ホッキョクグマやコンドルの命を救うサンディエゴ動物園

ホッキョクグマとコンドル|San Diego Zoo6

こんにちは。
今回は、次のエリアNORTHERN FRONTIER(北の辺境)とELEPHANT ODYSSEY(ゾウの長い旅)。そして、野生動物保全活動に取り組むサンディエゴ動物園の様子を紹介します。

今回のおもな内容
  • ホッキョクグマ
  • ケープハイラックス
  • ドワーフマングース
  • カリフォルニアコンドル

ノーザンフロンティアはその名の通り、氷のオブジェがあり北の寒い雰囲気がつくられています。

まず最初にあらわれたのは、おそらくトナカイ。角以外まったく見えないところにいました。

ホッキョクグマ

そして、その先にはこのエリアの大本命。ホッキョクグマです!

今まで見たなかでいちばん大きいような気がしました。思いっきり陸で過ごしており、毛も茶色になってます。

サンディエゴ動物園 ホッキョクグマ

ホッキョクグマの展示場

サンディエゴ動物園のホッキョクグマの展示場はとても大きなガラスで囲まれており、いろんな角度から観覧することができました。もちろん、プールもあります。

地上からも水面からも見えるようにつくられてましたが、そんなタイミング良くホッキョクグマは来ず……いたのはカモだけ。

でも、カモの足、ペラペラなのにすいすい泳いでいてなぜか笑える、ぜひ見てほしいです!

展示場の陸地部分は丘のようになっていて、野生と同じように穴を掘れる仕組みが施されているそうです。

わたしが訪れたときも、1頭は穴に入っていたんでしょうか、顔は砂だらけでした。

サンディエゴ動物園 ホッキョクグマ

保護されたホッキョクグマを展示中

サンディエゴ動物園では、現在3頭のホッキョクグマを飼育しています。いずれも母親がおらず、野生で途方に暮れていたホッキョクグマの孤児です。

メスのChinookは保護時、すでに1歳ほどで母親に何があったかは不明。

オスKallukとメスTatqiqの2頭は兄妹。生後数か月のときに母親が射殺されているのが見つかりました。

狩りの方法も知らないホッキョクグマの子どもたち。放置すると死亡する可能性が高いため、保護され、動物園で育てられました。

いったい何のために母親は殺されてしまったのでしょう、そんなヒトの行動に憤りを感じます。

彼らは幸いにも生きているうちに発見され、現在まで元気に育っています。しかし、犠牲になってしまった子もいるのだろうと思うと本当に悲しいです。

ホッキョクグマのKalluk

ちなみに、最初に紹介した写真のホッキョクグマはオスのKallukです。

なんと体重は581キログラム!4足歩行時の目線がおよそ1.5メートル、2足で立つと3メートルにもなります。

他の2頭はメスのため、Kallukの半分ほどの体重しかなくその差は歴然です。

大きなホッキョクグマが3頭も同時に見れる、アメリカらしいスケールの大きさを感じるサンディエゴ動物園。

このころにはだいぶ足が疲れてきてました。

ICE AGE 4-D THEATER

ノーザンフロンティアの近くには、4D映画の上映があります。

見るためにはシアター観覧付きのチケットを買う必要があります(プラス6ドル)。

わたしは見ていませんが、子どもたちには大人気の映画のようでした。

ELEPHANT ODYSSEY

しばらく歩くとお隣のエリア、ELEPHANT ODYSSEYエリアに入ります。

このエリアの端、カンガルーバス停留所3の近くには動物の骨がたくさん展示されていました。

エレファントオデッセイでは、さまざまな動物が開放的な展示場で飼育されています。

主役のゾウの敷地は特に広くて、サファリパークのようでした。敷地が広い分、さまざまな角度から見ることができるので、ちょこちょこ姿を現します。もちろん大きな観覧スペースもあります。

また、エレファントオデッセイは縦に長いエリアになっています。

歩道沿いにはカピバラやバク、リャマなどさまざまな動物たちが展示されており、つぎつぎと現れてくるような感じ。わくわくさせてくれる展示場です。

まず最初に現れたのは、ライオン。メスとオスがいっしょに展示されていましたが、遠くにいたため写真は撮れませんでした。ざんねん。

ジャガー

そして、つぎに現れたのは、南米に生息するジャガー。

サンディエゴ動物園 ジャガー

するどいまなざしがかっこいい!

結局このあとすぐ寝てましたが。猛獣は起きてるだけでもラッキーだ、と自分に言い聞かせます。

リャマの近くには、かわいいかわいいケープハイラックスがいました。

ケープハイラックス

アフリカに生息するハイラックスは見た目はネズミっぽい。

サンディエゴ動物園 ケープハイラックス

ところが、実際は全く異なるイワダヌキ目イワダヌキ科という原始的な動物です。

歯や足指、頭蓋骨の構造などはゾウに類似しており、祖先が同じと考えられているそうです。

警戒心が強いケープハイラックス

ヒョウやハイエナ、タカなど天敵の多いハイラックスは食事中も警戒を怠りません。

仲間同士で円をつくり顔を外側に向け、敵を見逃さないようにサークルフォーメーションを取るそうです。見たことはありませんが、かわいいこと間違いなし!

