ワオキツネザルの日光浴や輪尾の理由とは?知りたかった動物の生態と特徴

ワオキツネザル|動物の豆知識

映画マダガスカルで大人気となったワオキツネザル。縞模様のしっぽを揺らし陽気に踊るちょっぴりおバカな動物として描かれていましたね。

実際のところ、ワオキツネザルたちはどのような生活を送っているのでしょうか?

知っていると思わず言いたくなる、ワオキツネザルの生態や特徴を紹介します。

ワオキツネザルの形態

霊長目キツネザル科ワオキツネザル属。

ワオキツネザルはアフリカの東に浮かぶマダガスカル島にのみ生息しています。

長崎バイオパーク ワオキツネザルの親子
顔は白く、目と鼻の周りが黒い

40センチ前後、体重3キロ前後と小柄なサル。自分の体より長い50センチ以上の尾を有しています。

全体的に灰~茶色。顔は白く、目の周りは黒。縞模様の尾は、必ず黒色で終わります。

しっぽの役割

到津の森公園 ワオキツネザル
縞模様の尾が名前の由来

印象的な縞模様の尾は、ワオ(輪尾)の由来。ただ可愛いだけでなく、立派な役割を果たしています。

ワオキツネザルは仲間に居場所を知らせるため、長くて目立つ尾を持っています。その分、敵にも見つかるのでは、と心配ですが。

ワオキツネザルの尾はコミュニケーションツールとしても使われています。仲間の区別をしたり、縄張りを主張するときに使ったりします。

ときにはマフラーのように首に巻き付けるなど、ワオキツネザルの尾には様々な使い道があります。

進化した指

ワオキツネザルは、樹上で食事や睡眠をとります。そのため、木につかまりやすいように指先が丸く進化しています。

ワオキツネザルの指
指先が丸く、人差し指の爪が長い

また、足の人差し指の爪だけ長く鋭くなっています。

これは、グルーミング(毛づくろい)するときに使うためです。

サル界も人間界同様、コミュニケーションが重要な世界です。

ワオキツネザルの生態

キツネザルは樹上生活をする動物。ワオキツネザルも大半は木の上にいます。

一方で、キツネザルの中では地上性が高いと言われています。動物園でも、尾を高く揺らしながら歩いたり、岩場をぴょんぴょん跳ねたりする姿を観察出来ます。

ワオキツネザルの群れ

ワオキツネザルはニホンザルとは異なり、メス優位の群れをつくります。

ワオキツネザルの雌雄は外見上大きな差がありません。判別はむずかしいですが、強そうな方がメスかもしれませんね。

また、オスの中にも順位が存在すると知られています。優位なオスはメスに近づくことが許されています。一方、弱いオスは、強いオスにまとわりつく始末。

しかし、繁殖期になると、オス同士はメスをめぐる激しい争いを繰り広げます。

ワオキツネザルは臭い方が強い?!

ワオキツネザルは1頭1頭異なる匂いを発します。この匂いは健康状態を表すことが、米デューク大学により発表されました。

雌雄ともに体臭を放ちますが、オスは手首にも分泌腺があります。香水をつけるかのように、自慢の長い尾にも手首をこすりつけます。

ワオキツネザルの体臭は、ホルモンを含むとさらに強烈になります。オスの場合は、激臭であればあるほど健全で男らしいことを意味します。

ライバルに出くわすと、ワオキツネザルはしっぽや手首を振りかざし自分の強さをアピール。一瞬にして勝敗が決まるというユニークな戦いです。

匂いで決着がつかない場合は取っ組み合いが始まります。

攻撃的な面もあるワオキツネザルは、ケガが多い動物と言われています。

ワオキツネザルの繁殖

ワオキツネザルの繁殖期は、4~5月。めでたく勝利したオスは、メスと交尾することが出来ます。

妊娠期間は約4か月。9月ごろ、出産のピークを迎えます。子育ては母親のみで行います。

ワオキツネザルは通常1度に1子を産みますが、双子の出産も確認されています。最近では伊豆シャボテン公園で双子の赤ちゃんが誕生し、人気を博しています。

赤ちゃんも立派な輪尾!

