ワオキツネザルの生態と特徴!ワオキツネザルとふれあえる動物園

04/01/2020

映画マダガスカルで大人気となったワオキツネザル。

縞模様のしっぽを揺らし陽気に踊るおちゃめな動物として描かれていましたね。

実際のところ、ワオキツネザルたちはどのような生活を送っているのでしょうか?

知っていると思わずいいたくなる、ワオキツネザルの生態や特徴を紹介します。後半ではワオキツネザルに会える動物園を掲載中です。

平川動物公園 ワオキツネザル

ワオキツネザルとは?

霊長目キツネザル科ワオキツネザル属のワオキツネル。

アフリカの東に浮かぶマダガスカル島にのみ生息しています。

むかしむかし大陸から切り離され、天敵が少ない環境で独自の進化をとげたマダガスカル島のキツネザルたち。

ヒトによる密猟や森林破壊が進行した昨今。多くのキツネザルが絶滅の危機に瀕しています

ワオキツネザルは、乾燥した森からマングローブまでさまざまな場所に適応できる順応性の高い動物です。

しかし、生息地分断や食肉・ペット目的の密猟が絶えず、生息数は減少傾向。大半は保護区や国立公園で暮らし、守られています。

一方で、群れの移動がないため遺伝子多様性に乏しく、増加の見込みは大きくありません。

平川動物公園 ワオキツネザル

現在はIUCNレッドリスト危機(EN)。近い将来、深刻な危機(CR)へと移行する可能性があると発表しています。

IUCNレッドリストについて詳しくは「絶滅危惧種の解説」をご覧ください。

また、ワシントン条約附属書Ⅰに指定されているため、国際間取引はきびしく規制されています。

ワオキツネザルの形態

ワオキツネザルは毛やしっぽが長いため大きく見えますが、実際は体重3kgほどの小さなサルです。

  • 体長 40cm
  • 体重 3kg
  • 尾長 50cm

全体的に灰~茶色のふわふわの毛でおおわれています。

顔や耳は白く、目の周りは黒。くっきりとした顔立ちです。

印象的なしま模様の尾がワオ「輪尾」の由来。しっぽは自分の体より長く50cm以上といわれています。

ちなみに英名は【Ring-tailed Lemur】です。

到津の森公園 ワオキツネザル

輪尾(ワオ)の役割とは?

ワオキツネザルのしま模様の尾は必ず黒色で終わります。黒白の輪は13対ほど。

ひときわ目を引くワオキツネザルの尾は、仲間に居場所を知らせるため。マダガスカルでは敵を恐れる心配がないので、目立っても平気です。

ときにはマフラーのように首に巻き付けたりします。

また、仲間の区別や自己アピールなどのコミュニケーションツールとなります。

ワオキツネザルの進化した指

ワオキツネザルは、樹上で食事や睡眠をとります。そのため、木につかまりやすいように指先が丸く進化しています

ワオキツネザルの指

また、足の人差し指の爪だけ長く鋭くなっています。

これは、グルーミング(毛づくろい)するときに使うため。

サル界も人間界同様、コミュニケーションが重要な世界です。

ワオキツネザルの生態

キツネザルは樹上生活をする動物。

ワオキツネザルも多くの時間を木の上で過ごします。

一方で、キツネザルの中では地上に降りることが多く、尾を高く揺らしながら歩いたり、岩場をぴょんぴょん跳ねたりします。

食事はおもに草食。ときに昆虫も食べます。

ワオキツネザルはメスが強い!