野生の生活はたいへん。満足に食事ができることに改めて感謝です。

さらに先へ進むとミーアキャットがいました。そして、そのお隣にはzoo zoo diary初登場!

ドワーフマングース

アフリカに生息する最小のマングース、ドワーフマングース。日本語ではコビトマングースというそうです。

サンディエゴ動物園 ドワーフマングース

本当に小さくて、ねずみくらい。

マングースは食肉目なので、肉食。昆虫をはじめ、トカゲや小鳥などを食べます。

ドワーフマングースに会える動物園

ちなみに、日本でも上野動物園と大阪市の天王寺動物園で飼育されています。どちらも行ったことありますが、わたしは気づきませんでした。

上野動物園では西園の小獣館、天王寺動物園ではアフリカサバンナゾーンに展示されているそうです。

そして、写真は撮れませんでしたが、エレファントオデッセイにはカリフォルニアコンドルがいます。

カリフォルニアコンドル

カリフォルニアコンドルは飛ぶ鳥の中では最大級。

視力が非常に良く、頭も良いと言われています。なんと彼らの飛行速度は88km/hr、高度は4600メートルほどまで達します。

むかしから、ネイティブアメリカンはカリフォルニアコンドルをサンダーバードと呼び、力の象徴とあがめているそうです。

カリフォルニアコンドルの絶滅を防いだ!

1980年代、カリフォルニアコンドルは生息地の減少や密猟、鉛中毒などによって絶滅寸前でした。

サンディエゴ動物園はアメリカ合衆国とカリフォルニア州の許可を受け、カリフォルニアコンドルの保護・繁殖を行いました。

その結果、20年間でおよそ20羽から200羽へと個体数を増やし、カリフォルニアコンドルの絶滅を防ぎました。人工ふ化や人工飼育も行い、関係者の方々の努力のたまものだと思います。

現在サンディエゴ動物園は、動物園で育ったカリフォルニアコンドルたちを野生へ帰す働きを行っており、野生の数も増加しているようです。

鉛中毒とは?

死肉を食べるコンドルなどの猛禽類。ヒトが銃殺し、放置した獲物を食べることがあります。

動物の死体には銃弾が残されている状態。それを食べた鳥たちは、弾の成分である鉛に侵され、亡くなってしまいます。

カリフォルニア州では鉛弾の使用による狩猟が禁止されています。しかし、他の州ではこの規制は意味をなさないため、一件落着とはいっていないのが現状です。

鳥の鉛中毒はアメリカだけではなく、全世界で起こっている問題です。

日本ではタカやワシが、鉛中毒によって死亡しています。銃殺した動物は放置しない、など法規制が行われています。

しかし、満足ではない状況が続いているそうです。

ハンターによる獲物の投棄がなくなることを心から願うとともに、猛禽類医学研究所の活動を応援しています。

サンディエゴ動物園のカリフォルニアコンドル

サンディエゴ動物園のカリフォルニアコンドルのほとんどは、わたしたちの目にふれない場所で飼育されています。しかし、数羽は展示場に放されています。

わたしが行ったときは、3羽のカリフォルニアコンドルが展示されていました。しかも、大きな羽を広げて羽ばたく姿を見ることができました!

見るのに夢中になってしまい、カリフォルニアコンドルの写真が撮れていなくて本当にざんねん。お見せできなくて申し訳ないです。

動物たちの現状を教えてくれるサンディエゴ動物園

たくさんのパネルを用いて、動物の生態や現状など来園者に知ってほしい内容が書かれています。

そのおかげで、わたしは猛禽類の危機を知ることができました。

悲しいことに、人間による環境破壊や乱獲により、さまざまな動物の数が減少しています。環境にやさしく生きていかなきゃ、と改めて考えさせられます。

ゾウやライオンにばかり目がいってしまいがちですが、サンディエゴ動物園に来たら、カリフォルニアコンドルは必ず見てほしいです。

San Diego Zoo7へつづく

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2 Replies to “ホッキョクグマやコンドルの命を救うサンディエゴ動物園”

  1. おはようございます(^-^)ホッキョクグマの寒さに強い秘密勉強になりました(^o^)ちなみに肉球の欄でところでが、とところでになってますよ!今晩はところてんにします(笑)

    1. フェルナンド・トーレスさん

      おはようございます。
      コメント、ご指摘ありがとうございます。早速訂正しました。
      思いがけず、今晩のメニューが決まって良かったです。笑

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