おとなのワオキツネザルの体重は、およそ3キロ。一方、体重100グラム以下と非常に小さな赤ちゃんワオキツネザル。

ところが、外見はおとなとほぼ同じ。尾にも輪の模様が入っています。

長崎バイオパーク ワオキツネザルの親子
見事な輪尾を持つ赤ちゃんワオキツネザル

生まれたばかりのワオキツネザルの赤ちゃんは、母親のおなかにしがみついて生活します。

2か月ほど経つと母親から離れるようになります。そして、4か月を超えるころには、ひとりで動きまわるようになります。

ワオキツネザルの出産間隔は約1年。

ワオキツネザルのメスは2歳までに、オスは3歳までに性成熟を迎えます。

ワオキツネザルの寿命

野生では15年ほど、飼育下では20年近く生きると言われています。

一方、野生の平均寿命は5歳前後。

ワオキツネザルは乳児死亡率が高く、誕生した子のおよそ7割が成熟する前に亡くなると考えられています。

ワオキツネザルの日課

ところで、ワオキツネザルのこんなポーズ、見たことありませんか?

ときわ動物園 ワオキツネザル 日光
手足を広げ静止するワオキツネザル

見た目通り、ひなたぼっこです。

体温調節が苦手なワオキツネザルは、太陽の熱を利用して体をあたためます。

安全が確保された動物園だから、ではなく、野生のワオキツネザルも日常的に日光浴を行っています。

連れ添ってひなたぼっこすることもしばしば。

到津の森公園 ワオキツネザル
仲間と日光浴するワオキツネザル

動物園では天気の良い日に訪れると、ワオキツネザルの日光浴を見れる確率アップです。

また、愛知県日本モンキーセンターや神戸どうぶつ王国などでは、ストーブで暖をとるワオキツネザルを見ることが出来ます。

ワオキツネザルに会える動物園

絶滅が危惧されているワオキツネザル。幸運なことにわたしたちは日本全国でワオキツネザルに会うことができます。

▼北海道~東北
  • 円山動物園
  • 旭山動物園
  • 大森山動物園
  • 岩手サファリパーク
  • 那須どうぶつ王国
  • 八木山動物園
▼関東
  • 宇都宮動物園
  • かみね動物園
  • 埼玉県こども動物自然公園
  • 東武動物公園
  • 狭山智光山動物園
  • 上野動物園
  • 大島公園動物園
  • 羽村市動物公園
  • 市原ぞうの国
  • 千葉市動物公園
  • 市川市動植物園
  • 夢見ヶ崎動物公園
▼中部
  • 遊亀公園動物園
  • 富山市ファミリーパーク
  • いしかわ動物園
  • 須坂市動物園
  • 茶臼山動物園
  • 富士サファリ
  • 伊豆シャボテン動物公園
  • 日本平動物園
  • 浜松市動物園
  • 豊橋総合動植物公園
  • 東山動物園
  • モンキーセンター
  • 豊田市鞍ケ池公園
▼関西
  • 京都市動物園
  • アドベンチャー
  • 神戸どうぶつ王国
  • 王子動物園
  • 姫路動物園
  • 姫路セントラルパーク
  • 池田動物園
  • NIFREL
▼中国・四国
  • 徳島動物園
  • とべ動物園
  • わんぱーく
  • のいち動物公園
  • 福山動物園
  • ときわ動物園
▼九州
  • 到津の森公園
  • 九十九島動植物園
  • 長崎バイオパーク
  • 熊本市動植物園
  • 宮崎市フェニックス自然動物園
  • 平川動物公園
  • ネオパークオキナワ

ワオキツネザルにふれあえる動物園

静岡県の伊豆シャボテン公園や埼玉県の東武動物公園など、ワオキツネザルにエサやりをできる動物園もいくつかあります。

すべてではないかもしれませんが、調べた範囲で記載しておきます。

  • 岩手サファリパーク
  • 東北サファリパーク
  • 那須ワールドモンキーパーク
  • 東武動物公園
  • 伊豆シャボテン動物公園

不定期でワオキツネザルのエサやりを行っている動物園もあるので、要チェック。

鹿児島県の平川動物公園と山口県のときわ動物園では、ワオキツネザルのイベントをしばしば行っています。

わたしはまだワオキツネザルにさわったことはないですが、チャンスがあれば必ず!そのときはzoo zoo diaryで報告したいと思います。

ワオキツネザルの現在

むかしむかし大陸から切り離され、天敵が少ない環境で独自の進化をとげたマダガスカル島のキツネザルたち。

平川動物園 ワオキツネザル

ヒトによる密猟や森林破壊が進行した現在、その数は減り続けています。

IUCNでは絶滅危惧種EN、ワシントン条約では附属書Ⅰに指定されています。


ワオキツネザルの生活はイメージできましたか?

踊るよりひなたぼっこが大好きなワオキツネザル。動物園に行ったら尾の動きや匂いにも注目してみてください。

以上、ワオキツネザルの豆知識でした。

※2018年3月更新

Pocket

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です