アフリカゾウとアジアゾウ!象の種類、違いと見分け方を紹介

ゾウの種類|動物の豆知識

こんにちは。
動物園で人気者の動物、ゾウ。実はさまざまな種類がいることをご存知でしょうか?今回は、ゾウの種類とその見分け方を中心にゾウの豆知識をお届けします。

今回のおもな内容

ゾウの種類

ゾウは大きく2種類、アフリカゾウとアジアゾウが存在します。

アフリカゾウ
サバンナゾウ
シンリンゾウ
アジアゾウ
インドゾウ
スリランカゾウ
スマトラゾウ
ボルネオゾウ*

*:ボルネオゾウは、他のアジアゾウと遺伝的相違があるため、独立種とする説あり。

幸運なことに、日本ではすべてのゾウを見ることができます。

ボルネオゾウは1施設(福山動物園)、シンリンゾウは2施設(安佐動物公園、秋吉台サファリ)でしか会うことはできません。

まず、大きなくくりでゾウを見ていきましょう。

アジアゾウとアフリカゾウの違い

アジアに生息するアジアゾウ、そしてアフリカに生息するアフリカゾウ。

最も大きな違いは、生息地です。住む場所がこれだけ離れていると、外見も異なります。

1. 体格

アジアゾウはアフリカゾウに比べると体が小さく、頭にぽこぽことお山がふたつ。背中は丸く、優しそうな印象を受けます。

京都市動物園 アジアゾウ
アジアゾウは背中が丸く、頭に2つコブがある。

一方アフリカゾウは 陸上最大の哺乳類と言われ、推定体重10トンを超える巨体の記録もあります。頭のこぶはなく、背中より肩とお尻が盛り上がっているので、凹型に見えます。

2. 牙

ゾウと言うと象牙を思い浮かべる方も多いでしょう。

より長い牙が生えているのはアフリカゾウです。中でも2~3メートルと地面に着くほど大きな牙を持つオスは、ビッグタスカ―と呼ばれています。

一方、アジアゾウの牙は比較的短く、メスにおいては牙を持たない者もいます。

熊本 アフリカゾウ エリ
アフリカゾウはメスも長い牙を持つ。
【象牙と密猟】

近年、野生のアフリカゾウの牙が短くなってきているという研究報告があります。ビッグタスカーの数は減少し、およそ30頭しかいないとも言われています。

アフリカゾウの牙に影響を与えているのは、わたしたち人間です。

美しく加工しやすい象牙は、紀元前から美術品などに使われていました。印鑑やピアノの鍵盤など世界各国からの需要により、牙を目的とした乱獲が進みました。そして、瞬く間にゾウの数は減っていきました。

