ホッキョクグマは寒くない?ホッキョクグマの毛や体の秘密

ホッキョクグマの特徴と飼育施設|動物の豆知識

極寒の地に生息するホッキョクグマ。

なぜ「シロクマ」は、北極で生きていけるのでしょうか?

ホッキョクグマの毛に注目しつつ、ホッキョクグマの特徴を学びましょう!

ホッキョクグマに会える動物園・水族館も掲載中です。

ホッキョクグマとは?

食肉目クマ科クマ属。

生息地はカナダやロシアなどの北極圏。マイナス40度という厳しい寒さが訪れる地に生息しています。

陸地より海上で過ごすことが多く、冷たい海を泳いだり、流氷に乗って移動したりします。夏は北上し、冬は南下する動物です。

地球温暖化による北極海氷の減少に伴い、ホッキョクグマの個体数も減少しました。現在は、推定2万~3万頭。IUCN危急種(VU)ワシントン条約附属書Ⅱに記載されています。

ホッキョクグマは地上最大の肉食獣として知られています。オスはメスより大型。体重600キロ、体長2.5メートルほどに成長します。

サンディエゴ動物園 ホッキョクグマ
ホッキョクグマのオスは体重600キロほど

ホッキョクグマの特徴

ホッキョクグマは、他のクマと比べるとスタイルが良いと思いませんか?

それは、顔が小さく首が長いからです。

小顔は水の抵抗を少なくし、長い首は息継ぎをしやすくしてくれます。クマの中で圧倒的に泳ぎが上手な由縁です。

そして、最大の特徴は白い毛。

ところが、ホッキョクグマは実際は白色ではありません。

上野動物園 ホッキョクグマ

ホッキョクグマの毛と肌の色

ホッキョクグマの毛は無色透明。小さな穴がたくさん空いており、毛の中心部分は空洞になっています。

光の反射でわたしたちの目には白色に見えます。

さらに驚くことに、ホッキョクグマの地肌は真っ黒!ホッキョクグマが黒いなんて、全く想像できませんが。

ホッキョクグマの特徴的な毛と皮膚は、太陽の熱を効率良く吸収できるように進化しました。

さあ、白いと思っていたホッキョクグマ。みなさんは何色と答えますか?

肌の色でいくと、黒。毛の色でいくと透明。でも目には白に見えるから、白でしょうか?毛の空洞の中に汚れや藻が入ると、茶色や緑色にもなります。

ホッキョクグマはいったい何色か。

白、とは単純に答えられない問題です。

王子動物園 ホッキョクグマ

ホッキョクグマは凍てつく空気や、冷たい水の中を生き抜いています。

なぜマイナス何十度にも耐えられるのでしょうか?

ホッキョクグマが寒さに強い理由

保温性の高い体毛

ホッキョクグマの特徴的な透明の毛は、保温性に優れています。

毛が空洞なのはなぜ?

物体に当たる光は跳ね返されます。反射された光は吸収されることはありません。

小さな穴から入り込んだ光は反射を繰り返します。穴の壁に何度も当たることにより、外に出ていく光が少なくなります。つまり、より多くの光(熱)を取り込むことができます。

ホッキョクグマの毛は無数の穴があり、高い光吸収率を誇ります。最終的に、大きな空洞を通して黒い皮膚まで光が届きます。

太陽の光を効率良く利用できるため、ホッキョクグマは極寒の地でも体温を維持できるのです。

さらに、毛そのもの以外にも秘密があります。

ホッキョクグマは濡れない?!

ホッキョクグマの体毛は、外側と内側の2層構造。外側は10センチ以上と長く硬い毛。内側は5センチほどの短い毛が密集しています。

外毛は濡れると互いにくっつき、レインコートの役割を担います。表面は滑らかで、陸に上がると水滴がするっと毛から落ちます。

内毛は外毛に守られています。たとえ濡れたとしても、密度が高いため肌が濡れることはありません。

水分が皮膚に達しないばかりか、体毛にもとどまらない構造。

ホッキョクグマの毛には、寒さを生き抜くヒントが隠されています。

東山動植物園 ホッキョクグマ

分厚い脂肪

ホッキョクグマの体は、5~10センチにもなる厚い脂肪で覆われています。

食料不足のときの貯蓄はもちろん。熱の産生や断熱の役割も果たしています。

ホッキョクグマが寒さに強い理由がわかったところで、もうひとつ。

みなさんはクマの肉球って見たことありますか?

