日本で会えるカワウソは5種類!カワウソの生態と特徴

05/11/2020

動物園や水族館でもよく見かける動物、カワウソ。愛くるしい表情や動きに、多くの方が夢中になっています。

では、あなたが好きなカワウソは何カワウソでしょうか?

意外と知られていないカワウソの種類。その生態と特徴に迫ります。

平川動物公園 コツメカワウソ

カワウソの種類

食肉目イタチ科のカワウソ。諸説ありますが、カワウソは全部で13種類にわけられます。

ツメナシカワウソ属
  • コツメカワウソ Aonyx cinereus
  • ツメナシカワウソ Aonyx capensis
  • コンゴツメナシカワウソ Aonyx congicus
カワウソ属
  • ユーラシアカワウソ Lutra lutra
  • スマトラカワウソ Lutra sumatrana
ノドブチカワウソ属
  • ノドブチカワウソ Hydrictis maculicollis
カナダカワウソ属
  • カナダカワウソ Lontra canadensis
  • ミナミウミカワウソ Lontra felina
  • オナガカワウソ Lontra longicaudis
  • チリカワウソ Lontra provocax
ビードロカワウソ属
  • ビードロカワウソ Lutrogale perspicillata
オオカワウソ属
  • オオカワウソ Pteronura brasiliensis
ラッコ属
  • ラッコ Enhydra lutris

【参考】IUCN/SSC Otter Specialist Group

ツメナシカワウソを1種とする説あり
ノドブチカワウソをカワウソ属とする説あり
ニホンカワウソをユーラシアカワウソから分割する説あり

日本では、現在5種類のカワウソに会うことができます。

ツメナシカワウソ属のツメナシカワウソとコツメカワウソ、カワウソ属のユーラシアカワウソ、カナダカワウソ属のカナダカワウソ、そしてラッコ属のラッコです。

本記事の後半では日本で会えるカワウソ5種について、特徴や飼育している水族館・動物園を掲載しています。

現存する13種のカワウソには、それぞれの特徴があります。

まずは、カワウソに共通する生態や特徴を見ていきましょう。

カワウソの生態

カワウソの生息地

水族館で飼育されていることから、カワウソが水好きなのはご存知でしょう。一方で、陸で過ごすことも多く、動物園でも飼育されています。

野生のカワウソはというと、水域から遠く離れた場所には住みつきません。

南極やオーストラリアなどの一部を除き、世界中の水辺に生息しています。

カワウソの群れ

カワウソは単独生活を好むものと、群れ生活を好むものが存在します。それぞれの個体もしくはグループは、決まったテリトリーの中で活動します。

ユーラシアカワウソやツメナシカワウソなどは単独、コツメカワウソやオオカワウソなどは家族で暮らしています。

カワウソのコミュニケーション

カワウソは声を出して、コミュニケーションを取ることで知られています。

ピーピー、チューチュー、グーグーなど10種類以上もの声を使いわけて、あいさつや注意喚起を行います。

上野動物園 コツメカワウソ

また、嗅覚も重要なツール。しっぽの付け根にある肛門腺から強烈な匂いの分泌物を出し、縄張りをアピールしたり繁殖期を示したりします。

さらに、匂いは排泄物にも含まれるため、トイレは決まった場所で行います。群れで生活するカワウソは全員が同じところで排泄し、縄張りを築き上げていきます。

カワウソの臭気は特に強いとされ、動物園や水族館でも感じることができます。

ストレスや興奮によっても分泌されるため、驚かさないようご注意ください。

カワウソの食事

カワウソは肉食。魚類や貝類、甲殻類などを捕獲します。

エサを探す際には、振動をキャッチできるヒゲを利用します。

カワウソは体が小さく小動物のように見えます。しかし、他の動物より代謝が速いため、一日に何度も食事をしなければなりません。ときには、体重の30%ほどの重さの食料を食べます。

たとえば体重10kgのカワウソで3kg、体重50kgのヒトであれば15kgの肉や魚介類を食べる計算です。

ちなみに、一般的なヒトは1日2kg前後の食事量で生活しています。運動量が少ないヒトは、小さなコツメカワウソが食べる食事量で1日のエネルギーをまかなえるでしょう。

かわいい外見とは対照的に、大きな歯で貝の殻や魚の骨を噛み砕きながらワイルドに食べる姿が印象的です。

【YouTube】福岡チャンネルで食欲旺盛なコツメカワウソをチェック!

