キングチーターとは?知っておきたいチーターの真実と速さの秘訣

チーターの生態と特徴|動物の豆知識

地球上で最も足が速い哺乳動物と言えば?

多くの方がチーターと答えられるでしょう。その魅力的な身体能力と容姿から、チーターの知名度はかなり高いです。

一方、チーターを飼育している動物園は全国で13か所のみ。実際のチーターを見たことがある人は、意外と少ないかもしれません。

知っているようで知らないチーターの速さの秘訣や性格などを紹介します。さらに、世にも珍しいキングチーターの正体に迫ります。

チーターとは?

食肉目ネコ科チーター属。

遠いむかし、チーターは北アメリカから中国、ヨーロッパを経て、最終的にアフリカ大陸に移り住んだと考えられています。そのため、かつては世界中広く分布していました。

しかし、環境の変化や密猟により、チーターの生息域は断片化。およそ100年の間に90%近く減少しました。

現在、チーターの数は1万頭未満。IUCNレッドリストで危急種(VU)に記載されています。

チーター アフリカンサファリ

チーターの種類

チーターはアフリカにのみ生息していると思われがちですが、実は、アジアにも存在します。その名も、アジアチーター。

アジアチーターに加えて、アフリカに生息するチーターは4亜種いると考えられています。

チーターの亜種
  • ホクセイアフリカチーター(サハラチーター)
  • ヒガシアフリカチーター
  • ミナミアフリカチーター
  • ホクトウアフリカチーター
  • アジアチーター

※諸説あり、アジアチーターとアフリカチーターの2つにわける説もあります。

アフリカチーター

アフリカ大陸の、北西、東、南、北東と4つの地域に、4亜種のチーターが存在します。

東アフリカに生息する個体が、最も巨大化すると言われています。

絶滅寸前!サハラチーター

アフリカ北部と西部ではチーター減少が続き、現在、アルジェリア、ニジェール、ベナン、ブルキナファソの4か国にしかいません。

サハラチーターは500頭以下、そのうち繁殖可能な個体は250頭程度と考えられています。日々、絶滅の道を進んでいます。

IUCNは、サハラチーターを近絶滅種(CR)に分類しています。

【最新情報】2020年5月、10年ぶりにアルジェリア南部・アハガル山地でサハラチーターの姿が撮影されました。

アジアチーター

その名の通りアジアにいるチーター。かつては、地中海沿岸やアラビア半島からインドまで分布していました。

アジアチーターが生息する国々では、貴族たちが生け捕りにしたチーターを飼育・訓練し、シカやガゼルの狩りに利用していました。さらに、野生ガゼルの減少や生息地破壊により、次々と地域的な絶滅が発生しました。

現在、アジアチーターの生息地はイランのみ。個体数は50頭ほどと考えられ、絶滅寸前の状態(IUCNレッドリストCR)です。

一方で、サハラ砂漠北部に生息しているチーターが、アジアチーターである可能性を残しています。この地域でチーターが多く生息するアルジェリアでは、遺伝子研究が進められています。

アジアチーターは、アフリカのチーターより小柄で頭が小さく、淡色。肩や腹の毛が長いのが印象的です。


チーターの種類がわかったところで、具体的な生態や特徴を見ていきましょう!

ここから登場するチーターは、一般的なアフリカチーターを参考にしています。

チーターの形態

チーターの一般的な体長は、1.2メートル前後。オスは50キロ、メスは30キロほどの個体が多く、細身で小顔な印象です。

オスの方がメスより大きく、最大1.5メートル、体重70キロほどまで成長します。

黄色い体毛に黒い斑点。目頭から口にかけて黒い線が入っているのが特徴的です。

チーターとヒョウの違い

ヒョウは体長1.6メートル前後。チーターに比べると胴体や頭が大きく見えます。体重はオス60キロ、メス40キロほどと、チーターより10キロも多いです。

獲物が豊富な地域では、体長2.5メートル以上、体重90キロほどのヒョウも報告されています。

体には斑点だけでなく、花のような模様が入っています。

並べてみると、その違いは簡単。

チーターの方がヒョウより小さく細いうえに、模様も全く異なります。

ヒョウとチーター
チーター:小顔で細身、目の下に黒い筋がある ヒョウ:比較的太く、花のような斑紋がある

チーターの生態

群れ

チーターのメスは基本的に単独行動を好みます。子が成熟するまでは、母子で活動します。

一方、オスは兄弟や若いオス同士で群れを成すことがあります。

オスの群れはコアリションと呼ばれ、ライオンの兄弟もコアリションを形成することが知られています。協力して縄張りを守ったり、狩りを行ったり、複数頭ならではのメリットがあります。

