ホッキョクグマは寒くない?ホッキョクグマの毛と秘密

ホッキョクグマと寒さ|動物の豆知識

こんにちは。
異彩を放つクマ、ホッキョクグマ。白く大きな体は、見る人を惹きつけます。

今回は、そんな大人気動物ホッキョクグマの謎に迫ります!

今回のおもな内容:ホッキョクグマについて
  • 生態
  • 特徴
  • ホッキョクグマの色
  • 寒さに強い理由
  • ホッキョクグマに会える施設
食肉目クマ科クマ属。オスの方が大きく、体重600キロ、体長2.5メートルほど。地上最大の肉食獣と呼ばれています。

サンディエゴ動物園 ホッキョクグマ
ホッキョクグマのオスは体重600キロほどある。

ホッキョクグマの生態

生息地は、カナダやロシアなどの北極圏。マイナス40度という厳しい寒さが訪れる地に生息しています。

陸地より海上で過ごすことが多く、冷たい海を泳いだり、流氷に乗って移動したりします。夏は北上し、冬は南下する動物です。

ホッキョクグマの狩り

狩りももっぱら海上で行われ、ターゲットはアザラシが主。

氷の上で水中から顔を出すアザラシを待ち伏せ、もしくは、氷上で休んでいるアザラシに海中から忍び寄り、一気に襲いかかります。

しかし、クマは雑食性。魚や鳥、さらには植物まで、空腹とあれば何でも食べます。

天王寺動物園 ホッキョクグマ
動物園では、肉に加えて魚や果物などを与えています。

ホッキョクグマはおとなしい?!

野生のホッキョクグマは、狩りや移動の時間以外は基本的に休んでいます。

その時間はおよそ20時間!

しかも、海藻を集めたり穴を掘ったりと、自分のベッドをきちんとつくって睡眠をとるそうです。せっせと寝床をつくるホッキョクグマを想像すると、なんだかかわいいです。

東山動植物園 ホッキョクグマ
ホッキョクグマの睡眠時間は長い。

ホッキョクグマの特徴

ホッキョクグマは、他のクマと比べると小顔で首が長いことにお気づきでしょうか?

水の抵抗を少なくしたり、息継ぎをしやすくたり、顔が小さいことは水中で功を奏します。クマの中で圧倒的に泳ぎが上手な由縁です。

そして、最大の特徴は白い毛。

上野動物園 ホッキョクグマ
ホッキョクグマは首が長く、顔が小さい。

ところが、ホッキョクグマは実際は白色じゃないんです。

ホッキョクグマって何色?

ホッキョクグマの毛は、無色透明。

小さな穴がたくさん空いた毛の中心部分は空洞になっており、光の反射でわたしたちの目には白色に見えます。

ホッキョクグマの毛は透明、皮膚は黒。

さらに驚くことに、ホッキョクグマの地肌は真っ黒!ホッキョクグマが黒いなんて、全く想像できませんが。

この特徴的な毛と皮膚は、太陽の熱を効率良く吸収できるように進化したそうです。

では、ホッキョクグマは黒なのか?それとも透明?でも目には白に見えるから、白なのか。毛の空洞の中に汚れや藻が入ると、茶色や緑色にも見えるし……

王子動物園 ホッキョクグマ
雪に比べると、白とは言えない。

ホッキョクグマはいったい何色か。

白、とは単純に答えられなくなってしまいましたね。

ホッキョクグマはなんで寒さに強いの?

ホッキョクグマは凍てつく空気や冷たい水の中を生き抜いています。なんであんなに寒さに強いのか、不思議ですよね。それには特別な体の仕組みが関係しています。

保温性の高い体毛

さきほど述べたように、ホッキョクグマの毛の一本一本は空洞で、熱吸収に役立っています。

実は、毛そのもの以外にも秘密があります。

ホッキョクグマの体毛は外側と内側の層があり、外側の毛は濡れるとくっついて内側の密度の高い厚い毛を守ります。そして陸に上がると、水滴がするっと毛から落ちます。

つまり、水が皮膚に届かないばかりか、体毛にもとどまらない構造になっています。

東山動植物園 ホッキョクグマ
2重の毛に覆われ、肌まで濡れることはない。

分厚い脂肪

さらに、ホッキョクグマの体は5~10センチにもなる厚い脂肪で覆われています。

食料不足のときの貯蓄に加えて、熱の産生や断熱の役割も果たしています。

ホッキョクグマが寒さに強い理由がわかったところで、もうひとつ。みなさんはクマの肉球って見たことありますか?

