、親の群れを出ていきます。若いオスゴリラは成熟する前に、群れから追い出されます。

つまり、ゴリラの子どもはみな親元を離れ、パートナー探しの旅へ出かけます。

ゴリラのメスに決まった発情期はありません。陰部が腫脹するチンパンジーと異なり、外見上の変化もないため、いつ発情しているかは不明です。

メスはオスより成長が早く、7歳ごろ性成熟を迎えます。

ところが、実際に繁殖に至るのは10歳以降といわれています。

ゴリラの妊娠期間は8~9か月。基本的に、1度に1人の子を産みます。

上野動物園 ゴリラのモモコとリキ

育児と妊娠の期間が長いゴリラの妊娠間隔は4年ほど。生涯に生む子どもは数えるほどしかいません。

そのため、密猟や戦争により急激なゴリラ減少は、一気にゴリラを絶滅へと導いてしまいます。

ゴリラの赤ちゃんと成長

おとなのメスは80kg、オスは150kg以上に成長するゴリラ。

ところが、生まれたての赤ちゃんは体重2kg程度。ヒトよりも小さく生まれます。

一方、ゴリラは赤ちゃんのころから握力が強く、生まれてすぐ母親にしがみつきます。

生後およそ半年間は母親にくっついた状態で成長します。

子ゴリラは移動中も食事中も、ずっと母親といっしょです。

サンディエゴ動物園サファリパーク ゴリラ

ゴリラの赤ちゃんのお尻に注目!

ゴリラの赤ちゃんには、外見上の特徴「ベビーシグナル」があります。

それはお尻に生えている白い毛

群れの仲間たちは、白い毛が生えている間は、世話が必要な赤ちゃんであると認識します。

上野動物園 ゴリラの親子

赤ちゃんゴリラのいる群れは東京都・上野動物園と京都市動物園。ゴリラの生活を垣間見ることができます。

2022年5月、上野動物園のモモコが第6子を出産。授乳が確認されなかったため人工哺育中です。

ゴリラの育児|母から父へ

ゴリラの授乳期間はおよそ3年。その間は母ゴリラが常に近くにいます。

ところが、発情が再開し赤ちゃんも乳離れするころ、母ゴリラはシルバーバックに育児を任せるようになります。

おとなオスの特徴である広い背中。小さな子どもたちは、父親の背中に乗って遊んだり移動したりします。

次第に父親・きょうだいと過ごす時間が長くなり、5歳前後で母離れします。

この頃から自分でベッドをつくり、ひとりで寝るようになります。

子ゴリラは群れのなかで危険なもの(場所)安全なもの(場所)を学びながら、成長していきます。

サンディエゴ動物園サファリパーク ゴリラ

ゴリラの特徴

ゴリラには他のサルと異なる特徴があります。

それは、ナックルウォーキングとドラミング。

ゴリラの代名詞でもあるのに、間違って覚えている方も多いのが事実です。

かっこいいゴリラの特徴を正しく理解しましょう。

ナックルウォーキング|指で歩くこと

ゴリラやチンパンジーは、前肢の指関節を地面につけて4足歩行します。これを、ナックルウォーキングと呼びます。

ナックルは拳ではありません!

ゴリラは拳を握って歩いているように見えますが、実は完全なグーではありません。

地面につけるのは指の第1関節と第2関節の間

手のひらは見えていることが多く、小さな親指は浮いています。手首から肘は、地面に対して垂直に保たれています。

東山動植物園 ゴリラ

一方、ヒト科の仲間オランウータンは、ナックル(指関節)ではなくフィスト(拳)に体重をかけて移動します。手指だけでなく、足の指も握って歩きます。

オランウータンもナックルウォーキングと思われがちですが、それは間違いです。

なぜ普通のサルと違う歩き方なの?

樹上生活の動物は、木に登りやすいよう後肢より前肢が長く進化しています。

そのため、後ろあしだけで動きまわるにはバランスが悪くなります。よって、4足歩行になります。

では、なぜ指を曲げるのでしょうか?

