オスライオンの仕事は?ライオンの群れプライド

プライドとオス|動物の豆知識

こんにちは。
百獣の王として世界中に知られている屈強な動物、ライオン。動物園でももちろん人気者です。

今回は、そんなライオンの生活についてお話したいと思います。

今回のおもな内容:ライオンについて
  • プライド
  • メスとオスの仕事
  • オスの旅立ち
  • ハネムーン
  • 放浪ライオン

ライオンは食肉目ネコ科。意外と知られていませんが、ヒョウ属に分類されます。

ビッグキャットとしては、唯一群れをつくって生活しています。

プライド

ライオンは、1~数頭のオスと10頭前後のメスや子どもから成る、プライドと呼ばれる群れをつくって生活しています。

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オスライオンを中心とした群れを形成する。

複数の成熟したオスがプライドにいる場合は、オス同士は兄弟のことが多いと言われています。

通常、複数オスの方が強く、大きなプライドを有する傾向にあります。また、3頭のオスが2つのプライドを支配する例も確認されています。

プライドのメス同士は、姉妹や母子など血縁関係があります。そのため、非常に絆が強く、一生涯同じプライドに属すことが一般的です。

一方、オスライオンは、プライドのメスと血縁関係はありません。群れにおけるリーダー(オスライオン)は、数年おきに入れ替わります。

メスライオンの仕事

メスは、おもに狩りと子育てを担っています。

子育ては群れのメス全体で行い、自分の子以外も大切に扱われます。親が狩りに行く際は、別のメスが子守りをしてくれます。

アフリカンサファリ ライオン
プライドのメス同士は血縁関係があり、絆が強い。

数頭のメスが隊列を組み獲物に忍び寄り、次々と襲いかかる様子は強烈です。

また、ヌーやスイギュウなど大きな動物を捕らえるときや空腹のときなどには、オスも狩りに参加することがあります。

ライオンの狩りの成功率は?

一瞬にして急所を狙い、見事なハンターの印象があるライオン。

しかし、イメージとは裏腹に、ライオンの狩りの成功率は3割以下と言われています。

ドキュメンタリー番組では、獲物に忍び寄る途中で気づかれ、狩りに失敗するライオンをしばしば見かけます。

ライオンは草食動物より足が遅く、持久力もありません。そのため、ギリギリまで近づかなければ、獲物を捕らえることができないそうです。

オスライオンの仕事

オスライオンのイメージはいつも寝ているのに、ごはんのときは一番乗り。メスに比べると、だらしのない生活をしている印象があります。

しかし、そんなオスにも立派な仕事があります。

それは子孫を残すことと、プライドの縄張りを守ることです。

アフリカンサファリ ライオン
オスライオンのおもな仕事は、交尾と見回り。

あとで登場しますが、繁殖活動はオスにとってもっとも厳しい試練かもしれません。

群れのリーダーであるオスは定期的に見まわりをしたり、声や尿で自分の敷地をアピールしたりします。おとなオスの声は爆音!遮るものの少ないサバンナでは、5キロ以上先まで届くそうです。

縄張り侵入者を撃退!

また、侵入者を発見したら縄張りの外へ追い払います。

この場合の侵入者とは、おなじ草食動物をエサとするハイエナやリカオンなど。ときには、殺してしまうこともあります。しかし、食べることはありません。

獲物が少ない季節に狩りをされたり、子どもたちを狙われたり、プライドにとって侵入者は非常に危険で忌まわしい存在です。

オスライオンの旅立ち

プライドで育った若いオスは、3歳ごろに群れから追い出されます。

自分の子どもとは言え、オスであれば、プライドのリーダーにとってライバルとなります。そのため、オスの子ライオンは、おとなになる前に排除されると考えられています。

追放されたオスライオンはどうなる?

