カリフォルニアで中国三大珍獣やユキヒョウに会える

パンダとヒョウ|San Diego Zoo5

こんにちは。
今回はカリフォルニア州サンディエゴ動物園のPANDA CANYON(パンダの谷)エリアを紹介します。

アーバンジャングルからは距離があったので、カンガルーバスを利用して行きました。

アメリカなのでバスもすごく大きい。狭い園内の道路をギリギリすれすれで移動するバス。窓ガラスもないので、草木に当たらないようにご注意ください。

今回のおもな内容
  • ジャイアントパンダ
  • ゴールデンターキン
  • 中国三大珍獣
  • ユキヒョウ
  • アムールヒョウ
  • エランド

ジャイアントパンダ

サンディエゴ動物園 ジャイアントパンダ

ここにはもちろん、中国からやってきたパンダがいます。

1頭は大きな背中を向けて睡眠中でお顔は拝見できず。

もう一頭はむしゃむしゃお食事中でした。

パンダ舎付近は通路も狭く人も多い。さらに、木が何重にもなっていて、パンダのお食事が非常に見にくいな…

そんなことを思っていると、突如!竹を投げ捨て、撮っていいですよ。と言わんばかりにベストポジションへ移動してくれました。

ありがとうパンダさん、ばっちり撮れました。

そして、仕事のあとはもちろん睡眠です。気持ちよさそうに寝るパンダに癒されます。

このエリアにはパンダ以外にも様々な動物が展示されています。

主に中国にすむ動物で、レッサーパンダもいました。が、木の奥でまぁるくなって寝ていたので、写真は撮れず。

すると、また見たことない動物を発見しました。

ゴールデンターキン

サンディエゴ動物園 ゴールデンターキン

ゴールデンターキンという中国に住む動物で、ヤギの仲間です。

大きな体に、金色の毛と立派な黒い角が特徴。上の写真の子は黒色が多いですが、個体によって黒色が少かったり茶色かったりと多少差があるようです。

正面からは見にくいですがうしろからみると、お耳がぴこっと生えておりなんだかおもしろい。

サンディエゴ動物園 ゴールデンターキン

ゴールデンターキンは中国の三大珍獣として保護されています。

ゴールデンターキンがいる動物園

なんと驚いたことに、珍獣ゴールデンターキンは多摩動物公園にいるそうです。

しかも親子!アジアの山岳ゾーンにいるらしい、次回は必ずチェックしないと!見れば見るほど、興味がわきます。

好きな動物に夢中になって、他の動物を見逃す。わたしの動物園あるあるです。みなさんも動物園に行ったら、そんな落とし穴に注意です。

多摩動物公園の他、よこはまズーラシアと和歌山県アドベンチャーワールドで会うことができます。

アドベンチャーワールドでは、中国三大珍獣のうち2種を見ることができます。

さきほどから気になっている方もいるかもしれません。中国三大珍獣ってなんでしょう?

中国三大珍獣

世界三大珍獣は、オカピ、コビトカバそしてジャイアントパンダと言われています。

一方、中国三大珍獣とは中国原産の珍しい動物ジャイアントパンダ、ゴールデンターキンそしてキンシコウをさします。

ちなみに、最後の1種キンシコウ(ゴールデンモンキー)、日本では熊本県の熊本市動植物園でのみ飼育されています。

キンシコウ(ゴールデンモンキー)

熊本市動植物園 キンシコウ
熊本市動植物園(2018年3月現在、展示中止)

ゴールデンターキンより濃い毛色でオレンジに近い体毛。お顔は水色です。

写真では分かりにくいかもしれませんが、鮮やかで美しいサル。

珍獣の名にふさわしいようなオーラを感じたのを覚えています。

熊本市動植物園では現在、災害復旧工事中のためキンシコウの展示を行っておらず、実質日本で会うことはできません。

熊本地震から2年が経とうとしておりますが、爪痕の大きさを痛感します。

ちなみに、サンディエゴ動物園でもキンシコウは飼育されていません。

それほど珍しく貴重なキンシコウ、またお目にかかりたいものです。

中国に生息するビッグキャットというとなにを思い浮かべますか?

やっぱりトラのイメージが強いと思いますが、ヒョウも生息しています。

ユキヒョウ

ユキヒョウの看板が見えてきました。しかし見渡してもいない。

と思ったら歩道の上にある通路で、寝ていました。他の人たちは気づいておらずユキヒョウの下を通り過ぎて行きます。

しばらくすると、見えるところに出てきました。まあなんと美形!!

サンディエゴ動物園 ユキヒョウ

写真は撮れないと思ったけど粘ってて良かった、と大感激!大興奮!でした。

サンディエゴ動物園によると、ユキヒョウはおもちゃで遊ぶことはしません。しかし、ヒトが見ていないときに動かしたり壊したりしているそうです。

つまり、隠れて遊んでるってことですよね、かわいい。

木の上で周りを見渡しているユキヒョウ。かわいいベロを見せてくれました。

サンディエゴ動物園 ユキヒョウ

ところで、ネコ科動物の舌の表面はどうなっているかご存知でしょうか?

ネコ科動物の舌

肉をそいだり毛づくろいをしたりするため表面はギザギザになっています。

これは、ネコ科動物の特徴のひとつです。ペットのネコも舌はザラザラしています。

体が大きく食事も豪快なビッグキャットの舌は、攻撃力大!とっても危険。

なんとライオンに舐められるだけで、ヒトの皮膚は血だらけになっちゃうらしいです。

その後、ユキヒョウは洞穴に落ち着きじっとしていました。本当にタイミング良くユキヒョウの動く姿を見れてラッキーでした。

動物園ではすぐ移動せずにしばらく待ってみると、こんな良いことが起こることも。時間をかけて見ることが、動物のおもしろさ発見のカギかもしれません。

アムールヒョウ

広大な敷地を持つサンディエゴ動物園。ヒョウはパンダキャニオンだけでなく、のちほど紹介するアフリカロックスリアでも展示されていました。

アフリカロックスに展示されていたヒョウがとってもかわいいお顔をしてました。

サンディエゴ動物園 ヒョウ

足がまぁるくおっきくて気持ちよさそうです。まだこどもなのでしょうか、表情にあどけなさが残っており、すごく癒されます。

ヒョウの習性

嗅覚が鋭い

ヒョウは探索するのが好きで香りに敏感。そのため、サンディエゴ動物園ではワラや木にシナモンやミントなどのにおいをつけているそうです。

日本の動物園でも行われているかもしれませんが、動物を飽きさせないために取り入れやすいエンリッチメントだなと思いました。

木登りが上手

ヒョウは敵に襲われたり獲物を横取りされたりしないように、木に登る習性があります。それは動物園でも同じで、ヒョウはよく高いところに登っています。

サンディエゴ動物園のヒョウたちもみんな木の上や格子の上にいました。

もしも動物園でヒョウが見当たらないときは、高いところを探すと見つかるかもしれません。

エランド

パンダキャニオンの次はぐるっとまわってノーザンフロンティアエリアに行こうと思います。こちらでは寒い地域に生息する動物たちが展示されています。

ところが、なぜかその入口の近くにエランドがいました。

サンディエゴ動物園 エランド

アフリカに生息するウシの仲間、エランド。

非常に大きな体、2メートル近くありました。ウシ科の大部分をしめるアンテロープ(レイヨウ)の中で、最大級と言われています。

ねじれながらすっと伸びる立派な角とうっすらと入ったしま模様がきれい。

のどの下のひだ?たまにウシでも見かけますが、胸垂、というらしいです。どんな感じかいつかさわってみたいですね。

San Diego Zoo6へつづく

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