それは、指が長いゴリラやオランウータンは手を開いたままだと歩きにくいから、と考えられています。

また、葉や木の実など小さなものを握ったまま移動できるため、掌をつくより便が良いともいわれています。

あしの指と口にエサを挟み、一度にたくさんのエサを運ぶ食いしん坊なゴリラもいます。

サンディエゴ動物園サファリパーク ゴリラ

かつては「ヒトの祖先はナックルウォーキングをしており、手を自由に使うために直立2足歩行へ進化した」と考えられていました。

近年の研究では「ヒトの祖先は普通の4足歩行から2足歩行へと進化した」説が支持されています。

さらに、ゴリラとチンパンジーのナックルウォークは別々に派生した可能性が高いことも発見されました。

わたしたちヒト科の分化には、まだまだ新事実がありそうですね。

ドラミング|胸を叩くこと

ゴリラの真似をして、といわれると、多くの方が胸を叩くでしょう。

これはドラミングと呼ばれる行為。

ただ間違ってはいけないのは、拳ではなく手のひらで叩くこと。

手のひらを使うことによって、ポコポコポコと小太鼓のような音が響きます。

とくに成熟したオスゴリラの首から胸には空気の袋があります。これを膨らますことにより、おとなオスはより大きく響く音を奏でることができます。

しかし、ドラミングはおとなオスだけがするのではなく、子ゴリラやメスゴリラも行うゴリラ共通の動作です。

ブロンクス動物園 ゴリラ

ドラミングは怒ってるときだけ?

迫力のあるゴリラのドラミングを見た昔の人々は、それを攻撃とみなしました。

そして、ゴリラは獰猛な動物だという間違った情報を世界に伝えました。

それゆえ、ゴリラは出会い頭に射殺されたり、牢屋のような獣舎に足かせを付けて展示されたり、ひどい扱いをされてきました。

ドラミングは決して相手を傷つける行動ではありません!

ゴリラが胸を叩くのは自己主張のあらわれ

おとなも子どもも、コミュニケーション手段のひとつとして胸を叩きます。仲間に不満を伝えたり、ストレスを発散させたり、さまざまな意味合いを持ちます。

敵と対峙したときに行うドラミングは、挑発ではなく戦闘を避けるためのアラーム。

シルバーバックが立ち上がり、ドラミングする姿は迫力満点!

しかし、決して攻撃的な意味ではなく「ここは自分の土地であり守るべき仲間がいる」と相手に伝えているのです。

福岡市動物園 ゴリラ ビンドン

頭の長さ|矢状陵・矢状隆起

ナックルウォーキングとドラミングだけがゴリラの特徴ではありません。

お気づきの方もいるかもしれませんが、ゴリラの頭頂部は盛り上がっています。手前におでこがあり、その後ろにとんがりがあります。

不思議だと思いませんか?

頭の長いオスゴリラがモテる?!

初めて見たときは、毛が長いのかなと思いました。ところが真実を知ってびっくり!

その正体は筋肉。

顎を動かす筋肉、つまり噛むための筋肉でできています。

1日10kg以上の植物を食べるために、ゴリラの顎の力は強くなりました。

わたしたちの顎からこめかみまである筋肉が発達し、頭頂部まで伸びています。その筋肉の接着部分として骨が盛り上がり、矢状稜(矢状隆起)を形成しています。

ゴリラは顎が大きいため、他の動物より矢状稜が顕著。

隆起が大きいゴリラほど筋力があり、他の動物が食べられない硬い植物も食べることができます。

そのため、頭の長いゴリラはより生命力があると予想され、メスには魅力的に映ります。

東山動植物園 ゴリラ シャバーニ

わたしたちとおなじヒト科に属するゴリラ。

家族を大切にする、よく眠る、妊娠などヒトと似たところがたくさんあります。一方で、植物を消化できる、歩き方、頭の形など異なるところもたくさんあります。

意外と知られていないゴリラの日常や、勘違いされがちなドラミングとナックルウォーキングに注目しながらゴリラを観察してみましょう!

ゴリラに会える動物園は別記事に掲載しています↓

以上、ゴリラの生態と特徴でした。

【参考】

国際自然保護連合

野生生物保全協会