乱獲被害が大きい地域では、牙のないアフリカゾウだけが生き残りました。その結果、美しく凛々しい牙を持たないアフリカゾウが増加したそうです。

そもそもゾウは根を掘ったり、皮を剥いだりするために日常的に牙を使っています。繁殖期のオスが武器として使うこともあります。

つまり、牙がないということは生きていくうえで不利なはず。

ところが、それ以上に象牙を目的とした密猟の被害が大きいということです。

アジアゾウの牙はもともと小さめですが、密度が高く質が良いとされています。そのため、アフリカゾウ同様に密猟が絶えません。

現在CITESにより、象牙の輸出入は禁止されています。

一方、日本国内では商業取引が可能なまま。日本にある象牙が需要の多い中国などへ密輸されるケースが増加しています。

入手困難な状態で需要が続けば、象牙はさらに高値で取引されることになります。そうすると、密猟グループは象牙獲得のためにさらに躍起になるでしょう。

いつか牙がないゾウが普通となる日が来るかもしれません。

3. 耳の大きさ

ゾウと言えば大きな耳。とくにアフリカゾウは首が隠れるほど大きな耳を有します。

サンディエゴ動物園 アフリカゾウ
アフリカゾウの耳は、首まで届く大きさ。

アジアゾウの耳は比較的小さく、角ばっています。

4. 体毛

実は、ゾウの背中や頭には毛が生えています。

アフリカゾウは毛が生えていますが、短いためあまり目立ちません。よく見るとちくちく毛が伸びていることがわかります。

一方、アジアゾウは茶色の長い毛が生えており、見るからに毛深い。子どものアジアゾウはとくに毛が濃いため、一目瞭然です。

また、アジアゾウは年齢とともに色素が薄くなり、顔や鼻が肌色になっていきます。

富士サファリ アジアゾウ
アジアゾウは毛深く、年齢とともに肌色になる。

5. 鼻の形

ゾウの鼻先には、にょきっと飛び出た部分があります。これが指のような役割をしており、小さなものから柔らかいものまで器用につかむことができます。

アフリカゾウは上下に突起があります。一方、アジアゾウは突起が上側にしかありません。

6. 唇の形

ゾウの下唇は、大きな耳や鼻に見とれて意外と目にとめない部分です。ここにも、アジアとアフリカで違いがあります。

アフリカゾウの下唇は丸く短い。横から見ると飛び出ていないことがわかります。

一方、アジアゾウは細長い形の下唇。食事中には、にょきっと出てるように見えるのでよくわかります。

秋吉台サファリ マルミミゾウ
アフリカゾウの指状突起は上下にある。下唇は丸く短い。
東山動植物園 アジアゾウ
アジアゾウの指状突起は上部のみ。下唇は細長い。

比べてみるとまったく異なるアフリカゾウとアジアゾウ。

ここからは、さらに詳しい種類を見ていきましょう。

サバンナゾウ

一般的に動物園でアフリカゾウと紹介されているゾウが、サバンナゾウに当たります。

陸上の哺乳類としては最大!体長6メートル、体重5トン以上に成長します。地上から背中までの高さ(体高)は3メートルほどあります。

首を覆うほど大きな耳。雌雄ともに長く立派な牙が特徴的です。

秋吉台サファリ アフリカゾウ
地上最大の哺乳類サバンナゾウは、耳も牙も立派。

サバンナゾウがいる動物園

現在、15施設で約30頭が飼育されています。オスは7頭のみ。

+ 東北~関東
  • 大森山動物園▲
  • 盛岡市動物公園▲
  • 八木山動物公園▲
  • 東武動物公園
  • 多摩動物公園▲
  • 市原ぞうの国
+ 中部~九州
  • 富士サファリ
  • 伊豆アニマルキングダム
  • 東山動植物園
  • アドベンチャーワールド
  • 姫路セントラルパーク▲
  • とべ動物園▲
  • 安佐動物公園▲
  • 秋吉台サファリ
  • 熊本市動植物園

▲:オスを飼育している施設

アフリカゾウ繁殖に成功したとべ動物園

愛媛県のとべ動物園では、2006年にメスの媛(ヒメ)、2009年にオスの砥夢(トム)、2013年にはメスの砥愛(トア)が誕生しています。

ざんねんながら2016年4月父であるアフが死亡し、繁殖の道は閉ざされました。

息子のトムは現在多摩動物公園で飼育されており、アフのように繁殖に成功することを祈ります。

東北の動物園のゾウ繁殖に注目!

東北3県の動物園は、アフリカゾウ繁殖活動の連携を実施しています。施設間でメスを交換しペアリングを試みており、子ゾウ誕生に尽力中です。

いつかアフリカゾウの可愛い赤ちゃんが見れる日が来ますように。

マルミミゾウ

アフリカゾウの一種マルミミゾウ。熱帯雨林に生息するため、シンリンゾウとも呼ばれています。

マルミミゾウの特徴

秋吉台サファリ マルミミゾウ
耳が丸く、細い牙を持つマルミミゾウ。

近年までアフリカゾウは1種と思われていました。2010年の研究報告に基づき、現在はサバンナゾウとマルミミゾウの2種と考えられています。

1種とされていたほど、サバンナゾウとマルミミゾウは似ています。

まだまだ謎の多い動物ですが、一般的に、サバンナに生息するアフリカゾウより体も耳も小さい。体高は2メートルほど。

サバンナゾウより丸い耳を有しており、細く直線的な牙を持っていると言われています。

マルミミゾウがいる動物園

現在、広島市の安佐動物公園と山口県の秋吉台サファリで1頭ずつ飼育されています。

【安佐動物公園】

安佐動物公園には、メスのメイがいます。2頭のアフリカゾウといっしょに展示されてあり、サバンナゾウのオスとじゃれ合う姿を見ることができました。

安佐動物公園 マルミミゾウ サバンナゾウ
左:マルミミゾウ(メイ) 右:サバンナゾウ(タカ)
【秋吉台サファリ】

秋吉台サファリランドでは、飼育員さんとマルミミゾウのダイくんが名コンビ。芸を見せてくれたり、さわらせてくれたり、とても貴重な体験ができました。

秋吉台サファリ マルミミゾウ
芸達者なマルミミゾウ、ダイ。

マルミミゾウは、日本には2頭しかいない非常に珍しいゾウです。ぜひお見知りおきを。

インドゾウ

アジアゾウの中で最も数が多く分布域も広い種が、インドゾウです。そのため、インドゾウをアジアゾウと称することもあります。

インドから東南アジアの森林地帯に生息。アフリカゾウより小さいですが、体長5メートル、体重4トン前後に成長します。

平川動物園 インドゾウ
最も一般的なアジアゾウであるインドゾウ。

インドゾウがいる動物園

JAZAによるとインドゾウと登録している施設はわずか6つ。アジアゾウの多くはインドゾウを指すため、本記事ではアジアゾウと登録されているゾウもインドゾウとして掲載します。ご了承ください。

