カンガルーの赤ちゃんはどこから生まれる?カンガルーの不思議

カンガルーの繁殖と成長|動物の豆知識

動物園でよく見かける動物のひとつ、カンガルー。おなかの袋で子育てをすることは、多くの方がご存知でしょう。

では、カンガルーの赤ちゃんはどこから生まれてくるかわかりますか?

実はあまり知られていないカンガルーの繁殖。赤ちゃん誕生から寿命までカンガルーの一生に迫ります。

カンガルーの繁殖

カンガルーは基本的に年中繁殖可能な動物。

しかし、天候や環境に左右されるため、コンディションが悪いと繁殖能力が落ちると言われています。

何も気にしなそうな雰囲気からは、予想できませんが。カンガルーは本来、臆病で敏感な動物なのです。

バイオパーク カンガルー
カンガルーの繁殖能力は環境次第

繁殖の準備が出来たオスカンガルーは、メスの群れを訪れます。そして、尿の匂いをかぎ繁殖可能なメスを見極めます。

メスに受け入れられたオスは交尾に成功。

しかし、オスが何頭もいた場合は簡単にはいきません。

メスを巡るカンガルーの争い

ゆったりとした印象のカンガルーですが、繁殖期のオスは気性が荒くなります。

ライバルを発見したら、つま先立ちをして胸を張り、自分の大きさをアピールします。小さなオスはこの時点で負けを認めます。

一方、同等のオス同士は接近戦となります。

鋭い爪で引っかいたり、太い後ろ足で蹴ったり、カンガルーの静かなバトルが繰り広げられます。

逃げる行為は最もわかりやすい敗北の図。その他、げっぷのような声を出したり横腹を掻いたりして、逆らわないという意思表示をします。

勝ったオスは繁殖の道へと進み、負けたオスは再び繁殖相手を探す旅に出ます。

カンガルーの妊娠期間は約1か月!

妊娠したカンガルーは自分のおなかの袋を舐めて清潔にします。せっせと子育て準備を行うのです。

通常1か月の妊娠期間を経て、1頭の子を出産。

赤ちゃんカンガルーはおなかの袋(育児嚢)ではなく、その下にある穴(総排出腔)から生まれてきます。

総排出腔はその名の通り、全てを出す器官。排泄物はもちろん、生殖口も兼ねているため赤ちゃんも出てきます。カモノハシなど原始的な哺乳類に見られます。

メスカンガルーは出産後まもなく交尾ができます。しかし、子どもが出袋するまでは、妊娠しないよう着床遅延が起こります。

そのため、カンガルーの出産予知は難しいと言われています。

一般的に1度に1頭しか誕生しませんが、妊娠間隔が短いこともあり、カンガルーの生息数は減少していません。

IUCNレッドリストにおいては、今後絶滅の可能性が低いLCに分類されています。

※出袋:有袋類の子が育児嚢から出ること
※着床遅延:受精卵が胚となり一定期間経過後、条件が整ったときに着床すること

カンガルーの成長

体長50センチ以下の小さなカンガルー。多くの方が、赤ちゃんカンガルーだと言っているのを耳にします。

実は、彼らは生まれて間もない赤ちゃんではありません。

生まれたてのカンガルーの赤ちゃんはたった1~2センチ。妊娠期間が1か月という短さのため、超未熟児の状態で誕生します。

にもかかわらず、小さな赤ちゃんは自力で育児嚢まで登らなければなりません。総排出腔からの道筋を母カンガルーが舐め、赤ちゃんカンガルーはその匂いを頼りに移動すると考えられています。

その後、袋の中にある乳首を吸って成長。赤ちゃんが大きくなるにつれ母親の乳首も大きくなります。

赤ちゃんカンガルーは、2~3か月かけてやっと袋から顔を出します。袋から顔を出した日、もしくは飛び出てきた日がカンガルーの誕生日になります。

出袋後、赤ちゃんはおよそ8か月間お乳を飲んで育ちます。育児嚢に出たり入ったりの生活を送ります。

ひびき動物ワールド カンガルー
授乳期間は約8か月

母カンガルーの袋は、5キロ以上のカンガルーも入ることができるそうです。

1歳を過ぎると子カンガルーは完全に母親から自立します。そして、2歳ごろに性成熟を迎えます。

カンガルーの寿命

カンガルーは種類が多いため、寿命にも差があります。

野生では、10年以下とも言われています。一方、飼育下ではおおよそ15年。なかには20年以上生きるカンガルーもいます。

国内ご長寿オオカンガルーを多数輩出しているのは、福岡県の大牟田市動物園。最近では、2015年にメスのグランマが22歳でその生涯を終えました。

よこはま動物園ズーラシアには、世界最高齢のセスジキノボリカンガルー、メスのワリが飼育されていました。2018年3月、ざんねんながら推定28歳で亡くなりました。

最近では、ペットとして飼育されることも増えてきたカンガルー。環境次第では、イヌやネコより長く一緒にいれるかもしれません。


動物園でよく見かけるのに、意外と知らないカンガルーの繁殖。

運が良ければ赤ちゃんカンガルー誕生の瞬間を見れるかもしれません。おなかの袋やその下にも注目して見ましょう。

以上、カンガルーの豆知識でした。

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