チーターのオスは尿をまき、縄張りを保持します。メスは、オスの縄張り内を自由に移動します。よって、行動範囲はメスの方が広い傾向にあります。

生息地や獲物の減少の影響か、複数頭のチーターが行動を共にする光景は、しばしば観察されるようになりました。最大で8頭(オス5頭、メス1頭とその子2頭)のグループが発見されています。

【You Tube】BBC earthでチーターの群れをチェック

性格

チーターは争いを好まず、臆病な性格です。

体が細く顎も小さなチーターは、ライオンやハイエナには敵いません。たとえ空腹であっても、他の肉食獣の姿が見えると、獲物を置いて走り去っていきます。

チーターのマーキングに強い攻撃的な意味合いはなく、自分の居場所を知らせたり、相手を避けたりするためと考えられています。

チーターはペットにできる?

チーターはおとなしく人になつくと言われています。ビッグキャットの中では、かなり飼育が容易な類になります。

海外の動物園では、チーターが動物アンバサダーとして育てられています。動物アンバサダーとは、動物や環境の大切さを伝える場に登場するマスコットキャラクターのようなもの。

人気の高いチーターをアンバサダーにすることで、来園者が増加。結果として、多くの方が野生生物を学ぶきっかけとなっています。

また、美しい容姿はお金持ちのステータスとして扱われ、ペット需要が高まりました。

しかし、個体数減少中のチーター。野生はおろか飼育下でも繁殖は困難です。そのため、チーターを買うことはほぼ不可能です。

そこで現れるのが動物最大の敵、密猟業者。

チーターは高額で取引され、密猟や密輸が絶えない動物のひとつです。

変わり者のチーター

チーターは大型ネコ科動物と言われていますが、それに当てはまらないような特徴があります。

チーターは吠えない?!

ライオンやトラは大きな声を出して、威嚇や主張を行います。

一方、チーターは吠えません。家ネコや鳥のような声を出すだけです。ボリュームも小さく、とても可愛らしい印象です。

チーターは夜行性じゃない!

ネコは基本的に夜行性。夜間でもわずかな光を取り込み、目視することができます。

一方、チーターは暗くなるとほとんど目が見えません。つまり、昼行性の動物なのです。

チーターは、明るくなりだした明け方や、暗くなりだす夕方に狩りを行います。

顔にある黒い筋模様は、日光のまぶしさを軽減するためだろうと考えられています。日中に活動するチーター特有の進化です。

チーターは木登りが下手?!

チーターが木に登っているという観察記録は少なく、ネコの中では最も木登りが苦手と言われています。

スピードを追求したチーター。木に登るより走り去る方が、危険を回避できるからでしょう。

つまり、苦手というより、木登りの必要性が低いと推測されます。

研究が盛んになるにつれ、チーターは木に登って辺りを見まわしたり、木登りを楽しんだりしていると報告されています。

チーターが速い理由

チーターの最高速度は、時速100キロ以上。言わずと知れた地上最速の哺乳類、チーター。

いったいなぜチーターは足が速いのでしょうか?