+ 北海道~関東
  • 円山動物園
  • おびひろ動物園
  • 岩手サファリパーク
  • 那須サファリパーク
  • 宇都宮動物園
  • かみね動物園
  • 上野動物園
  • 金沢動物園*
  • ズーラシア*
  • 千葉市動物公園
  • 市原ぞうの国
+ 中部
  • 遊亀公園動物園
  • いしかわ動物園
  • 茶臼山動物園
  • 富士サファリ
  • 日本平動物園
  • 浜松市動物園
  • 東山動植物園
  • 豊橋総合動植物公園*
+ 関西~九州
  • アドベンチャーワールド*
  • 京都市動物園
  • 王子動物園
  • 姫路動物園
  • 福山動物園
  • アフリカンサファリ
  • 平川動物公園*
  • フェニックス自然動物園
  • 沖縄こどもの国*

*:インドゾウと登録している施設

神戸市王子動物園のマックは体高3.5メートル、体重5トンと日本最大級のアジアゾウです。一瞬アフリカゾウではと思うほど牙も立派。スタイルも頭も良く、世界に誇れるイケメンゾウです!

王子動物園 ゾウ マック
大きな体と牙を持つ王子動物園のマック。

スリランカゾウ

スリランカの乾燥地帯に生息するスリランカゾウ。 イギリス領時代の名称からセイロンゾウとも呼ばれています。

到津の森公園 スリランカゾウ

入植者の乱獲により4万頭から2千頭まで数を減らしました。 1980年代から保護活動が始まり、現在は5千頭ほどと考えられています。

インドゾウより大きく、肌の色が黒いと言われています。また、メスだけでなくオスも牙を持たないことが多いそうです。

スリランカゾウがいる動物園

現在スリランカゾウに会える動物園は7か所のみ。10頭ほどしかいません。

  • 多摩動物公園
  • 千葉市動物公園
  • 東山動植物園
  • 岡崎市東公園動物園
  • 徳島動物園
  • 徳山動物園
  • 到津の森公園

東山動植物園では、2013年に繁殖に成功しメスのさくらが誕生しています。

東山動植物園 スリランカゾウ 親子
子さくらと母アヌラ(2015年撮影)

スマトラゾウ

インドネシアのスマトラ島に生息するスマトラゾウ。現在、2千頭前後しかおらず、IUCNレッドリストではCR(近絶滅種)に指定されています。

インドゾウより小さく、肌の色は明るいと言われています。

スマトラゾウがいる動物園

【群馬サファリパーク】

日本では群馬サファリパークでのみ会うことができます。

2014年6月、インドネシアからやって来たアスワタマ(オス、9歳)とイダ(メス、12歳)の2頭が飼育されています。

まだ幼い2頭、今後の繁殖に注目が集まります。

ボルネオゾウ

東南アジアに浮かぶボルネオ島北部にのみ生息するボルネオゾウ。

長年アジアゾウの亜種に分類されていました。現在は、30万年前にアジアゾウから独立した種だと考えられています。

英名でPygmy(小人)と記載されますが、実際には他のアジアゾウと大きな差はないそうです。一方、童顔で耳が大きく、成獣でも可愛らしい印象を受けるゾウです。地面に着くほど長いしっぽを有しています。

森林破壊により食糧難に陥り、ボルネオゾウは減少。およそ1500頭ほどが生息していると報告されていますが、まだまだ謎の多い動物です。

ボルネオゾウのふくちゃん!

広島県の福山市立動物園では、日本に1頭しかいないボルネオゾウのふくちゃん(メス)が飼育されています。

孤児ゾウとして保護されたふくちゃん。2001年、推定3歳のときに福山市動物園へやって来ました。前髪があるゾウとして多くの人に愛されています。

ところが、2015年から体調不良となり、2016年にふくちゃんは結核にかかっていることが発覚しました。昨年投薬が終了しましたが、現在も治療中です。

ふくちゃんは10~15:30ごろ、日光浴のため展示場に出てくるそうです。ふくちゃんがこれからものびのびと暮らしていけることを願います。

ゾウの種類まとめ

大きくアフリカゾウとアジアゾウに分類されるゾウ。その違いは体、耳、鼻と意外にも多く、あっさりと区別できるでしょう。

一方で細かい分類(亜種)の見分けはなかなか難しい。とくにアジアゾウは看板を見ないとわからないことも多々……。

動物の予習をして行くともっと楽しるのが、動物園の良さのひとつです。

みなさんも動物園を訪れた際は、細部までじっくり観察してみてください。

以上、ゾウの豆知識でした。

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