獺祭とは?カワウソ祭

カワウソは捕らえた獲物をすぐに食べないことがあります。なんと、行儀よく岸に並べ、ある程度たまってから頂くのです。

その様子を見た中国人がお供えをしているようだと思い、カワウソ祭り、つまり獺祭(だっさい)と呼び始めたと言われています。

1回の狩りでは、大食いのカワウソのエネルギーは補えません。そのため、カワウソは何回か狩りを繰り返し、獲得したエサを一気に食べる方が効率的だと考えました。

カワウソがエサを並べる行為「獺祭」は、動物園や水族館でも観察できる行動です。野生に比べ活動量が低く、直接エサをもらう場合もあり、獺祭の必要性はないかもしれませんが。

運が良ければ獺祭中のカワウソに会えるかもしれませんね。

カワウソの繁殖

カワウソは2~3歳で成熟を迎えます。種による差がありますが、およそ60日の妊娠期間を経て1度に数頭の子を出産します。

福岡市動物園 カワウソの赤ちゃん

カワウソの赤ちゃんは体重200グラム以下、体長30センチ以下。体毛は明るいグレー。目は閉じたまま生まれます。キューキュー、と消えそうな声で鳴く姿は、誰もが守りたくなる存在です。

生後1か月ごろに目が開き、3か月ごろには泳げるようになります。徐々に固形物を食べはじめ、体毛もおとなと同じように濃く変化します。そして、1歳前後で母親の手を離れます。

しかし、小さくか弱いカワウソの赤ちゃんが、成熟を迎えるのは至難の業。30%以上の赤ちゃんカワウソは、1歳になる前に死亡すると報告されています。

カワウソの寿命は?

野生のカワウソの寿命は、およそ10年。

カワウソは狩りをして食べ物を得る「捕食動物」なので、天敵は少ないと言われています。

しかし、すばやく動きまわることのできない幼獣は、ワニやヘビなどに標的とされます。

飼育下では15年ほど。なかには20年以上生きた個体も確認されています。

カワウソの特徴

カワウソの毛は、全体的に茶や灰色。通常、背側は濃く、首や腹側は薄い色をしています。

天王寺動物園 カワウソ

泳ぎが得意

陸に巣をつくる種もいるカワウソですが、泳いで移動したり潜水して狩りをしたり、水中生活が多い動物です。

そのため、カワウソの手足には水かきがある種がほとんど。さらに、短い四肢と細長い胴、先細りの平たい尾は、水中で行動するのに適しています。

カワウソの鼻、目、耳は横から見ると水平線上に並んでいます。そのため、水面から頭を少し出すだけで、上空や陸地の様子を監視することができます。水中でも地上でも行動するカバやカピバラも同じ特徴を持っています。

また、海獣であるアシカ同様、カワウソは鼻と耳を閉じることができます。体内に水が入らない仕組みです。

このように、カワウソは陸上動物でありながら、水と暮らすための進化を遂げています。

二重構造の毛

動物は水に濡れても、なぜタオルで拭かなくて良いのだろうと思ったことはありませんか?

