野生では絶滅していた!シフゾウとシロオリックスとヒトコブラクダ

03/01/2022

絶滅した動物といえば?

マンモスや恐竜など大昔の動物を思いうかべる方がおおいかもしれません。

一方で、ここ数百年で野生から姿を消した動物はたくさんいます。そのなかには、動物園で飼育されつづけている動物たち(野生絶滅種)がいます。

今回は知られざる「野生絶滅」に注目!

野生にはいないのになぜ飼育下にはいるのでしょう?また、どんな動物が野生絶滅種なのでしょうか?

zoo zoo diaryが日本で会える野生絶滅の動物(シフゾウ、シロオリックス、ヒトコブラクダ)を例に解説します。

野生絶滅とは?

一般に野生生物の絶滅危機の指標はIUCN(国際自然保護連合)が発表するレッドリストに基づいています。

IUCNレッドリストにおける野生絶滅【Extinct in the Wild, EW】とは野生ではすでに絶滅した種をさします。

シフゾウ、シロオリックス、ハワイガラス等およそ30種類の動物がEWと記載されています。

生息地における野生の個体は確認されていませんが、本来の生息地以外での野生個体や飼育下の個体は生存している状態です。

動植物の絶滅のおおくは乱獲や開拓などヒトの影響によります。

野生絶滅種はさいわい飼育下で繁殖に成功し種を維持しています。近年は、飼育下繁殖した個体を野生にかえす活動がおこなわれています。

今後、野生絶滅(EW)から近絶滅(CR)等に評価がかわるときが来るかもしれません。

日本で会える野生絶滅種

2016年の発表において、野生絶滅(EW)に記載された哺乳動物はシフゾウシロオリックスの2種。

また、大昔に野生で絶滅した動物としてヒトコブラクダがあげられます。家畜となっているためIUCNレッドリストには掲載されていません。

この3種は日本の動物園で飼育されています。絶滅においやられた背景や現在の状況、飼育されている動物園を紹介します。

シフゾウ

中国では「シカでもウシでもロバでもウマでもない」ことから四不像と名付けられたといわれています。

ヨーロッパにシフゾウをもたらした人物(アルマン・ダヴィド神父)にちなんで、英名はダヴィド神父のシカ【Pere David’s Deer】です。

比較的大きなシカのなかまです。

  • 鯨偶蹄目 Cetartiodactyla
    • シカ科 Cervidae
      • シフゾウ属 Elaphurus
        • シフゾウ Elaphurus davidianus

シフゾウは中国の川や湿地に生息していました。水を好み、草だけでなく水生植物も食べる動物です。

体格に雌雄差があり、オスは体長2メートル体重200kgとおおきく育ちます。

シフゾウは長い顔と長い尾をもちます。また、目頭から分泌腺が伸びているため目も長く見えます。

成熟したオスの角はほぼ垂直に伸びたメインの角から枝分かれします。根元付近から分岐がはじまり、年を重ねるごとに枝分かれがふえていきます。

熊本市動植物園 シフゾウ

乱獲のため野生から姿を消したシフゾウたち。

幸か不幸か、中国皇帝は狩りを楽しむために捕獲したシフゾウを所有地に保護していました。そのうち数頭がヨーロッパへ輸出されました。

中国のシフゾウがふえてます!

大洪水ののち、中国のシフゾウはすべて亡くなってしまいました。

しかし、ヨーロッパで飼育されていたシフゾウが見事繁殖に成功。徐々にその数をふやしました。

1985年、ついに中国の保護地域への再導入が開始!シフゾウ保全計画は順調にすすんでいました。

ところが1998年、ふたたび洪水にみまわれ一部のシフゾウが保護区を飛びだしました。

かつての苦い記憶がよみがえる心配な出来事でしたが、なんと今回の洪水はシフゾウが本当の野生にかえるきっかけとなりました。

保護区外に出たシフゾウたちは自ら住みかを見つけ、定着し、さらに子孫をのこすことに成功しました。

現在、野生シフゾウは約2000頭

保護区に住むシフゾウを加えると8000頭以上に回復しています。

ブロンクス動物園 シフゾウ

シフゾウに会える動物園|3か所だけ

2021年1月現在、日本では3か所の動物園で6頭のシフゾウが飼育されています。

多摩動物公園
  • カオル(2002年生)
  • セナ(2005年生)
  • アオバ(2007年生)
安佐動物公園
  • アスカ(2009年生)
熊本市動植物園
  • ありさ(2004年生)
  • チョッパー(2013年生)

歴史的に遺伝子多様性にとぼしいシフゾウ。シフゾウの相関図からわかるように、現在生存しているシフゾウもすべて血縁関係にあります。

若い個体である熊本市動植物園のチョッパーを繁殖させるべく、2017年多摩動物公園よりありさが来園しました。

しかし、ありさはメスの繁殖限界(12歳ごろ)を超え、出産の可能性はほぼありません。

日本でシフゾウが見れなくなる日はすぐそこまで来ています

熊本市動植物園 シフゾウ

シロオリックス

ウシのなかまであるシロオリックス。するどく長い2本の角が特徴的な動物です。

  • 鯨偶蹄目 Cetartiodactyla
    • ウシ科 Bovidae
      • オリックス属 Oryx
        • シロオリックス Oryx dammah