小さな肉球

比べてみるとわかりますが、ホッキョクグマの肉球は小さめ。これも、寒いところに住むための秘訣です。

クマの肉球
左:ホッキョクグマ 右:アメリカクロクマ

ホッキョクグマの大きくて幅広い足の裏には、小さなこぶのような肉球があります。この肉球のおかげで、ホッキョクグマは滑りやすい氷の上で動きまわることができます。

さらに、肉球の間まで毛がぎっしり生えています。

北極に生息するホッキョクグマは、見た目や体の仕組みなど他のクマとは異なる点がいくつもあります。

一方で、ホッキョクグマはヒグマが進化したものだと考えられています。

わたしたちはホッキョクグマを知ることにより、環境に順応するための進化を見て学ぶことができるのです。

ホッキョクグマに会える動物園と水族館

日本では、およそ20の施設でホッキョクグマが飼育されています。

▼北海道
  • 円山動物園
  • 旭山動物園
  • おびひろ動物園
  • 釧路市動物園
▼東北~中部
  • 八木山動物公園
  • 男鹿水族館GAO
  • 上野動物園
  • よこはま動物園ズーラシア
  • 八景島シーパラダイス
  • 日本平動物園
  • 浜松市動物園
  • 豊橋総合動植物公園
▼関西~九州
  • アドベンチャーワールド
  • 天王寺動物園
  • 王子動物園
  • とくしま動物園
  • とべ動物園
  • 熊本市動植物園
  • 平川動物公園
日本動物園水族館協会HPより

2020年5月、東山動植物園のホッキョクグマ(サスカッチ、オス)が死亡しました。サスカッチは1990年にカナダで保護された個体です。推定30歳と国内最高齢でした。

これにより、東山動植物園のホッキョクグマ展示は終了しました。

姫路市立動物園は2019年3月に、メスのユキ(20歳)が秋田県・男鹿水族館に移動しました。そして2020年6月初め、姫路市立動物園のホクト(オス、19歳)が旭山動物園に移動すると発表されました。

ホクトの移動により、姫路市立動物園にホッキョクグマはいなくなります。

熊本市動植物園 ホッキョクグマ
マルル(熊本市動植物園)

ホッキョクグマの現状

温暖化が及ぼす影響

地球温暖化により、北極圏の海水温が上がり、多くの氷が解けています。

氷がないということは、アザラシがいないということ。つまり、ホッキョクグマの獲物がいないということです。

ホッキョクグマにとって食糧難の時期が長くなり、冬が訪れるのをいまかいまかと待ちわびています。

また、氷が早く解けてしまうため、安定した海氷や陸地まで長距離の移動を余儀なくされています。その移動中に、子グマが亡くなるケースは少なくありません。

彼らや彼らのターゲットの生息地減少により、ホッキョクグマの餓死や共食いが増加したと言われています。

さらにヒトが住む地域まで移動し、食べものを探すホッキョクグマも観察されています。

人間生活を脅かす動物は悪者として取り上げられることもあります。しかし、事の発端は森林破壊や温室効果ガス排出など、人間の行いです。

北極海に浮かぶ島の町に、50頭ものホッキョクグマが移住し大きな問題となっています。それでもなお、ロシア政府は北極圏の開発や軍事拡張を進めています。

ホッキョクグマのためにエコな生活をしよう!

冷房の温度を1度上げる、テレビや電気をつけっぱなしにしない、公共交通機関を利用する等、ひとりひとりが環境を意識するだけで立派な地球温暖化対策になります。

未来の生き物のために、今の自分にできることをしましょう。

以上、ホッキョクグマの豆知識でした。

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