とくにカワウソのように全身毛で覆われている動物は、濡れたままで寒くないのかと不思議に思いますよね。

実は、わたしたちが普段目にしているカワウソの毛は、外毛。つまり、濡れているのは外側の毛だけなのです。

体の一番外側にある長い毛は、水をはじく性質があります。その内側には、柔らかく短い毛がぎっしり生えています。

外毛が内毛を守り、さらに内毛が皮膚を守るため、カワウソの肌は水中でも濡れることはありません。体を揺らすだけで、外毛についた水滴はスルスルと落下。あとは自然と乾いていきます。

平川動物公園 コツメカワウソ

また、毛づくろいをすると、毛と毛の間には空気が入り込みます。この空気は、浮力を与えるとともに、体温の低下を防いでくれます。

そのため、カワウソにとって毛づくろいは、生活や体を守る非常に重要な仕事です。

泳ぐカワウソを観察していると、カワウソの体から空気がぽこぽこ出てくるのがわかります。水中ではキラキラ光り、とても綺麗です。

美しいカワウソの水泳に、動物の進化や行動の驚異が表れています。水族館や動物園に行った際は、ぜひ、じっくりご覧ください。

【YouTube】那須どうぶつ王国でユーラシアカワウソの泳ぎをチェック


ここまでは、カワウソに共通する生態と特徴を紹介しました。

カワウソの知識は深まったでしょうか?

よく食べよく動く、泳ぎが得意な水辺にいる動物。

簡単に表すと、それが「カワウソ」です。

日本で会える5種類のカワウソ

カワウソに会える施設を知りたい!日本にいるカワウソを詳しく教えて!一般的な動物情報だけでは物足りない!という方々へ。

ここからは、国内の動物園や水族館で飼育されているカワウソを種類別に紹介します。

種名とともに、IUCNレッドリストワシントン条約における位置づけを表記しています。

コツメカワウソ

Asian small-clawed otter[IUCNレッドリストVU][ワシントン条約附属書Ⅰ]

カワウソというと、コツメカワウソを思い浮かべる方が多いのではないでしょうか?日本では最もポピュラーなカワウソです。

小さな手に小さな爪が生えているコツメカワウソですが、分類上はツメナシ。

カワウソの中で最も小さく、体重は4キロ、体長は60センチほどです。

おもに東南アジアの流域や沼地などに生息しています。田んぼなど人工的な水場にも住みつきます。

コツメカワウソの生態

野生では、15頭ほどの大家族で暮らしています。

国内でも複数頭飼育している施設が多く、コツメカワウソが一斉に動きまわる姿を見ることができます。

体の小さいコツメカワウソの赤ちゃんは非常にか弱く、体重はおよそ50グラム。父親を含む、群れのみんなで子育てを手伝う理想的な家族です。

【YouTube】Jacksonville Zooのコツメカワウソ家族をチェック

食事と狩り

カニや貝類を好みますが、魚や昆虫も食します。飼育下では小魚を与えていることが多いです。

大きく丈夫な歯は、殻や骨を噛み砕くのに適しています。

触覚が優れているため、前足で砂や沼を掘り起こしてエサを見つけます。

貝を食べる際には手で殻を割ったり、太陽光で温めて開かせたり。飼育下では芸を覚えるコツメカワウソ。自然界でも非常に利口です。

コツメカワウソのペット化

近年では、ペットとして人気があるコツメカワウソ。

しかし、ワシントン条約で規制されているため、輸出国の許可書がなければ輸入することはできません。そのため、ペットとして販売されているのは、国内の施設で繁殖した個体です。

コツメカワウソは群れで行動するため、1頭で飼育することはおすすめしません。また、肉食のうえ、独特の体臭があります。さらに、水辺に生息する動物なので、当然プールが必要になります。

コツメカワウソにとって、窮屈な環境での単独生活は幸せでしょうか?

