中国三大珍獣とは?ターキンとキンシコウに注目!

中国三大珍獣|動物の豆知識

みなさん珍獣というと、何を思い浮かべますか?

世の中には、不思議な動物がたくさんいます。言わずと知れたジャイアントパンダ、オカピ、コビトカバは世界三大珍獣です。

ジャイアントパンダを生んだ中国には、パンダ以外にも珍獣と呼ばれる動物たちがいます。今回は、中国三大珍獣に焦点を当て、それぞれの生態や特徴を紹介します。

中国は中国三大珍獣を含め、国家一級重点保護野生動物として絶滅の危機にある動物を指定しています。指定された動物たちは、野生生物保護法のもと守られています。

それでは、それぞれの動物について勉強してみましょう。

ジャイアントパンダ

ジャイアントパンダは、世界三大珍獣の中で、というより動物界において不動の人気を誇る存在です。

生息地破壊や狩猟により減少したジャイアントパンダ。

この稀有で愛らしい動物を守ろうと、現在までに40か所ほどジャイアントパンダ保護区が制定されています。また、飼育や繁殖などの研究活動も行われています。

中国政府の努力の甲斐があり、ジャイアントパンダの生息数は現在増加傾向にあります。

サンディエゴ動物園 ジャイアントパンダ
中国三大珍獣の代表、ジャイアントパンダ。

ジャイアントパンダの生態については別途掲載しますので、割愛させていただきます。

ゴールデンターキン

中国の限定された地域の岩山や谷に生息するゴールデンターキン。もともとの生息数の少なさに加え、環境破壊や狩猟により絶滅の危機に瀕している動物です。IUCNレッドリストではVU(危急種)に指定されています。

ターキンとは?

ターキンは、ウシ目(偶蹄目)に属するヤギ亜科ターキン属。

4つの亜種(3つの説あり)が知られており、いずれもヒマラヤ山脈や高原など標高の高いところで確認されています。

今回取り上げるゴールデンターキンは中国の秦嶺山脈に生息しています。秦嶺山脈は自然豊かな山々、中国三大珍獣をはじめたくさんの動物たちが暮らしています。

ゴールデンターキンの形態

ターキンは非常に大きい動物です。

とくにオスの方が大型で、体長は2メートル、体重は300キロ以上に成長します。お顔も大きく、幅広で特徴的な鼻を持っています。一方、体に対して四肢は短い傾向にあります。

ターキンはスイギュウの角に似た角を所有しています。その長さは60センチ以上。頭部の真ん中から両脇へと伸びる立派な角です。

サンディエゴ動物園 ゴールデンターキン
体が大きく、立派な角を持つゴールデンターキン。

寒さをしのぐため体毛は長いが、夏になると毛替わりします。ゴールデンターキンの毛色は名前の通り、金色のように明るい。しかし、個体差があり、茶色や黒色も混じっています。

ゴールデンターキンの生態

ゴールデンターキンは何を食べるの?

ターキンは早朝や夕方に活発。草や木などさまざまな植物を食します。大きなターキンは、足が届く範囲であれば、高い樹木の葉や枝も食べます。ときには、力づくで木を倒して採食します。

また、草食動物は食事により塩分を摂取することができません。

しかし、体液や腸内環境を維持するために、塩は欠かせない要素。そのため、ターキンも塩を摂取します。

ゴールデンターキンの群れはフレキシブル!

ゴールデンターキンの群れは季節ごとに変化します。ターキンの群れは、母親や子、若いターキンから成ります。通常、成熟したオスは単独で行動します。

春になると300頭にものぼる大きな群れをつくり、4000メートル以上の高地へと移動します。このときに、塩分がつくられる場所で数日過ごすことが確認されています。

気温が下がり食料が乏しくなると、群れは20頭ほどの小さなグループに分裂します。そして、谷へと降りていきます。

季節ごとのターキンの移動は必ず同じルートで行われます。

ゴールデンターキンの繁殖

7月ごろ、秦嶺山脈に雪が降り始める前にターキンの繁殖期は訪れます。

別々に暮らすターキンの雌雄にとって、ターキンの尿に含まれるフェロモンが重要な鍵となります。そのため、ターキンは自分の尿を体に付ける習性があります。

単独行動していたオスは、匂いを頼りにメスに近づきます。晴れて妊娠したメスは、春の出産に向けて草木が生い茂ったエリアを探します。一般的に1度に1頭の子を産みます。

ターキンの赤ちゃんは体重およそ5キロ、毛色は濃い茶色。山の中で保護色となります。

ゴールデンターキンの成長は早い!

生まれて3日と経たないうちに、母親の後をついてまわるようになります。移動距離が長いターキンにとって、すぐに歩けることは非常に大切です。

また、ヒョウやクマはターキンを捕食すると言われていますが、体の大きいターキンを狙うことは稀。多くは小さな子どもがターゲットとなります。

ターキンだけでなく多くの草食動物は捕食を回避するためにも、自力での歩行が必須となります。

生後2か月ごろには離乳し、半年ごろには角が生えだします。年齢とともに、体毛は明るく長く毛深くなります。通常、母親が次の子を出産するまで、母子は行動を共にします。

ターキンの寿命は?