趾行性動物と蹠行性動物

第一に、わたしたちとは歩き方が違います。

霊長類やクマなどは、かかとを地面につけて歩く蹠行性(しょこうせい/せきこうせい)の動物。足の裏全体で支えるため、安定性は高いですがスピードは出ません。

一方、ネコやイヌなどは、爪先を使って歩く趾行性(しこうせい)の動物。地面を蹴るように走れるため、スピードが増します。

蹠行性と趾行性
蹠行性動物:足裏を地面につける 趾行性動物:爪先だけ地面につける

収納出来ない爪

通常、ネコ科動物の爪は獲物を捕らえたり、木に登ったりする際に役立っています。一方、狩りの際には足音が邪魔になります。

そのため、ライオンやトラなどは爪を出したり引っ込めたりして、臨機応変に生活しています。

秋吉台サファリ ライオン

ところが、チーターの爪は引っ込めることができません(赤ちゃんのときはできます)。

これは、爪の牽引力を利用するため。爪は地面に突き刺さり、走行時のはずみになります。

チーターの狩りはスピード勝負。常に出ている爪のおかげで、すぐに走りだせるのです。

秋吉台サファリ チーター

スピードのために進化した体

チーターは走行時の空気抵抗を減らすため、顔は小さく体は細く進化しました。

また、チーターの背骨はとても柔らかく、四肢を大きく前後に動かすことができます。走行時のチーターの歩幅は非常に広く、1歩で7~8メートル進みます。

走るときは背骨の動きがばねとなり、さらなる加速を生みだします。

チーターの心臓は超強い!

わたしたちは、運動したら脈拍や血圧が上がります。これは、心臓が動いている証拠。体を動かすために必要な酸素を、全身へ送り出しています。

無から動への切り替えが一瞬で行われるチーターは、早急な酸素供給を必要とします。そのため、チーターの心臓は非常にタフ。

瞬時に心拍数をあげることができますが、その分、負担は増加。全力疾走したあとは、かなりの体力を消耗します。回復には、30分以上かかると考えられています。

また、酸素を取り入れる肺は大きく、酸素を運搬する動脈は太く強くなっています。

チーターは速さを追求した独特の進化により、一気にトップスピードまで加速することができるのです。

ブレーキの力に注目!

驚くべきは、チーターのスピードだけでなく、ブレーキ。

チーターは前後の四肢の筋肉構成が異なり、スピードとパワーを同時に生み出すことができます。この四肢の力が、全速力からの急減速を可能にします。

チーターの美しく長い尾は、バランスや舵をとっています。また、チーターの肉球は硬く、家ネコのようにぷにぷにの肉球ではありません。

チーターは強大な足の筋力や足裏の摩擦、優れたバランス感覚により、急な方向転換や減速など他の動物にはできない行動ができるようになりました。

アフリカンサファリ チーター

チーターの狩り

駿足を活かしたチーターの狩りは、基本、単独。一部は群れを成して狩りを行います。

嗅覚ではなく視覚を使って、獲物を探します。食糧難のときには、10キロ以上もの距離を歩きまわります。

ターゲットは、群れから逸れたインパラやトムソンガゼルなど、自分より小さい動物がほとんど。体勢を低くし獲物に忍び寄り、あっという間に捕らえることができます。

一方で、持久力のないチーター。全速力で追いかけられるのは、ほんの数百メートル。時間にすると、20秒ほど。相手も足が速いため、勝負は一瞬にして決まります。

コアリションの場合は、ヌーやシマウマなど大型動物も狙います。

しかし、ライオンやトラのような立派な牙がないため、群れでかかっても息の根を止めるのに時間がかかります。仕留めかけた獲物を逃がしたり、奪われたりしないように注意を払っています。