小さな肉球

比べてみるとわかりやすいと思いますが、ホッキョクグマの肉球は小さい。これも、もちろん寒いところに住むための秘訣です。

ホッキョクグマの肉球
ホッキョクグマの肉球
アメリカクロクマの肉球
アメリカクロクマの肉球

ホッキョクグマの大きくて幅広い足の裏には、小さなこぶのような肉球があります。

この特徴的な肉球によって、ホッキョクグマはすべりやすい氷の上でも動き回ることができます。しかも、毛がぎっしり生えていてあたたかそうです。

北極に生息するホッキョクグマは、見た目や体の仕組みなど他のクマとは異なる特徴があります。

一方で、ホッキョクグマはヒグマが進化したものだと言われています。

つまり、わたしたちはホッキョクグマを知ることにより、環境に順応するための進化を見て学ぶことができるのです。

ホッキョクグマに会える施設

現在、およそ20の施設でホッキョクグマが飼育されています。

北海道
  • 円山動物園
  • 旭山動物園
  • おびひろ動物園
  • 釧路市動物園
東北~中部
  • 八木山動物公園
  • 男鹿水族館GAO
  • 上野動物園
  • ズーラシア
  • 八景島シーパラダイス
  • 日本平動物園
  • 浜松市動物園
  • 豊橋総合動植物公園
  • 東山動植物園
関西~九州
  • アドベンチャーワールド
  • 天王寺動物園
  • 王子動物園
  • 姫路動物園
  • 徳島動物園
  • とべ動物園
  • 熊本市動植物園
  • 平川動物公園

地域をクリックすると施設名が表示されます。

北海道は日本動物園水族館協会に加盟しているすべての動物園に、ホッキョクグマがいます。寒い地域だからこそ、ホッキョクグマ本来の行動を観察することができるでしょう。

ホッキョクグマ館がオープン!円山動物園

なかでも、札幌市円山動物園では、今年3月に新たなホッキョクグマ館が誕生しました。水中トンネルを含む国内最大級の展示場!繁殖を意識し、エンリッチメントに富んだ施設です。

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日本でのホッキョクグマ誕生は、2014年11月の天王寺動物園、次いで12月の円山動物園が最後です。そろそろうれしいニュースが飛び込んでくることを、期待しています。

夏季の暑さには当然弱く、へばっているホッキョクグマが多いかもしれません。

一方で、元気よくプールで遊んだり、じゃれあったりしてる姿を見れることもあります。

上野動物園 ホッキョクグマ

夏のでホッキョクグマもお見逃しなく。

ホッキョクグマの現状

地球温暖化により、北極圏の海水温が上がり、多くの氷が解けています。

温暖化が及ぼすホッキョクグマへの影響とは?

氷がないということは、アザラシがいない。

つまり、ホッキョクグマの食料がないということです。食糧難の時期が増え、冬が訪れるのをいまかいまかと待ちわびています。

また、氷が早く解けてしまうため、安定した海氷や陸地まで長距離の移動を余儀なくされています。その移動中に、子グマが亡くなるケースは、少なくありません。

彼らや彼らのターゲットの生息地減少により、ホッキョクグマの餓死や共食いが増加したと言われています。

ホッキョクグマのためにエコな生活をしよう!

冷房の温度を1度上げる、テレビや電気をつけっぱなしにしない、公共交通機関を利用する、などひとりひとりが少し気を付けるだけで、立派な地球温暖化対策になります。

未来の生き物のために、自分にできることをしたいと思います。

熊本市動植物園 ホッキョクグマ

以上、ホッキョクグマの豆知識でした。

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