さらに、カワウソのペット需要は密猟や密輸を招いています。

イヌやネコももちろん。ペットを飼うときは、よく考えてから行動しましょう。

平川動物公園 コツメカワウソ

コツメカワウソに会える施設

日本全国の動物園と水族館、およそ50施設でコツメカワウソに会うことができます。国内での飼育数が多く、最も親しみのあるカワウソです。

北海道~関東
  • 円山動物園
  • 小樽水族館
  • サンピアザ水族館
  • 大森山動物園
  • 那須どうぶつ王国
  • かみね動物園
  • 埼玉県こども自然動物公園
  • 東武動物公園
  • 智光山公園こども動物園
  • 上野動物園
  • 多摩動物公園
  • 市原ぞうの国
  • 千葉市動物公園
  • 市川市動植物園
  • サンシャイン水族館
  • アクアパーク品川
  • 八景島シーパラダイス
中部~関西
  • 伊豆シャボテン動物公園
  • 浜松市動物園
  • 豊橋総合動植物公園
  • 東山動植物園
  • 三津シーパラダイス
  • のどじま水族館
  • マリンピア日本海
  • 越前松島水族館
  • アクア・トトぎふ
  • 南知多ビーチランド
  • アドベンチャーワールド
  • みさき公園
  • 神戸どうぶつ王国
  • 王子動物園
  • 姫路セントラルパーク
  • 鳥羽水族館
  • 伊勢シーパラダイス
  • 海遊館
  • NIFREL
中国~九州
  • 池田動物園
  • 徳山動物園
  • ときわ動物園
  • 徳島動物園
  • とべ動物園
  • のいち動物公園
  • 桂浜水族館
  • 虹の森公園
  • 福岡市動物園
  • 長崎バイオパーク
  • 平川動物公園
  • うみたまご

コツメカワウソの赤ちゃんに会いに行こう!

コツメカワウソの繁殖は、全国の施設で行われています。1度に数頭誕生することが多く、しばしば話題になります。しかし、その成長の早さから、赤ちゃんを見れる期間は非常に短いです。

2020年4月那須どうぶつ王国、同年9月桂浜水族館で4頭の赤ちゃんが誕生しました。現在は大きくなってきましたが、まだまだやんちゃな子コツメカワウソを見ることができます。

那須どうぶつ王国では、2021年1月にコツメカワウソ新展示場が完成。自然に近い環境を再現し、敷地も広くなっているため、より活発なコツメカワウソが見れそうです。

サンシャイン水族館で2度目のカワウソ誕生!

2018年10月、池袋・サンシャイン水族館でメスの赤ちゃん1頭(もみじ)が誕生しました。マハロとラジャにとって初めての子となります。

さらに、2021年2月には赤ちゃんが誕生。3頭のメスが元気に成長しています。カワウソらしい大家族を見れる日が楽しみですね。

公式ツイッターやインスタグラムでは、赤ちゃんの様子がたびたび取り上げられています。可愛さ、癒し度ともに満点!要チェックです。

【広告】旅の計画は便利でお得な楽天トラベルレンタカーで!