ターキンの性成熟は約3年。寿命は16年ほどですが、飼育下では20年生きると言われています。

ゴールデンターキンのコミュニケーション

物静かなターキン。しかし、時として音を出したり体勢を変えたり、独自のコミュニケーションを取ります。

ターキンは音を操る?!

何かを求めているときにはげっぷのような音、優位を示すときには威圧的な音を出します。また、危険を予知したときには大きな咳をして、群れの仲間に注意喚起します。

繁殖期を迎えたメスは高い音を出しオスに知らせ、オスはメスの声に返答します。オスがメスを巡って闘争する際には、怒鳴り声に似た大きな音を出し威嚇します。

また、ターキンの子は母親から離れると母親を呼びます。母親はその不安げな音に応えるように低くかすれた声を出し、子を自分のもとへと導きます。

体勢でアピール!

ターキンは、体を動かして意思疎通を図ることもできます。

オスは直立し首と顎をあげて優位を示します。また、横向きになり自分の大きさをアピールすることもあります。頭を下げる姿勢は攻撃性を意味します。

ゴールデンターキンが雪山で生きていける理由とは?

高山地帯に生息するターキンは、厳しい寒さをしのぐ術を持っています。もちろん、分厚い冬毛は凍えるような風を防いでくれます。

そして、愛らしい大きな鼻にも秘密があります。

ターキンの大きな鼻は可愛いだけじゃない!

ターキンの鼻には大きな副鼻腔があります。鼻から吸った冷たい空気はその空洞で温められてから、肺の中へと入って行きます。

つまり、ターキンは鼻を大きく進化させることにより、呼吸による体温の消耗を制御しています。

サンディエゴ動物園 ゴールデンターキン
ターキンの大きな鼻は、生息地に順応している。

ターキンは油をかく?!

また、ターキンは汗を分泌する汗腺がありません。

その代わりに、油分を含んだ物質を分泌します。油脂は水分をはじきます。簡単に言うと、ターキンはレインコートを着ているような状態。

そのため、ストームや霧の中でも濡れにくく、体温低下も防ぐことができます。さらには、夏の乾燥も和らげてくれます。

ちなみに、ターキンがこすった壁やオリなどにこの油性物質が付着していることもあります。

窮地のターキンは素早い!

ターキンの短い足と大きく2つに割れた蹄は、岩山を動きまわるために有利です。

通常はゆっくりとした動きをするターキン。

ところが、危険が迫ったときには足場の悪い斜面をすばやく移動することができます。

ゴールデンターキンに会える動物園

日本では、現在4か所の動物園でゴールデンターキンに会うことができます。

  • 多摩動物公園
  • よこはま動物園
  • ズーラシア
  • アドベンチャーワールド

2018年1月と3月に、多摩動物公園とアドベンチャーワールドで赤ちゃんが誕生しています。たくましい落ち着いた成体とは異なる、活発で小さなターキンを見れるチャンスです。

【追記】2019年2月よこはま動物園ズーラシアでオス1頭が誕生しました⇒公式発表はこちら

【追記】2019年3月和歌山県アドベンチャーワールドでオス2頭が誕生しました!⇒赤ちゃん動画はこちら

機会がある方は、ぜひ訪れてみてはいかがでしょうか。

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キンシコウ

霊長目オナガザル科シシバナザル属。またの名を、ゴールデンモンキーと言います。パンダやターキンと同じように、国によって保護されている貴重な動物です。IUCNレッドリストではEN(絶滅危惧種)に指定されています。

シシバナザルとは?

しずくのような形をした上向きの鼻が特徴的なシシバナザル。その鼻の形から、シシバナ(獅子鼻)と名付けられました。

現在、5種確認されていますが、茶や黒など一般的なサルと同じような体色を呈しています。

一方、シセンシシバナザルは明るい体毛を持ち、キンシコウと呼ばれています。

キンシコウの形態

メスは体長50センチ、体重10キロ程度。

しかし、オスはメスの2倍ほど大型で、20キロ以上の個体も確認されています。雌雄ともに体長と同じくらいの長さのしっぽを持っています。

金色のサルというより、オレンジ色に近い濃く鮮やかな色。背や尾は、暗い色をしています。厳しい寒さを耐え抜くため、顔以外長い毛に覆われています。

熊本市動植物園 キンシコウ
金よりオレンジに近い毛色を持つキンシコウ。

一般的に成熟したオスの体毛は、より明るく長め。さらに、オスは立派な犬歯を持っています。

体毛と対照的な青みがかった白い顔を持ち、色彩のコントラスが非常に美しいサルです。

キンシコウの生態

極寒の地に住むサル!

