ホワイトタイガーの真相!白いトラの種類と繁殖

ホワイトタイガーと近親交配|動物の豆知識

動物園で異彩を放つホワイトタイガー。世界にはおよそ250頭、日本にはそのうち30頭ほどが飼育されています。

彼らはいったいどうやって生まれてきたのか、今後も見ることができるのか……

希少動物ホワイトタイガーの真相に迫ります。

今回のおもな内容

ホワイトタイガーの正体

美しい白い体毛に薄い茶色の縞模様が印象的なホワイトタイガー。

実は、一般的なベンガルトラの白変種です。亜種ではないため、登録はベンガルトラとなります。

トラの種類についてはこちら

ホワイトタイガーは白色の体毛に茶色の縞模様があり、目は青色です。

平川動物園 ホワイトタイガー
白変種(ホワイトタイガー)
秋吉台サファリ ベンガルトラ
ベンガルトラ

メラニンが欠乏した遺伝子疾患であるアルビノとは異なり、通常の遺伝によって誕生します。しかし、劣性遺伝によって表面化するため、通常はめったに誕生しません。

1950年代、生息地であるインドで発見されたホワイトタイガーを最後に、野生の個体は確認されていないそうです。

では、なぜ動物園に、ホワイトタイガーがいるのでしょう。

それは、ホワイトタイガーの遺伝子を持つトラ同士を交配させているからです。

ホワイトタイガーの繁殖

白変遺伝子の遺伝とは?

トラの色においては、黄の遺伝子が優性、白の遺伝子が劣性です。

通常、優性遺伝子が子孫へと受け継がれるため、白変遺伝子(劣性遺伝子)は淘汰されます。

黄と黄の個体(優性遺伝子と劣性遺伝子を持つ個体)からホワイトタイガーが誕生する確率は非常にまれです。白変遺伝子が遺伝したとしても、黄色の遺伝子が優先的に発現するからです。

ホワイトタイガーのマハロ

2015年、那須サファリパークではベンガルトラの両親からホワイトタイガーが生まれました。赤ちゃんライオンのノゾムといっしょに展示され、たいへん話題となりました。

一方、白と白の個体(劣性遺伝子のみを持つ個体)の掛け合わせにより誕生する子は、ホワイトタイガーとなります。

そのため、飼育下ではホワイトタイガー同士の交配により、ホワイトタイガーが誕生しています。

簡単な話に聞こえますが、これには裏があります。

ホワイトタイガーはみんな親戚同士?!

実は、世界中で飼育されているホワイトタイガーの起源は、野性最後の個体と考えられています。

つまり、世界中のホワイトタイガーは野性最後の個体の血縁者であると言えます。

野生最後のホワイトタイガーとベンガルトラの繁殖により生まれた白変種(野生ホワイトタイガーの子)同士を交配させ、白変種の子(野生ホワイトタイガーの孫)をつくります。

さらに、子と孫や孫同士のかけあわせで新たなホワイトタイガー(野生ホワイトタイガーのひ孫)が生まれる。そしてまた、白変種同士で繁殖を行い、ホワイトタイガーを増やす。

このように、血縁関係のある個体同士の交配が進められました。

さきほど紹介したマハロの両親は、野生ホワイトタイガーの子どものうち、通常種の個体の子孫同士。つまり、遠い遠い親戚同士と考えられます。

通常、動物界において、近親交配は行われません。

ところが、ホワイトタイガーに関しては、新しい血統が見つかりません。

そのため、話題性のあるホワイトタイガーを残すには、近親交配しか手はありませんでした。

平川動物園 ホワイトタイガー
多くのホワイトタイガーは、近親交配によって生まれている。

このように、50年以上前からホワイトタイガーの繁殖には、ヒトが介入しています。

ホワイトタイガーの寿命

血縁関係にあるもの同士は、遺伝情報が類似しています。当然、優れている点も劣っている点も共通することがあります。

近親交配は危険!

一般的に、動物は近親交配を避ける習性があります。他の血統と競合し、優れた情報を子孫へと残していきます。そのため、劣性遺伝子が表現化することはまれです。

一方、近親交配では劣った遺伝子をフォローする優れた遺伝子がありません。また、同じ部分が欠損している場合もあります。

つまり、通常、排除されるであろう不利な情報や失われた情報が、子孫へと伝わってしまいます。結果的に、病気や奇形を持って生まれる可能性が高くなります。

大牟田市動物園 ホワイトタイガー
例:斜視を持って生まれたホワイトタイガー。

動物福祉の観点から、近親交配には反対意見が多く存在します。アメリカ動物園水族館協会は、希少な容姿の継承を目的とした人為的な繁殖を行うべきでないと明言しています。

一方、日本では従来と変わらず、血縁関係同士の繁殖が行われています。

白変種の寿命は短いの?

もともと氷河期には保護色効果があったとされる白変種は、正常な遺伝によって誕生します。よって、白変遺伝子は寿命への影響はないと考えられています。

ところが、現存する多くのホワイトタイガーは、近親交配によって誕生しています。上記のように、近親交配では、劣性や欠損が遺伝し続けます。

近親交配によって生まれたホワイトタイガーは、目が見えにくかったり、関節に異常があったり、障害を持って生まれる確率が高いと言われています。

場合によっては、トラ本来の行動が制限されてしまうこともあります。

その結果、近親交配により誕生したホワイトタイガーの寿命は、短い傾向にあります。

また、ホワイトタイガーは死産が多いと報告されています。これも、近親交配による影響だと言われています。

一方、通常の交配により誕生したホワイトタイガーの寿命は、ベンガルトラと同等です。一般的に、トラは15年以上生きると言われています。

ホワイトタイガー 秋吉台サファリランド

計画的繁殖により生まれたホワイトタイガーたち。

美しい容姿の奥には、ヒトのエゴが隠されています。その背景を思うと複雑な心境になります。

大牟田市動物園のホワイトタイガーの案内パネルには、今回記載したような真実が書かれていました。最近SNS上で取り上げられ、大きな話題となっているようです。

障害を持って生まれる、短い人生を送るなど、動物の人生をヒトが操作して良いのでしょうか。

これは、ホワイトタイガーだけでなく、多くの飼育下動物に当てはまると思います。

しかし、動物園の動物として生まれてきたからには、多くのヒトに愛され、幸せな生活を送ってほしいと切に願います。

ホワイトタイガーがいる動物園

現在、日本には30頭以上のホワイトタイガーが飼育されています。

  • 岩手サファリパーク
  • 宇都宮動物園
  • 東武動物公園
  • 群馬サファリパーク
  • いしかわ動物園
  • 伊豆アニマルキングダム
  • 姫路セントラルパーク
  • アドベンチャーワールド
  • 秋吉台サファリランド
  • とべ動物園
  • しらとり動物園
  • 大牟田市動物園
  • 平川動物園

ホワイトタイガーの将来

今後、日本の動物園でホワイトタイガーの意図的繁殖が行われるかは定かではありません。

動物福祉の意識が高まる昨今。アメリカが発表したように、劣性遺伝を目的とした繁殖が禁止される日が来るかもしれません。

トラは絶滅危惧種に指定されています。

その中でもさらに個体数が少ない白変種。日本からホワイトタイガーがいなくなるのは、時間の問題と言えるでしょう。

ホワイトタイガーの命について考えるきっかけとなれば幸いです。

平川動物園 ホワイトタイガー

以上、ホワイトタイガーの豆知識でした。

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