ワオキツネザルは数頭から20頭以上から成る、メス優位の群れをつくります。尾やグルーミングだけでなく、表情や声でも意思疎通を図っています。

縄張りを守るのはメスの役割。ワオキツネザルの雌雄は外見上大きな差がありません。判別は難しいですが、強そうな方がメスかもしれませんね。

また、ワオキツネザルの群れのオスには順位が存在すると知られています。

優位なオスは、メスに近づくことが許されます。一方、弱いオスは、強いオスにまとわりつく始末。

しかし、繁殖期になると、オス同士はメスをめぐる激しい争いを繰り広げます。

臭い方が強い?!ワオキツネザルの戦い

ワオキツネザルは1頭1頭異なる匂いを発します。この匂いは健康状態を表すことが、米デューク大学により発表されました。

雌雄ともに体臭を放ちますが、オスは手首にも分泌腺があります。香水をつけるかのように、自慢の長い尾に手首をこすりつけます。

ワオキツネザルの体臭は、ホルモンを含むとさらに強烈になります。オスの場合は、激臭であればあるほど健全で男らしいことを意味します。

ライバルに出くわすと、ワオキツネザルはしっぽや手首を振りかざし自分の強さ(におい)をアピール。一瞬にして勝敗が決まるというユニークな戦いです。

もしも、においで決着がつかない場合は取っ組み合いがはじまります。

攻撃的な面もあるワオキツネザルは可愛らしさに似合わずケガが多い動物です。

赤ちゃんも立派な輪尾!ワオキツネザルの繁殖

ワオキツネザルの繁殖期は4~5月。優位なオスは、メスと交尾することができます。

妊娠期間は約4か月。9月ごろ、出産のピークを迎えます。

マダガスカル(南半球)とは違い、日本(北半球)では10~2月が繁殖期。出産は春ごろです。

子育ては母親のみで行います。ワオキツネザルは通常1度に1子を産みますが、双子の出産も確認されています。

ワオキツネザルの赤ちゃん

おとなのワオキツネザルの体重はおよそ3kg。一方、体重100g以下と非常に小さな赤ちゃんワオキツネザル。

ところが、外見はおとなとほぼ同じ。尾にも輪の模様が入っています。

長崎バイオパーク ワオキツネザルの親子

生まれたばかりのワオキツネザルの赤ちゃんは、母親のおなかにしがみついて生活します。

2か月ほど経つと母親から離れるようになります。

そして、4か月を超えるころには、ひとりで動きまわるようになります。

ワオキツネザルの出産間隔は約1年。

ワオキツネザルのメスは2歳までに、オスは3歳までに性成熟を迎えます。

ワオキツネザルの寿命

野生では15年ほど。飼育下では20年近く生きるといわれています。

一方、野生ワオキツネザルは乳児死亡率が高く、誕生した子のおよそ7割が成熟する前に亡くなると考えられています。

遺伝子多様性に加え、子の成長率の低さがワオキツネザルの個体数回復を妨げています。

日光浴だいすき!ワオキツネザルの体温調節

ところで、ワオキツネザルのこんなポーズ、見たことありませんか?

ときわ動物園 ワオキツネザル

見たとおり、ひなたぼっこ中です。

体温調節が苦手なワオキツネザルは太陽の熱を利用して体をあたためます

安全が確保された動物園だから、ではなく、野生のワオキツネザルも日常的に日光浴を行っています。

連れ添ってひなたぼっこすることもしばしば。

動物園では天気の良い日に訪れると、ワオキツネザルの日光浴を見れる確率アップです。

また、愛知県日本モンキーセンターや神戸どうぶつ王国などでは、ストーブで暖をとるワオキツネザルを見ることができます。

到津の森公園 ワオキツネザル

ワオキツネザルに会える動物園

絶滅が危惧されているワオキツネザル。幸運なことにわたしたちは日本全国でワオキツネザルに会うことができます。

北海道
  • 円山動物園
  • 旭山動物園
  • 大森山動物園
  • 岩手サファリパーク
  • 那須どうぶつ王国
  • 八木山動物園
関東
  • 宇都宮動物園
  • かみね動物園
  • 埼玉県こども動物自然公園
  • 東武動物公園
  • 狭山智光山動物園
  • 上野動物園
  • 大島公園動物園
  • 羽村市動物公園
  • 市原ぞうの国
  • 千葉市動物公園
  • 市川市動植物園
  • 夢見ヶ崎動物公園
中部
  • 遊亀公園動物園
  • 富山市ファミリーパーク
  • いしかわ動物園
  • 須坂市動物園
  • 茶臼山動物園
  • 富士サファリ
  • 伊豆シャボテン動物公園
  • 日本平動物園
  • 浜松市動物園
  • 豊橋総合動植物公園
  • 東山動植物園
  • モンキーセンター
  • 豊田市鞍ケ池公園
関西
  • 京都市動物園
  • アドベンチャー
  • 神戸どうぶつ王国
  • 王子動物園
  • 姫路動物園
  • 姫路セントラルパーク
  • 池田動物園
  • NIFREL
中国・四国
  • 徳島動物園
  • とべ動物園
  • わんぱーく
  • のいち動物公園
  • 福山動物園
  • ときわ動物園
九州・沖縄
  • 到津の森公園
  • 九十九島動植物園
  • 長崎バイオパーク
  • 熊本市動植物園
  • フェニックス自然動物園
  • 平川動物公園
  • ネオパークオキナワ

ワオキツネザルの赤ちゃんを見よう!

日本の春は、ワオキツネザルの出産ラッシュです。

2021年1月~5月にかけて、北海道・旭山動物園、静岡県・伊豆シャボテン動物公園、和歌山県・アドベンチャーワールド、高知県・のいち動物公園、鹿児島県・平川動物公園などで、続々とワオキツネザルが誕生しています。

小さくも立派なワオキツネザルに会いに行きたいですね。

長崎バイオパーク ワオキツネザル

ワオキツネザルにふれあえる動物園

静岡県・伊豆シャボテン動物公園や埼玉県・東武動物公園など、ワオキツネザルにエサをあげたり、ふれあったりできる動物園がいくつかあります。

すべてではないかもしれませんが、調べた範囲で記載しておきます。

  • 岩手サファリパーク
  • 東北サファリパーク
  • 那須ワールドモンキーパーク
  • 東武動物公園
  • 伊豆シャボテン動物公園
  • 九十九島動植物園
九十九島動植物園 ワオキツネザル ふれあい

写真は長崎県・九十九島動植物園にて。

指を出したら、小さな手でぎゅっと掴んでくれました。感動です!

ヒトになれている、とはいっても野生動物。大きな声や強いにおい、追いかける行為など、動物が嫌がることは慎みましょう。

不定期でワオキツネザルのエサやりを行っている動物園もあるので、要チェック。

鹿児島県・平川動物公園や山口県・ときわ動物園では、ワオキツネザルのイベントをしばしば行っています。

ワオキツネザルの生活はイメージできましたか?

ダンスよりひなたぼっこが大好きなワオキツネザル。丸い指や日光浴姿が愛らしい動物です。

動物園に行ったら、ワオキツネザルの尾の動きやにおいにも注目してみてください。

平川動物公園 ワオキツネザル

以上、ワオキツネザルの豆知識でした。

【参考】

国際自然保護連合

日本動物園水族館協会