ツメナシカワウソ

[IUCNレッドリストNT][ワシントン条約附属書Ⅱ]
※カメルーンツメナシカワウソは、ワシントン条約附属書Ⅰ

文字通り爪を持たないツメナシカワウソは、アフリカ大陸に広く分布。森に近い水辺を好みます。

ツメナシカワウソは、1日の大半を水中で過ごします。そのため、水域から離れた場所で確認されることはめったにありません。

マングローブなどの河口域に加え、磯にも生息しています。海岸では、生きていくために必要な淡水が得られる場所を選んでいます。

ツメナシカワウソの生態

コツメカワウソとは異なり、単独もしくは少数の群れで生活します。

群れの中でも、それぞれのスペースを確保。各個体が強烈な匂いを出して、縄張りをアピールします。

単独行動を好むツメナシカワウソは、繁殖期のみ雌雄が会合します。繁殖は年中可能ですが、野性では雨期の時期に行う傾向にあります。

子育ては母親のみ。成熟を迎えるころ、オスの子どもは巣立っていきます。

食事と狩り

日中は丸太で遊んだり、ひなたぼっこしたり、動物園のカワウソと同じように過ごしています。夜になると活発になり、狩りに出かけます。

とくに貝類や甲殻類を好みます。口や顎に生えたヒゲを利用してエサを探し、器用な手を使って捕獲します。

日中の和やかな雰囲気とは打って変わり、狩りと食事はすばやく行われます。

ツメナシカワウソの特徴

一見コツメカワウソに似ていますが、ツメナシカワウソは体重約20キロ。しっぽを含めると体長1メートルを優に超えます。

また、頭部が大きく、骨や殻を砕くための立派な歯を有しています。

爪がないツメナシカワウソですが、後ろ足の人差し指~薬指の3本には小さな爪が生えています。しかし、水中生活者であるのに水かきは持っていません。

爪も水かきも退化したツメナシカワウソ。より器用で自由に手を使うことができます。

ツメナシカワウソに会える施設

ツメナシカワウソは、世界的に見るとコツメカワウソより絶滅のおそれが少ないとされています。

しかし、日本での飼育数は少なく、現在3施設7頭のみです。

  • 仙台うみの杜
    くるり ソラ
  • 伊勢シーパラダイス
    ズリ ゆるり きらり ひらり
  • のいち動物園
    ララ

親である個体はすべてアフリカ生まれ。

2017年、ズリの夫ブブゼラ(推定7歳)とララの夫クラ(推定11歳)は亡くなりました。どちらもまだ若く繁殖に成功していただけに、非常にざんねんです。

ツメナシカワウソの赤ちゃんに会えるかも?!

2017年4月、伊勢シーパラダイスで双子の赤ちゃん(きらり、ひらり)が誕生しました。3歳になっているので、もうおとなになってしまいましたが。若々しい姿をぜひ!

2016年には繁殖を目指して、仙台うみの杜水族館にツメナシカワウソが新規導入されました。まだ出産の報告はありませんが、ララの息子ソラとズリの娘くるりの今後に注目です。

仙台市に行く際は、水族館入館引換券付きプランがあるホテルもチェック!

ユーラシアカワウソ

[IUCNレッドリストNT][ワシントン条約附属書Ⅰ]

ヨーロッパから中国まで、ユーラシア大陸に広く分布するユーラシアカワウソ。他のカワウソ同様に水辺に生息しています。

ユーラシアカワウソの生態

ユーラシアカワウソは、ツメナシカワウソ同様、単独行動を好みます。また、夜間の方が活動的。

しかし、実際にはその人生の半分を寝て過ごしていると考えられています。

おもに魚類を好み、ときには鳥や小動物も食します。

繁殖は山あり谷あり?!

繁殖期を迎えたメスの匂いを頼りに、オスは繁殖の旅へと出かけます。

しかし、メスに出会えても、すぐ交尾とはいきません。お互い追いかけたり泳いだり、ごろごろしたりすること1~2時間。十分に遊びまわったあと、やっと交尾することができます。

子育ては母親が行います。一方、父親は、1週間ほど母子といっしょに過ごしたあと、新たな拠点を求めて移動します。

比較的成長が遅く、目を開けるのに1か月以上、乳離れに3か月以上要するユーラシアカワウソ。1年以上母親とともに生活します。生後15か月ごろに、ひとり立ちします。

ユーラシアカワウソの特徴

体長はおよそ1メートル、体重10キロ前後。ツメナシカワウソよりは小さいですが、コツメカワウソよりは大きい。また、手足が短く、大きな水かきと鋭い爪を持っています。

視覚、嗅覚、聴覚ともに優れており、泳ぎも狩りも上手なユーラシアカワウソ。

驚くことに、30秒ほどしか息を止めることができません。

そのため、水中から顔だけ出すことが多いようです。動物園や水族館でも、頻繁に息継ぎする様子を確認できます。ふっくらした「ω」型の口もとにも注目です。

ユーラシアカワウソに会える施設

日本では10か所の施設で飼育されています。

  • いなわしろカワセミ水族館
  • アクアマリンふくしま
  • 上野動物園
  • 井の頭公園
  • ズーラシア
  • 富山市ファミリーパーク
  • マリンピア日本海
  • 安佐動物公園
  • のいち動物公園
  • 宮崎市フェニックス自然動物園

国内最高齢だった安佐動物公園のユウ(オス)は、2016年に推定26歳でその生涯を終えました。

3種類のカワウソに会える!のいち動物公園

お気づきの方もいらっしゃるでしょうが、高知県ののいち動物公園では、3種類のカワウソを飼育しています。

同時に観察できるなんて、めちゃすごい!四国にご入用の方は、ぜひ。

ユーラシアカワウソの赤ちゃん情報!