【You Tube】チーターの狩りの様子はこちら

サバンナにおけるチーター

ビッグキャットではあるものの、自然界におけるチーターの地位は非常に低いと考えられています。

チーターの顎や歯は小さく、ライオンやヒョウのように一撃で獲物を仕留めることはできません。ときには、相手の息の根を止めるのに20分以上かかります。

しかも全速力で走ったあとには、全く動けない時間があります。食事の前だとしても、酷使した体を休めなければなりません。

通常、単独で行動しているチーターは、休んでいる間にライオンやハイエナなどに獲物を横取りされることもしばしば。

しかし、追いかけることはしません。負けることがわかっているからです。ひとやすみして、また狩りに出かけます。

チーターの狩りの頻度

成獣は2~3日に1回、母チーターに至っては毎日狩りをして食事をします。細身ですが、他の大型ネコ科動物に勝る食事回数の多さです。

大食漢のイメージのライオンやトラは、エサがあるときに大量に食べ、1週間以上絶食することもあります。

果敢に狩りに挑むチーターは、その分、体力を消費しエネルギーを必要とします。ところが、失敗もしくは略奪されることも多いのが事実。

ハイエナやリカオンに比べると、効率が良いとは言えないかもしれません。

秋吉台サファリ チーター

チーターの繁殖

野生では、雌雄ともに単独行動のチーター。発情期のみ、メスとオスが会合します。

妊娠期間はおよそ3か月。この間も、メスは自分で狩りをし、栄養を蓄えます。

そして、300グラム前後の小さな子を複数頭出産します。

体力を消耗した母親は、産後すぐ狩りに出かけなければなりません。

そのため、生まれたての子はいきなり放置されます。赤ちゃんだけの無防備な状態はしばらく続きます。この期間に亡くなる子も少なくありません。

子育ては母親のみ。子連れのチーターは毎日寝床を変え、隠れるように生活しています。

チーターの赤ちゃん

赤ちゃんチーターの特徴

チーターの赤ちゃんは頭から背中にかけて、ふさふさの毛が生えています。子どものうちだけ生えているふさ毛は、草むらや茂みに同化し、敵に見つかりづらくなる効果を持ちます。

おとなは顔が小さくシュッとした雰囲気を持つチーター。しかし、赤ちゃんは顔も体も丸く、ぬいぐるみのようです。

チーターの成長は非常に早く、生後6週間ごろには母親とともに行動し、肉を食べ始めます。1年以上は群れで活動し、母親から生きる術を学びます。

興味深いことに、チーターの幼獣の行動には雌雄差があります。

メスは母親の狩りについていき、ハンティングの勉強をします。一方、オスは狩りより遊びや食べることに夢中になっています。

そのため、メスは狩りが得意で単独生活を送れますが、オスは狩りが苦手で群れ生活を送る傾向にあると考えられています。

チーターは1歳半までにひとり立ちし、2歳前後で性成熟を迎えます。

赤ちゃんチーターの生存率はおよそ5%!

野生におけるチーターの赤ちゃんの生存率は非常に低く、5%程度と言われています。

チーターの狩りの成功率は50%ほど。しかし、ターゲットが近くにいない乾季や他の肉食獣に略奪されたときなどは、食糧難に陥ります。

また、ライオンの縄張り内では、ライオンに殺されてしまうこともあります。その他、チーターの幼獣は、猛禽類やハイエナ、ヒヒなど、さまざまな動物に狙われます。

一方、遺伝子の多様化が進んでいない動物であり、免疫機能が劣っているという研究があります。そのため、生後数か月の間に病気で亡くなる幼獣も多いと考えられています。

チーターの寿命

飼育下ではライオンやトラと同等、15年ほど生きることもあります。

野生チーターではメスの最長が14年、オスは10年。12歳以上のメスが子を連れている報告がないため、繁殖可能年齢は10歳ごろだと考えられます。

一方、チーターは子どもが生き残ることさえ稀です。

晴れて成獣になったとしても、野生での寿命は短く、5年ほどしか生きない個体も多いと言われています。生息地の破壊による食糧難や密猟などが、主な原因です。

動物園におけるチーターの繁殖

集団飼育されている動物園では、発情が起こりにくいと言われています。そのため、繁殖がむずかしい動物のひとつです。

知名度は高いものの、個体数が少ないチーター。IUCNレッドリスト危急種(VU)に指定され、ワシントン条約で取引が規制されています。新しい個体を導入することは、容易ではありません。

国内の動物園では連携をとり、繁殖活動に力を入れています。

多摩動物公園はチーター繁殖の成功率が高いことで知られています。2017年2月と6月に3つ子と4つ子、さらに2018年10月に5つ子が誕生しました。一時は19頭の大所帯となりました。

最近では、2019年6月に富士サファリで3つ子が誕生しました。姫路セントラルパークでは、2018年3月の双子につづき、2020年3月にメス1頭が生まれました。 

このように動物園における繁殖が、チーター絶滅防止のカギとなっています。

キングチーターとは?