シシバナザルの中でも、ヒト以外の霊長目の中でも、最も寒いところに生息するキンシコウ。標高2000~4000メートルほどの地域で観察されています。

積雪の時期には、少し低いところへ移動して生活しています。高山の冬は厳しく、キンシコウは身を寄せ合って寒さをしのぎます。

昼行性で、おもに木の上で一日を過ごしています。たまに地上に降りることも確認されています。キンシコウは植物性の食べものを好みますが、昆虫や卵などを食すこともあります。

群れも異色!

キンシコウは1頭のオスとメスや子からなる家族で生活しています。通常、いくつもの家族が共存し、100頭前後の大きな群れを成します。

中国の研究により、ひとつのエリアに複数の群れが生息していることがわかりました。群れ同士が対面したときには、互いに別の方角へと向かい争いを避けている様子が報告されています。

また、ゴールデンターキン同様、春になるとさらに多くの家族群が統合します。ときには、300頭以上の大群となり行動を共にします。これは、霊長目としては異例です。

さきほど述べたように、キンシコウは闘争を好みません。しかし、大きな声を出して威嚇します。

また、食料を発見したときにはキーキーと鳴きます。その他にも声によるコミュニケーションは幅広く観察されているそうです。

キンシコウの繁殖

キンシコウは年中繁殖できますが、10月ごろにピークを迎えます。妊娠期間はおよそ200日。春から夏にかけて通常1頭の子を出産します。

子育ては母親が行いますが、しばしば母親以外のメスが手伝うことも確認されています。

赤ちゃんは黄金じゃない?!

生まれたばかりの子は500グラムほど。毛色は灰色で目立ちにくくなっています。成長とともにおとなの色に近づいていきます。

生後3週間ほど経つと、キンシコウの子は群れの中を動き回りはじめます。3か月頃まで、母親とともに、仲間に見守られながら成長します。

キンシコウの性成熟は5歳以降。

成長したキンシコウは、親から群れを追い出されます。そして自立し、成熟した個体は新たな家族をつくります。

キンシコウに関するデータは乏しいですが、飼育下での寿命は比較的長く、20年を超えると言われています。また、20歳ごろまでは、繁殖可能だと考えられています。

キンシコウの敵とは?

地上での天敵は、ヒョウやオオカミなど。危険を感じるとすばやく木にのぼり、逃げることができます。一方、樹上では猛禽類によって捕食されることもあります。

成体の被捕食率は低く、狙われるのは未熟な子どもです。

危険を察知したキンシコウは、群れ全体で若い個体を守る習性があります。子や母親の周りをオスたちが囲い、勇敢にも歯や腕を使い、敵の攻撃を防ぎます。非常に頼もしい存在です。

キンシコウに会える動物園

現在、日本でキンシコウを飼育している動物園は熊本市動植物園のみ。2018年6月現在、復興工事のためキンシコウ展示は中止されています。

【追記】2018年12月全面開園に伴い、キンシコウ展示が再開されました!詳しくは熊本市動植物編へ。

熊本市動植物園のキンシコウ
  • 父:パオパオ(29)
  • 母:ヘンヘン(27)
  • 長男:シンシン(21)
  • 次男:フェイフェイ(19)
  • 長女:ヨウヨウ(14)

1993年に中国の動物園協会と契約を結び、パオパオがやって来ました。その後ヘンヘンも来園。繁殖に成功し、6頭の子が生まれました。

日本でキンシコウに会えない期間が続いている中、悲しいニュースが飛び込んできました。6月22日にシンシンが、27日にパオパオが亡くなりました。

中国国内でも丁重に扱われているキンシコウ。新たな個体を譲り受けるのは、前途多難。しかし、熊本市動植物園は繁殖を目指して、中国と交渉を行っているようです。

熊本市動植物園 キンシコウ

【追記】2018年7月ヘンヘンが亡くなりました。死因は慢性胃腸炎で復旧工事に伴う環境の変化等が要因のひとつではと考えられています。死亡が続き、なおさら中国はキンシコウの取引を渋るでしょう。災害はあらゆる方面に影響を残すのだと、改めて感じます。

中国三大珍獣の現在

国家一級野生生物として保護されている中国三大珍獣。彼らの最大の敵はわれわれヒトです。狩猟や生息地破壊により、その数は減少しました。

保護区や法律がつくられた今でも、密猟が行われています。また、人間活動による開拓や気候変動の影響で、森林破壊や食料不足は続いています。

これは中国三大珍獣だけの話ではなく、ほとんどすべての動物にってヒトが天敵となっています。

現在は多くのヒトが今までの過ちに気づき、保護や研究に尽力しています。

ジャイアントパンダだけでなく、ゴールデンターキンとキンシコウについて興味を持っていただけましたか?

今度動物園に行ったら、世界三大珍獣だけでなく中国の三大珍獣にも注目して見てください。

以上、中国三大珍獣のお話でした。

【参考】

http://animals.sandiegozoo.org/animals/takin

https://www.chinatravel.com/facts/golden-monkey.html

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