コツメカワウソより飼育数が少ないため、赤ちゃんはとても珍しいです。お近くの方はぜひ足を運んでみてください。

2017年12月、よこはま動物園ズーラシアで1頭のメス(くねこ)が誕生しました。母親の育児がうまくいかず、人工哺育となりました。その後は、順調に成長しています。

【YouTube】よこはま動物園ズーラシアの人工哺育の様子をチェック

2018年3月、のいち動物公園では23年ぶりにユーラシアカワウソが出産しました。双子でしたが、ざんねんながら1頭は死亡。残る1頭のメス(ミント)は元気に育ち、現在は、親と変わらない大きさに成長しています。

【YouTube】高知県立のいち動物公園のユーラシアカワウソ親子の動画はこちら

ユーラシアカワウソの大家族!アクアマリンふくしま

福島県いわき市・アクアマリンふくしまはユーラシアカワウソの繁殖に成功し続けている水族館です。

2008年ドイツで生まれ2010年に来日したドナウ(オス)は、前のペア相手チロルと相性が良く2012年~2015年の間に4回の繁殖に成功しています。

その後、2014年オーストリアで生まれ2015年にやって来た新しい相手まろん(メス)とも、2017年以降、毎年繁殖に成功しています。

日本にいるユーラシアカワウソの大多数は、ドナウの血を引いています。

たとえ繁殖期の個体がいても、近親交配は避けなければなりません。しかし、現在の国内のユーラシアカワウソはドナウの子どもばかりです。今後、新しい血統を取り入れないと繁殖ペアの形成は難しい状況にあります。

2020年5月、まろんが3頭の子を出産しました。まもなくして1頭は死亡。残る2頭はオスと判明し、順調に成長しています。

運が良ければ赤ちゃんに会えるので、お時間ある方はぜひ!

カナダカワウソ

[IUCNレッドリストLC][ワシントン条約附属書Ⅱ]

北アメリカ大陸に分布するカナダカワウソ。通常、河川流域に生息しますが、湖や磯でも確認されています。

体長は1メートル以上、体重も10キロ前後とユーラシアカワウソと同じくらいのサイズです。鼻が大きいのが印象的です。

カナダカワウソの生態

カナダカワウソは、昼も夜も活発。水中でも陸地でも身軽に動きまわることができます。行動範囲が非常に広く、一日の大部分をマーキングに費やします。

基本的に単独で活動すると言われています。一方、しばしば大きな群れとなり、仲良く遊ぶ姿も確認されています。

エサの90パーセントは魚。まれに甲殻類や小動物を捕食します。狩りは単独または雌雄で行います。ときには、エサを求めて10キロ以上旅をします。

出産の準備をするカワウソ

一般的に冬~春にかけて繁殖を行います。この2~3か月の間は、雌雄がいっしょに生活します。

しかし、事が済むと離れ離れ。ペアの絆は薄いと考えられています。

着床遅延があるため、子が生まれるのは翌年の春ごろ。

妊娠したメスは土手や木のくぼみに巣穴をつくります。つまり、カナダカワウソは妊娠を遅らせることにより、出産の態勢を整えます。

実質的な妊娠期間は、他のカワウソ同様およそ60日です。

カナダカワウソの子は約2か月間、母親とともに巣穴で生活します。成長が早く、1歳を待たずしてひとり立ちします。

寿命は12年ほどと長め。世界最高齢のカナダカワウソは、27歳でした。

カナダカワウソと乱獲

動物の毛皮が狙われ絶滅危機に至る例は、歴史上かつ現在も数多く報告されています。カナダカワウソもそのひとつ。

かつては、北アメリカ大陸全土にいたカナダカワウソ。乱獲によりその数は激減し、現在、アメリカ合衆国中部では確認されなくなりました。

生息数減を受け、アメリカの20の州で再導入が行われ、個体数は回復傾向。

ところが、施策の成果をいいことに、現在は、20のうち14の州でカワウソの法的な狩猟が行われています。なかには、制限なく狩猟することが許されている地域もあります。

結果的に、毎年、何千頭というカナダカワウソが毛皮のために捕獲されています。カワウソの毛皮はアメリカとカナダだけでなく、中国やイタリア、そして日本でも需要があります。