群れから旅立った後、若いオスライオンは兄弟もしくは単独で活動します。

そして、他プライドのリーダーに勝利するか、リーダー不在のプライドに合流することにより、自分のプライドを獲得します。

成熟を迎え、戦いの準備ができたオスライオンは、群れのリーダーに対決を挑みます。

プライドは勝利したオスのものとなります。ライオンのプライド争奪戦は非常に激しく、命を落とすこともあるそうです。

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オスライオンは、プライドを巡って争いあう。

仮に若いオスライオンが勝利した場合、そのプライドを乗っ取ることができます。新たなリーダーの時代がはじまります。

プライドの厳しい掟とは?

ところが、獲得したプライドには問題があります。それは、子ライオンの存在です。

新リーダーにとってプライドの子どもたちは、血縁関係がない旧リーダーの子。

わが子でさえライバル視するオスライオン。一時代を築いた旧リーダーの血を受け継ぐ子は、脅威そのもの。

さらに、子どもがいるとメスライオンは発情しません。つまり、子ライオンがいると、新リーダーは自分の子孫を残すことができません。

以上の理由から、子ライオンたちは新リーダーによって、無情にも殺されてしまいます。

ライオンの子殺し行為は、プライドの掟。通常、母ライオンたちが抵抗することは少ないと言われています。

新たなプライドの誕生!

わが子を亡くしたメスライオンは、しばらくすると再び発情期を迎えます。

そして、新リーダーの子を妊娠・出産。新リーダーの血を受け継いだプライドが誕生します。

また、プライドが大きくなりすぎた場合、複数のメスが協力して新たなプライドを築くことがあります。その際は、プライドを持たないオスを受け入れて、リーダーとします。

ライオンのハネムーン

群れのオスライオン1~3頭に対して、メスは多数。リーダーの重要な役割、繁殖活動はなかなか骨を折る仕事です。

ライオンのメスは発情期を迎えると、オスに近づきアピールします。そして、メスは群れから離れていき、オスはメスを追いかけます。そして、2頭だけの環境をつくり、交尾を繰り返します。

これを、ライオンのハネムーンと言います。

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発情したメスはオスライオンと旅に出かける。

ハネムーンなのに超過酷!

ハネムーン中は、1週間以上2頭だけで行動し、食事もせずに歩き続けます。メスはこの際に、オスの体力テストをしているとも考えられています。

1時間に数回交尾を行い、メスが妊娠するまでライオンの過酷なハネムーンは続きます。

そのため、ハネムーン中のライオンたちは痩せ細っていきます。なかには、空腹に耐えきれず餓死したり、リーダー自ら狩りをしたりすることもあります。

また、群れはリーダー不在の状態が続きます。残ったメスたちは結束して子どもを守ります。

ハネムーンが終わると?

晴れてメスライオンが妊娠すると、2頭は群れに戻って来ます。そして、またプライドの日常が始まります。

大きなプライドでは、ハネムーンから帰ってすぐ別のメスとハネムーンへ。ということも少なくありません。

普段は怠惰なオスライオンにとっても、奥さんの相手は楽ではありません。

さぁ、みなさん気になっているかもしれません。ライオンのオスはみんな群れを持ってる?

いいえ違います。リーダーになるオスがいれば、当然リーダーになれないオスもいます。

放浪ライオン(ノマド)

プライドを乗っ取ることができないオスライオンは、サバンナをさまよい続けます。

彼らは、放浪ライオン(ノマド)と名付けられています。兄弟で群れを成している場合は、コアリションと呼ばれています。

ノマドの狩り

協力者のいない放浪ライオンは、もちろん食料調達も自分でしないといけません。

しかし、放浪ライオンはおとなのオスライオン。体が大きく、見事なたてがみも生えています。

そのため、獲物に気づかれてしまうことが多く、狩りの成功率は極めて低いと言われています。結果的に、飢え死にしてしまうこともあるそうです。

動物園では、だらしない姿ばかり見せているライオン。

しかし、野生では百獣の王ライオンでさえ、弱肉強食という厳しい世界で生きています。

衣食住がそろった生活ができるだけで幸せだ、とつくづく感じます。

アフリカンサファリ ライオン

以上、ライオンの豆知識でした。

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