シロオリックスはアフリカ北部~中央の乾燥地帯に生息していました。

おもに草を食べます。乾季には長期間を水を飲まずに生きぬくことができます。

オスはメスより大きく、体長1.7メートル体重150kg以上に成長します。

全体は白色ですが、首元は赤茶色。子どものうちは全体が赤茶色です。

なんといっても、1メートル以上にもなる長くカーブした美しい角が特徴のシロオリックス。ウシ科であるシロオリックスは、雌雄ともに角が生えています。

ふたたび野生に!シロオリックスの再導入

シロオリックスは食肉や角のために大量に殺されました。1990年代に絶滅したと考えられています。

その後も飼育下で命をつないできたシロオリックス。

2016年に初めてフェンスのない動物保護区にはなされました。いくつかの生息地に再導入されたシロオリックスは、徐々にその数をふやしています。

現在、野生シロオリックスはおよそ400頭。再導入の先例となるシフゾウのあとを追いかけています。

姫路セントラルパーク シロオリックス

シロオリックスに会える動物園|13か所

2021年1月現在、日本では13の施設で、50頭以上のシロオリックスを飼育しています。

広大な敷地を持つサファリパーク等では複数頭飼育され、群れで暮らすシロオリックスを見ることができます。

東北~関東
  • 岩手サファリ
  • 東北サファリ
  • 那須サファリ
  • 多摩動物公園
  • 羽村市動物公園
  • 千葉市動物公園
中部~九州
  • 茶臼山動物園
  • 伊豆アニマルキングダム
  • アドベンチャーワールド
  • 姫路セントラルパーク
  • とくしま動物園
  • とべ動物園
  • アフリカンサファリ

日本でも会える!シロオリックスの赤ちゃん情報

シロオリックスは日本の動物園でも繁殖に成功しています。

2022年2月、姫路セントラルパークで1頭のシロオリックスが誕生しました。飼育頭数のおおい姫センではたびたびシロオリックス繁殖に成功しています。

2021年3月、長野市・茶臼山動物園でシロオリックスのオスが誕生しました。ジャーニーと名付けられ、元気に成長しています。

もう赤ちゃんとはいえない体格ですが、若々しい姿を見ることができるでしょう。

ヒトコブラクダ

最後に紹介するのはこぶがひとつのラクダ、ヒトコブラクダ。

  • 鯨偶蹄目 Cetartiodactyla
    • ラクダ科 Camelidae
      • ラクダ属 Camelus
        • ヒトコブラクダ Camelus dromedarius

体高2メートル体重400kgを超える大きな草食動物です。

ヒトコブラクダは、一度に100リットルもの水を飲むことができます。一方で、数週間は草の水分だけで生きぬくことができます。

また、ラクダ特有のこぶには食糧・水分不足にそなえて栄養となる脂肪分がたくわえられています。

平川動物公園 ヒトコブラクダ

野生動物じゃない?!ヒトコブラクダの家畜化

ヒトコブラクダはインド西部から北アフリカにかけて生息していました。何千年も前から捕捉され家畜として飼育されてきました。

ウシやブタ、飼い犬などと同様に、ヒトとともに暮らしてきたヒトコブラクダは、いつの間にか野生から姿を消しました。

IUCNはヒトコブラクダを野生生物として扱っておらず、IUCNレッドリストには掲載されていません。

現在、ヒトコブラクダは世界中で家畜化されています。

原産地であるサウジアラビアやエジプトにおけるラクダ飼育はごく一般的。食肉や乳、荷物運搬等に利用されています。

ヒトコブラクダに会える動物園|6か所だけ

2022年1月現在、6か所の施設で約20頭のヒトコブラクダが飼育されています。

関東・中部
  • 群馬サファリパーク
  • ズーラシア
    • ソフィー(2013年生)
  • 東公園動物園
    • ひとみ(2000年生)
関西・九州
  • アドベンチャーワールド
  • 姫路市立動物園
    • ロール(2006年生)
  • 九十九島動植物園
    • ノビタ(1995年生)

盛岡市動物公園は大規模なリニューアルのため2021年9月より休園しています。これにともなって、ヒトコブラクダの展示をやめることを発表しました。

かつて盛岡で暮らしていた「ひとみ」は愛知県岡崎市・東公園動物園で飼育されています。

たくさんのヒトコブラクダに会える!群馬サファリ

群馬サファリパークは毎年のようにヒトコブラクダ繁殖に成功している動物園です。

2021年には3頭の赤ちゃんが誕生しました。

単独飼育の施設が多いなか、群れるヒトコブラクダや赤ちゃんヒトコブラクダを見ることができます。

今回は、野生で絶滅した哺乳動物を紹介しました。

当然、鳥や魚、植物など野生絶滅(EW)と評価された種はいくつもあります。

保全活動家はこれらの種を絶やさないように尽力しています。野生絶滅にある動植物のために、わたしたち素人ができることは少ないかもしれません。

しかし、少しの寄付でたくさんの命が救われます。動物たちのためにできることを考えてもらえたら幸いです。

以上、野生絶滅種の紹介でした。