また、運悪くビーバーの罠にかかって捕らえられるカワウソも多数報告されています。

現在IUCNは、カナダカワウソを絶滅のおそれがない種と評価しています。

一方、ワシントン条約では国際間取引が規制されています。

安定していると言いながら、生息数ははっきりとしていないカナダカワウソ。乱獲に加え水質汚染や土地開発などの影響により、カナダカワウソの将来を危ぶむ声も多くあがっています。

カナダカワウソに会える動物園

現在、日本では2か所の動物園と、1か所の水族館でのみ会うことができます。

  • 釧路市動物園
    チャッピー(2007年生)
  • 盛岡市動物公園
    リッキー(2007年生) カエデ(2011年生)
  • アクアワールド大洗水族館"
    まろん おはぎ

動物園のカナダカワウソ3頭は、すべてカナダからやって来た個体。そのため、寒い季節もへっちゃら。雪掘りをしたり、雪滑りをしたり、楽しそうに暮らしています。

釧路市では、2006年よりチャッピーとリッキーを飼育していますが、繁殖には至りませんでした。

2019年2月、リッキーが盛岡市動物公園にブリーディングローンにより移動しました。新しい環境と新しいパートナー、この試みがうまくいくことを願います。

2019年4月、茨城県のアクアワールドに2頭のカナダカワウソがやって来ました。オスはおはぎ、メスはまろんと名付けられました。

出身地や年齢は記載されていませんが、活発な2頭の今後に注目です。

ラッコ

[IUCNレッドリストEN][ワシントン条約附属書Ⅱ]
※カリフォルニアラッコは、ワシントン条約附属書Ⅰ

日本で会えるラスト1種類のカワウソは、ラッコです。

みなさんラッコってカワウソの仲間だと知っていましたか?

ラッコは食肉目イタチ科カワウソ亜科に属しています。毛が長く陸地に上がることの少ないラッコは、他のカワウソとは違った趣です。

ラッコはしっぽまで合わせると1.5メートルほど、体重は30キロ以上とイタチ科最大種。全体的に濃い茶色ですが、顔は白~灰色。

ロシアからアラスカ、カナダなどの北太平洋に分布しています。岩場の多い海岸沿いを好みます。

ラッコについて詳しくは以下の記事に記載しています。

ラッコに会える施設

以前は多くの水族館で展示され、日本に100頭以上いたラッコ。

繁殖能力の低下とともに、その数は減りつづけ、現在、3施設で4頭しか飼育されていません。

  • 鳥羽水族館
    メイ(2004年生) キラ(2008年生)
  • 須磨海浜水族園
    明日花(1999年生)
  • マリンワールド海の中道
    リロ(2007年生)
マリンワールド海の中道 ラッコ

カワウソの将来

生息地破壊や獲物減などにより、世界的にカワウソの生息数は減少傾向にあります。加えて、ペットや毛皮のために、密猟や密輸が繰り返されています。

周年繁殖し、通常であれば絶滅のおそれはないような動物。しかし、農薬などの汚染物質により、オスの繁殖能力が低下しているという報告もあります。

多くの動物と同じように、人間活動によってカワウソの未来は脅かされています。ニホンカワウソのように絶滅するカワウソも、今後出てくるでしょう。

森林破壊や水質汚染が少しでも減るよう、環境にやさしい生活を心がけたいと思います。

にほんブログ村 環境ブログ 地球環境へ


日本で会える5種類のカワウソ。好みのカワウソは見つかりましたか?

同じ科の動物を照らし合わせると、共通点はもちろん、いくつもの違いも見えてきます。それを見て学べるのが、動物園や水族館。

指や毛など細かいところに注目しながら、カワウソを観察してみましょう!

以上、カワウソの豆知識でした。

【参考】

http://www.otter.org/Public/Default.aspx

http://www.iucnredlist.org/