世の中には、キングと名の付くチーターがいます。その由縁は模様。

通常のチーターは、黄色の体毛に黒い斑点があります。

一方、キングチーターは背面に帯状の黒い模様が入っています。手前の背を向けて横になっている個体に注目してください。

明らかに斑点ではない、太く黒い線があります。通常のチーターの中で異彩を放つ存在です。

キングチーター 秋吉台サファリ
手前:キングチーター

キングチーターの正体

見た目がまったく違うチーターとキングチーター。

しかし、遺伝的には同じであることが判明しています。つまり、キングチーターは、クロヒョウなどと同様、劣性遺伝により誕生しました。

キングチーターの個体数は非常に少なく、世界的にとても珍しいチーターです。

ふつうのチーターも美しいですが、キングチーターは稀有な存在のため、より美しく感じます。

キングチーター 秋吉台サファリ

チーターに会える動物園

絶滅のおそれがあるチーター。幸運なことに、日本では、13の施設で約90頭のチーターに会うことができます。

  • 岩手サファリパーク
  • 群馬サファリパーク
  • 東武動物公園
  • 多摩動物公園
  • ズーラシア
  • 富士サファリパーク
  • 伊豆アニマルキングダム
  • アドベンチャーワールド
  • 姫路セントラルパーク
  • 安佐動物公園
  • 秋吉台サファリパーク
  • 九十九島動植物園
  • アフリカンサファリ

チーターがたくさんいる動物園は?

チーターと言えば!多摩動物公園

多摩動物公園は2020年3月現在、9頭のチーターを飼育しています。

2018年に生まれた5つ子は皆、旅立って行きました。2017年に生まれた子のうち、ブランカ(メス)のみが多摩動物公園に残っています。

多摩動物公園 チーター

繁殖を目指す!サファリパーク

敷地の広いサファリパークでは、5頭以上のチーターを飼育しているところがあります。チーターの移動も頻繁に行われ、繁殖に力を入れています。

2017年3月、静岡県・伊豆アニマルキングダムで5つ子が誕生し、飼育数は一気に倍の10頭になりました。その後、5つ子のうち2頭は他施設へ移動しています。

5頭の父親であるアースの兄弟ピースは、2017年伊豆アニマルキングダムから姫路セントラルパークへ移動しました。そして、2018年と2020年に繁殖に成功しています。

現在、姫路セントラルパークは10頭以上のチーターを飼育しています。

和歌山県・アドベンチャーワールドは、2018年11月多摩動物公園生まれのキングチーター(ナデシコ、メス)を迎えました。新しい血統として繁殖を試みています。現在オス2頭を含む、計7頭を飼育中です。

2019年6月、山梨県・富士サファリパークで3つ子が誕生しました。現在は、サファリデビューを果たしています。

キングチーターに会える動物園

多摩動物公園では、現在までに4頭のキングチーターが誕生しています。自然界ではありえない確率です。

誕生した4頭のうち、1頭は山口県・秋吉台サファリに、もう2頭は和歌山県・アドベンチャーワールドに移動しました。

▼多摩動物公園
  • イブキ(7歳、オス)
▼アドベンチャーワールド
  • ナデシコ(9歳、メス)
  • アネモネ(7歳、メス)
▼姫路セントラルパーク
  • ラム(2歳、メス)
▼秋吉台サファリランド
  • ファング(7歳、オス)

2018年3月、姫路セントラルパークで誕生した双子のうち、メスのラムがキングチーターです。

チーターの赤ちゃんに会えるだけでも珍しいのに、キングチーターの赤ちゃんが見られるとは、本当に貴重なことです。

現在は、成熟を迎える2歳になりました。2020年1月より、サファリデビューしています。

チーターの今後

美しい体毛にしなやかな体。類まれなスピードを持つ、地上最速の哺乳類チーター。

この素晴らしい動物も、絶滅の危機に瀕しています。

イランに生息するアジアチーターは残り50頭ほどと、絶滅間近。アフリカチーターにも、いつその日が来てもおかしくありません。

野生での生存率が低いチーターの絶滅を防ぐためには、ヒトが介入せざるを得ません。

チーターの生息地では、密猟を防ぐとともにチーターの保護や治療、繁殖などに取り組んでいます。最終的には野生に帰し、生息数増加を目標としています。

アフリカンサファリ チーター

学んだことを実際に確認できるのが、動物園の醍醐味。

お休みの日には動物園に行って、チーターの模様や歩き方など細かいところまで観察してみましょう。

以上、チーターの豆知識でした。

【参考】

国際自然保護連合

日本動物園水族館協会

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